Archive for July, 2010

¿Cómo alimentar a un mundo hambriento?

Saturday, July 31st, 2010

La producción de alimentos es fácil que sea suficiente para la población mundial en 2050.  Pero lograrlo a un costo aceptable para el planeta dependerá de la investigación en todo desde semillas de alta tecnología hasta las prácticas agrícolas de baja tecnología.

La población mundial crecerá de 6800 millones en la actualidad a 9100 millones en 2050, un alarmismo maltusiano se ha puesto de manifiesto: ¿cómo alimentar todas estas bocas extras?  La población mundial se duplicó con creces a partir de 3000 millones de habitantes en 1961 hasta 2007, sin embargo la producción agrícola al mismo ritmo – y las proyecciones actuales  sugieren que continuará haciéndolo.  Es cierto, que el cambio climático añade un alto grado de incertidumbre a las proyecciones de producción agrícola, pero eso sólo pone de relieve la importancia de la vigilancia y la investigación para perfeccionar las predicciones.  Aparte de esto, en palabras de un funcionario de  FAO de Naciones Unidas, la tarea de alimentar a la población del mundo en 2050 parece en sí mismo “que puede hacerse con facilidad”.

Fácil, es decir, si el mundo pone en juego franjas de tierra adicional, se extiende aún más fertilizantes y plaguicidas, y que reduce aún más los suministros ya escasos de agua subterránea. Sin embargo, cientos de compensación de millones de hectáreas de tierras silvestres – la mayor parte de la tierra que se pongan en uso en América Latina y África – al tiempo que aumenta la marca de hoy de uso intensivo de recursos, la agricultura destruyen el medio ambiente es una mala opción.  Ahí radica el verdadero reto en los próximos decenios: la forma de ampliar la producción agrícola de forma masiva, sin aumentar por mucho la cantidad de tierra utilizada.

Lo que se necesita es una segunda revolución verde – un enfoque que la Britain’s Royal Society describe acertadamente como la “intensificación sostenible de la agricultura mundial”.. Para ésta revolución será necesario un gran reajuste de las prioridades en  investigación agrícola. Hay una necesidad urgente de nuevas variedades de cultivos que produzcan mayores rendimientos, pero que utilicen menos agua, fertilizantes u otros insumos – creados, por ejemplo, a través de la temática  mucho tiempo abandonada de  la investigación en la modificación de las raíces- y para los cultivos que sean más resistentes a la sequía, el calor, la inmersión y las plagas.  Igualmente importante es la investigación de baja tecnología en aspectos básicos tales como la rotación de cultivos, la agricultura mixta de animales y plantas en pequeñas fincas, manejo de suelos y residuos. (Entre un cuarto y un tercio de los alimentos producidos en todo el mundo se pierden o estropean.)

Las naciones en desarrollo podrían obtener ganancias sustanciales en la productividad mediante una mejor utilización de las tecnologías y prácticas modernas. Pero eso requiere dinero: la FAO estima que para afrontar el reto de 2050, la inversión en toda la cadena agrícola en el mundo en desarrollo debe doblar a la  de EE.UU. , 83 mil millones dólares al año. La mayor parte de ese dinero tiene que ir hacia la mejora de la infraestructura agrícola, desde la producción hasta el almacenamiento y tratamiento. In En África, la falta de caminos también obstaculiza la productividad agrícola, por lo que es caro y difícil para los agricultores obtener fertilizantes sintéticos. Y los programas de investigación deben centrarse en las necesidades de los más pobres y la mayoría de los países con recursos limitados, donde vive la mayoría de la población mundial y donde el crecimiento demográfico en las próximas décadas será mayor. Por encima de todo, la agricultura para  reinventarse  requiere un enfoque multidisciplinario que involucra no sólo los biólogos, agrónomos y agricultores, sino también los ecólogos, responsables políticos y sociólogos.

Para su crédito, los científicos agrícolas del mundo están adoptando una visión amplia. En marzo de 2010, por ejemplo, se reunieron en la primera Conferencia Mundial sobre Investigación Agrícola para el Desarrollo en Montpellier, Francia, para comenzar a trabajar en cómo coordinar las agendas de investigación para ayudar a satisfacer las necesidades de los agricultores en las naciones más pobres. Pero estos planes no dará sus frutos a menos que consigan  mucho más apoyo de los responsables políticos y financieros.

El crecimiento del gasto público en investigación agrícola alcanzó su máximo en la década de 1970 y ha sido fulminado desde entonces. Hoy en día es en gran parte de países ricos es plano y está disminuyendo en algunos países de África subsahariana, donde las necesidades de alimentos se encuentran entre los mayores.  Las grandes excepciones son China, donde el gasto ha crecido de forma  exponencial en la última década, y, en menor medida, India y Brasil.  Estos tres países parecen destinados a convertirse en los proveedores clave de ciencia relevante  y  tecnologías a los países más pobres. Pero los países ricos tienen una responsabilidad también, y las demandas de los científicos para  importantes aumentos en el gasto público en investigación agrícola que es más directamente relevante para el mundo en desarrollo, están más que justificadas.

El sector privado también tiene un papel importante que desempeñar.  En el pasado, las compañías de agrobiotecnología se han centrado principalmente en los mercados agrícolas lucrativos en los países ricos, donde las inversiones en investigación del sector privado representan más de la mitad de toda la investigación agrícola. Sin embargo, recientemente han comenzado a participar en asociaciones público-privadas para generar cultivos que satisfagan las necesidades de los países más pobres. Esto refleja la aparición hace más de una década  de las asociaciones de entidades públicas  con las empresas farmacéuticas para hacer frente a un fallo de mercado similar: el desarrollo de medicamentos y vacunas para enfermedades olvidadas.  Como tal, es bienvenida, y se debería ampliar en gran medida.

Los organismos genéticamente modificados (OGM) son una parte importante del conjunto de herramientas de la agricultura sostenible, junto con las técnicas tradicionales de cultivo. Pero no son una panacea para el hambre mundial, a pesar de muchas afirmaciones en contrario de quienes los proponen.  En la práctica, la primera generación de cultivos transgénicos ha sido en gran parte irrelevantes para los países pobres.  Exagerar estos beneficios no puede sino aumentar la desconfianza del público hacia los organismos modificados genéticamente, ya que da lugar a la percepción de preocupaciones sobre la privatización y monopolización  de la agricultura, y un enfoque en los beneficios.

Tampoco la ciencia y la tecnología por sí mismos son una panacea para el hambre en el mundo.  La pobreza, no la falta de producción de alimentos, es la causa raíz. El mundo cuenta actualmente con más que suficientes alimentos, pero alrededor de diezmil millones de personas, pero muchas  todavía pasan hambre porque no pueden darse el lujo de pagar por ello. La crisis alimentaria de 2008, que llevó alrededor de 100 millones de personas al hambre, no fue tanto un resultado de una escasez de alimentos sino la volatilidad del mercado – con causas que van más allá de la oferta y la demanda – que envió los precios a las nubes y provocó disturbios en varios  países. La economía puede golpear el suministro de alimentos en otros aspectos. Los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo pagar subsidios a sus agricultores por un total de mil millones de dólares al día. Esto hace que sea muy difícil para los agricultores de las naciones en desarrollo introducirse en los mercados mundiales.

No obstante, la investigación puede tener un impacto decisivo al permitir a la agricultura sostenible y productiva – una receta segura (como es el tratamiento de las enfermedades desatendidas) para crear un círculo virtuoso que levante a las comunidades de la pobreza.

Fuente: Nature

In practice, the first generation of GM crops has been largely irrelevant to poor countries.

¿Cómo detectar de manera efectiva la malnutrición en los pacientes?

Friday, July 30th, 2010

La desnutrición es un factor importante, que influye en la morbilidad y la recuperación después de una cirugía.  La detección temprana de riesgo nutricional permitiría una intervención temprana, que puede prevenir complicaciones posteriores. Una evaluación nutricional tradicional a menudo incluye evaluaciones dietéticas y médicas para determinar la pérdida de peso significativa con el tiempo, significativamente bajo o alto peso corporal (PC), pliegues cutáneos, los niveles séricos de factor nutricional y mediciones de fuerza muscular.  Individualmente, estas medidas suelen tener un valor limitado en la determinación precisa del riesgo nutricional de un paciente. Como resultado, la combinación de diversas medidas se han desarrollado en los sistemas de puntuación subjetiva (Valoración Global Subjetiva (SGA) y Riesgo Nutricional Screening (NRS-2002)), diseñado para aumentar la sensibilidad y la especificidad de las decisiones del estado nutricional.  Los sistemas de puntuación se han basado en medidas objetivas del estado nutricional, tales como el consumo de energía por vía oral, el peso corporal, pérdida de peso con el tiempo, la pérdida de grasa subcutánea, atrofia muscular, los niveles séricos de proteínas, y la competencia inmune.

Esta investigación, dirigida por el Dr. Seung-Wan Ryu y colaboradores del Departamento de Cirugía de la Universidad Keimyung, se ha publicado el 14 de julio de 2010 en el . Según la investigación, el estado nutricional en pacientes con cáncer gástrico después de la cirugía gástrica, el peso corporal, índice de masa corporal, (IMC) y espesor de la grasa se redujeron significativamente, pero el recuento de linfocitos totales, albúmina, proteínas, colesterol y los niveles séricos de hierro no bajaron durante el el período postoperatorio. A partir de este resultado, se puede inferir que los parámetros de la albúmina y proteínas séricas no son tan sensibles como las medidas antropométricas en la evaluación del estado nutricional.  Seis meses después de la cirugía, hubo una buena correlación entre los instrumentos de evaluación nutricional de puntuación y los demás instrumentos generales de medición nutricional (peso corporal, índice de masa corporal, así como mediciones antropométricas). Sin embargo, 12 meses después de la cirugía, la mayoría de los pacientes que fueron evaluados como desnutridos al considerar  herramientas de evaluación nutricional habían regresado a su estado nutricional preoperatorio normal, aunque su peso corporal, índice de masa corporal, así como mediciones antropométricas aún reflejaban una situación de malnutrición.

Los pacientes con enfermedades gastrointestinales malignas tienen una alta prevalencia de desnutrición. En el cáncer, la reducción de la ingesta de alimentos y el resultado de diferencia energética  aumentó el deterioro del estado nutricional.  Es muy importante detectar los pacientes desnutridos durante el período preoperatorio y el seguimiento postoperatorio.  El autor anunció que no sólo los parámetros nutricionales objetivos, sino también evaluaciones de puntuación subjetiva tienen algunas limitaciones en la medición precisa del estado nutricional. Por lo tanto, la medición del estado nutricional de los pacientes que han sido sometidos a una gastrectomía requiere una combinación de variables objetivas (medidas antropométricas y de laboratorio) y un sistema subjetivo de puntuación durante el período de seguimiento postoperatorio.

Más información: Ryu SW, Kim IH. Comparación de diferentes evaluaciones nutricionales en la detección de la malnutrición entre los pacientes con cáncer gástrico. World J Gastroenterol 2010; 16(26): 3310-3317 http://www.wjgnet.

Fuente:  PHYSORG.COM

Fabricación de combustible diesel ecológico a partir de mantequilla

Friday, July 30th, 2010

La búsqueda de nuevas materias primas para la fabricación de combustible biodiésel ha llevado a los científicos a un producto agrícola poco habitual, la mantequilla. En un nuevo estudio en el ACS  Journal of Agricultural and Food Chemistry, se informa que la mantequilla puede ser utilizada como materia prima ecológica para producir combustible diesel.

Michael Haas y colaboradores citan la creciente demanda mundial de biodiesel, y el deseo de ampliar la base de materia prima, como factores de motivación para sus investigaciones.  Sólo los Estados Unidos se han comprometido a producir 136200 Mlitros de biocombustibles para el año 2022, un aumento importante del nivel de producción anual actual de alrededor de 41.6 Mlitros.  La mayoría  etanol.  La producción de biodiésel, se está acercando a 3700 Mlitros anuales en los EE.UU., también está previsto que aumente.  Como los investigadores buscan materias primas adicionales y asequibles para la producción de biodiesel, estos científicos se centraron en la mantequilla,  de la que se producen 450 millones de kg   anualmente.  ¿Podrían ser utilizados el exceso de granos en mal estado, o la mantequilla  de calidad no alimenticia para producir biodiesel a precios competitivos?

En un esfuerzo por averiguarlo, los científicos recuperaron la grasa de un cuarto de tonelada de mantequilla y lo convirtieron en ésteres de ácidos grasos que constituyen el biodiesel.  Encontraron que el material resultante cumplía todas  las normas de ensayo oficial menos una para el biodiesel.  El estudio concluyó que con una mayor purificación o por mezcla con biodiesel a partir de otras materias primas de biodiesel la mantequilla podría añadirse a la oferta de combustibles de base biológica para los motores diesel.

Fuente:  EurekAlert!

Observada la supuesta ‘generación espontánea’ de priones

Wednesday, July 28th, 2010

Cables de metal ‘catalizan’ la aparición de proteínas vagabundas procedentes del tejido cerebral sano.

Tras una épica serie de experimentos, un grupo de investigadores ha observado y reproducido lo que podría ser la generación espontánea de priones — proteínas vagabundas mal plegadas que han sido implicadas en la destrucción del sistema nervioso central.

Estas proteínas mal plegadas, culpables de la enfermedad de Creutzfeldt–Jakob y la tembladera, son altamente infecciosas. Aunque la transmisión más conocida es a través de la ingestión de carne infectada, también se cree que los priones surgen espontáneamente en una minúscula proporción de humanos y otros animales. Estos priones de nueva generación se han logrado anteriormente en células animales usando un método conocido como ‘amplificación cíclica de proteínas mal plegadas’ (PMCA), el cual implica una repetición de ciclos de ultrasonidos e incubación.

Ahora, un equipo con sede en Londres, informa de la observación de priones que aparecen en tejidos sanos del cerebro de ratones1. (Las muestras humanas tradicionalmente se han mostrado menos proclives a la PMCA, y el mal plegamiento de las proteínas priones se cree que tiene lugar a un ritmo mucho menor en humanos que en ratones).

“Lo que estábamos haciendo era tratar de desarrollar un ensayo muy sensible para la detección de priones en una superficie de metal, de forma que pudiésemos usarlo en la descontaminación de priones”, dice el coautor John Collinge, que dirige el Departamento de Enfermedades Neurodegenerativas en el University College de Londres.

“Nos llevó un tiempo hasta que nos convencimos de que era un fenómeno real”.

Artículo completo en: Ciencia Kanija

Esta obra está bajo una licencia de Creative Commons

La intolerancia al gluten está causada por tres péptidos

Wednesday, July 28th, 2010

La intolerancia al gluten, también conocida como enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta las vellosidades que cubren el intestino delgado . La enfermedad generalmente se presenta en pocos meses tras la incorporación del gluten en la dieta, o en la edad adulta. Los factores que predisponen a la enfermedad son fundamentalmente genéticos , aunque el entorno también pueden tener un papel, incluyendo la infección por bacterias o virus .

El gluten es una mezcla de proteínas que se encuentra en el endospermo de semillas de algunos cereales. La enfermedad celíaca se relaciona con el tipo de gluten llamado  prolamina, que se encuentra en el trigo , la cebada y el centeno, pero no en maíz. El consumo de gluten provoca una activación de las células del sistema inmune, lo que lleva a la degradación de las células epiteliales del intestino. La absorción de nutrientes se altera, causando a menudo  la pérdida de peso de los pacientes y otras deficiencias.

Si los pacientes siguen toda su vida una dieta sin gluten del tipo prolamina, los síntomas de la enfermedad puede desaparecer, pero el sistema es engorroso y difícil de seguir. Una mejor solución sería encontrar una forma de erradicar las causas de la enfermedad, pero para eso se necesita conocerlas mejor.

Aunque el gluten se ha identificado como el culpable de la enfermedad celíaca hace más de 60 años, sus zonas antigénicas involucradas en la enfermedad no han sido bien definidas. Los investigadores del Walter and Eliza Hall Institute, en colaboración con investigadores de la Universidad Monash de Melbourne, han tratado de identificar fragmentos de gluten responsables de la respuesta inmune.

¿Fin del sistema vinculante?

El estudio publicado en Science Translational Medicine comenzó hace 9 años, y se centró en 200 pacientes con intolerancia al gluten. Para analizar su sensibilidad a los granos, los pacientes tenían que comer alimentos hechos con trigo, centeno o cebada. Seis días después, se tomó su sangre para el análisis de su respuesta inmune in vitro frente a 2700 péptidos derivados del gluten.

Los pacientes que consumieron los mismos cereales han reaccionado de  semejante  manera, y diferente a los alimentados con otro cereal. 90 de los pçeptidos se ha demostrado que activan una respuesta inmune, y tres de ellos fueron muy agresivos.

Los tres péptidos identificados fueron capaces de activar la respuesta inmune fuertemente en la mayoría de los pacientes, lo que indica que las células  patógenas inmunes activadas por el gluten muestran muy poca variedad y son muy específicas. Este descubrimiento es importante porque debe dar lugar a inmunoterapias basadas en la desensibilización de pacientes frente a estos tres fragmentos de gluten, exponiendo al paciente a dosis muy bajas del péptido, como en el caso de algunos tratamientos para las alergias . Con base en estos resultados, otros tratamientos también están ya en desarrollo.

Fuente:  Futura Santé

La Unión Europea autoriza la importación de seis tipos de maíz genéticamente modificado

Wednesday, July 28th, 2010

La Comisión Europea ha autorizado la importación de cinco tipos de maíz genéticamente modificado y prolongó durante otros diez años el permiso de un sexto, el Bt11. Su uso estará permitido en alimentación y para fabricar pienso, pero no se podrá cultivar en la UE.

Los seis tipos de maíz en cuestión recibieron el visto bueno de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, según sus siglas en inglés) en febrero de 2009 y septiembre de ese mismo año y obtuvieron la correspondiente autorización que fija la legislación comunitaria.

La decisión de Bruselas es el resultado del procedimiento habitual para autorizar los OGM’s destinados a la alimentación y al pienso y no tiene relación con el reciente paquete de sobre cultivos de transgénicos recientemente adoptado. La autorización de CE afecta al maíz 1507×59122; 59122x1507xNK603; MON88017xMON810; MON89034xNK603 y Bt11xGA21. La prórroga de diez años es para el Bt11.

Fuente:  LAVANGUARDIA.ES

Levitación magnética y leche desnatada

Wednesday, July 28th, 2010

Levitación

Se denomina levitación el efecto por el que un cuerpo u objeto se halla en suspensión estable en el aire, sin mediar de otro objeto físico en contacto con el primero que sustente al que levita o “flota“.

Levitación magnética, en esta forma de levitación se pueden agrupar la debida a imanes (por ejemplo, dos imanes atravesados por un hilo, dispuestos de forma que se enfrenten polos iguales; esta versión es conocida también como pseudolevitación, ya que en realidad requiere de una unión  adicional, como por ejemplo el hilo comentado), la debida a la superconductividad (concretamente por causa del efecto Meissner), la debida al diamagnetismo, o la suspensión electromagnética (la cual, con la ayuda de servomecanismos, es aplicada en trenes de levitación magnética, como el Transrapid de Siemens que puede alcanzar una velocidad de 500 km/h).

Diamagnetismo

En electromagnetismo, el diamagnetismo es una propiedad de los materiales que consiste en ser repelidos por los imanes. Es lo opuesto a los materiales ferromagnéticos los cuales son atraídos por los imanes. El fenómeno del diamagnetismo fue descubierto y nominado por primera vez en septiembre de 1845 por Michael Faraday cuando vio un trozo de bismuto que era repelido por un polo cualquiera de un imán; lo que indica que el campo externo del imán induce un dipolo magnético en el bismuto de sentido opuesto. Hay muchos materiales de este tipo, entre los que se incluyen la leche y el agua.  Su interacción es muy débil como para que pueda ser observada en circunstancias normales, sin embargo, si se les suspende en una disolución apropiada de iones paramagnéticos, que se vuelve magnética en presencia de un imán permanente, se desplazan hacia donde el campo sea más débil, y se quedan allí.

Medida de densidades

Una forma de identificar la calidad de una sustancia sin recurrir a métodos químicos complejos es determinar su densidad.  Que mostrará una composición no muy precisa pero, a menudo, nos proporcionará una aproximación adecuada, como ya descubriera Arquímedes (asunto descrito por Vitruvio, arquitecto de la antigua Roma, una nueva corona con forma de corona triunfal había sido fabricada para Hierón II, tirano gobernador de Siracusa, el cual le pidió a Arquímedes determinar si la corona estaba hecha de oro sólido o si un orfebre deshonesto le había agregado plata). Así, por ejemplo, la pureza de los minerales se evalúa en muchos casos de esta manera, como también el contenido en grasa de la leche o de sal en el agua (cuanta más grasa hay en la leche, menos densa; cuanta más sal en el agua, más densa).

Whitesides y colaboradores pensaron que el fenómeno magnético podría usarse para medir la densidad y, tal y como aparece publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, se dispusieron a construirlo de la forma más sencilla posible. Cogieron dos imanes de neodimio ( Nd2Fe14B), fáciles de adquirir (y, si no, de obtener de un disco duro), que situaron uno encima de otro con los polos iguales enfrentados y separados por un vial de fluido paramagnético en posición vertical. Con esta configuración el punto más débil del campo magnético es el centro del vial.

Si se introduce una muestra de concentración y densidad desconocidas, y si ésta está dentro del rango del calibrado realizado previamente, podemos usar nuestra curva para determinar la densidad con sólo medir la altura en el equilibrio.

En total, comprando todo lo necesario, incluida una caja de aluminio para su transporte, el coste del dispositivo no debería superar los 40 €. Este es un precio muy bajo para un aparato que permite saber, por ejemplo, si un agua es demasiado salina para regar. Esto a lo mejor no te parece importante, pero para un pueblo de un país en desarrollo puede ser la diferencia entre comer ese año de lo que produzca o depender de la ayuda exterior que, en algunos casos, puede representar malnutrición de los niños o hambruna generalizada.

Fuentes:

-  amazings.es

-  Wikipedia

Una nueva técnica molecular detecta el Anisakis en los pescados

Wednesday, July 28th, 2010

“Este método se caracteriza por su alta especificidad para los géneros Anisakis, Pseudoterranova, Contracaecum e Hysterothylacium y por una sensibilidad muy elevada, ya que permite la detección del parásito aunque se encuentre en cantidades muy bajas (0.05 picogramos) en el producto analizado”, explica a SINC Montserrat Espiñeira, coautora del estudio.

Los investigadores, miembros del Área de Biología Molecular y Biotecnología de la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas de Pescados y Mariscos (ANFACO-CECOPESCA), una entidad empresarial sin ánimo de lucro, desarrollaron este método mediante el empleo de técnicas moleculares. Las conclusiones se publican en el último número de la revista Food Control.

“Es un método rápido y eficaz, y a diferencia de los procedimientos expuestos antes, puede ser aplicado a cualquier producto pesquero independientemente del grado de transformación al que haya sido sometido”, subraya Espiñeira.

Los métodos usados hasta ahora para la detección de larvas de anisákidos eran el examen visual, la transiluminación y la digestión por jugo gástrico artificial. Estos sistemas tradicionales no permiten analizar las especies muy grandes, ni ser aplicados a productos procesados.

Anisakidosis

La anisakiasis, anisakiosis o anisakidosis es una enfermedad frecuente en todo el mundo causada por la ingestión de larvas de nematodos de la familia Anisakidae, como puede ser el género Anisakis.

La anisakiosis se diagnosticó por primera vez en Holanda en 1955, por consumo de arenque ahumado y, concretamente en España, los primeros casos comenzaron a registrarse en 1991.

Los anisákidos utilizan mamíferos marinos, como las ballenas, delfines o focas como hospedadores definitivos y en el transcurso de su ciclo vital pueden infestar a una gran variedad de especies pesqueras de consumo habitual. Las larvas infectivas se sitúan en la pared intestinal, peritoneo y algunos órganos de la cavidad abdominal del pescado, aunque los anisákidos pueden desplazarse activamente desde el aparato gastrointestinal para encapsularse en la musculatura del pez.

El hombre se intercala en el ciclo del parásito actuando como un hospedador accidental. De esta forma, al ingerir pescado con Anisakis, las larvas pueden penetrar en la mucosa de su tracto digestivo causando lesiones que originan el cuadro clínico de la anisakiosis. La enfermedad se caracteriza por la aparición de dolor abdominal agudo, náuseas, vómitos, fiebre y diarrea, síntomas inespecíficos que hacen que la anisakiosis se pueda confundir con otros procesos y que, en consecuencia, ni se trate adecuadamente, ni aparezcan registrados los casos reales en las estadísticas epidemiológicas. Por otra parte, es importante mencionar que el potencial alergénico de determinadas proteínas de los anisákidos puede producir, además de los síntomas gástricos, un episodio alérgico de gravedad variable en personas sensibles tras la ingestión de pescado parasitado.

Fuentes:

- Espiñeira M., Herrero, B., Vieites J.M., Santaclara F.J. “Detection and identification of anisakids in seafood by fragment length polymorphism analysis and PCR–RFLP of ITS-1 region”. Food Control 21 (2010) 1051–1060, julio de 2010. DOI: 10.1016/j.foodcont.2009.12.026

- Wikipedia

Comer carne adelanta la menstruación

Friday, July 23rd, 2010

Las niñas que consumen una dieta rica en carne durante la infancia tienden a comenzar sus períodos menstruales más temprano, afirma una investigación.

El estudio, llevado a cabo en el Reino Unido, comparó las dietas de más de 3000 niñas de hasta 12 años de edad.

Los resultados muestran que el alto consumo de carne a los tres años -más de ocho porciones a la semana- y a los siete años -12 porciones- está fuertemente asociado a una menstruación precoz.

Los investigadores afirman que es probable que una dieta rica en carne prepare al organismo para el embarazo provocando un adelanto en la pubertad.

Pubertad precoz

Durante el siglo 20, la edad promedio en la que las niñas comenzaban sus períodos se redujo drásticamente. Aunque ahora la cifra parece haberse nivelado.

Se piensa que este aumento se debió a una mejora en la nutrición y a un incremento en los niveles de obesidad, los cuales tienen un impacto en las hormonas.

Para la investigación -publicada en Public Health Nutrition, la revista de la Sociedad de Nutrición del Reino Unido- el equipo de científicos utilizó datos de los registros de un grupo de niñas a quienes se siguió desde el nacimiento.

Vínculo “plausible”

El inicio temprano de la menstruación ya ha sido vinculado a un aumento en el riesgo de cáncer de mama. Los científicos creen que esto quizás se debe a que, a lo largo de su vida, las mujeres son expuestas a niveles más altos de estrógeno.

Pero los expertos subrayan que no hay necesidad de que las niñas pequeñas reduzcan su consumo de carne ya que las que fueron clasificadas en el grupo de más alto consumo simplemente estaban comiendo demasiada.

Fuente:  Maldita Ciencia

La genética puede determinar la sensibilidad a la conducta frente a la bebida de otras personas

Thursday, July 22nd, 2010

Su amigo entra en un bar.  Se mueve furtivamente hacia la barra y solicita una bebida ¿esto te hace más propenso a consumir un trago?  De acuerdo con los nuevos hallazgos publicados en la revista “Psychological Science”, una revista de la “Association for Psychological Science”, la genética puede determinar la medida en que usted está influenciado por señales  sociales para la bebida – señales, tales como anuncios, bebidas colocadas en un bar y ver a otras personas a su alrededor bebiendo.

Beber alcohol aumenta los niveles de dopamina – un producto químico del cerebro que causa placer y nos hace sentir bien. El  gen  receptor de la dopamina D4 (DRD4), se  ha demostrado que está implicado en la motivación de la búsqueda de recompensas.  La investigación ha sugerido que portar   una forma específica (o versión) de este gen – una que incluye  siete o más repeticiones de un sector determinado del gene – puede estar asociado con ansiedad causada por las señales relacionadas con el alcohol. La científica psicóloga Helle Larsen de la Universidad de Radboud en los Países Bajos y sus colegas querían saber si en esta variante del gen 7-repetido desempeña un papel en cómo un individuo responde a las señales relacionadas con el alcohol.

Para este experimento, los voluntarios se integraron en una barra de laboratorio (una habitación con el aspecto de un pub irlandés) para  supuestamente valorar una serie de comerciales. Después de que los voluntarios calificaron varios de ellos, se les dijo que habría una pausa de 30 minutos – y que durante este descanso, podían tomar para sí mismo cualquiera de las bebidas alcohólicas y sin alcohol que estaban disponibles en el bar. Los cómplices (los participantes que sabían lo que el estudio pretendía) fueron entrenados para pedir bebidas inmediatamente – los que iban a iniciar el consumo de bebidas – y los investigadores observaron  los seguimientos de los voluntarios. Además se obtuvieron de los participantes muestras de saliva para el análisis de ADN.

Los resultados mostraron un efecto entre cuanto bebían  los cómplices y la variante genética en el consumo de alcohol de los voluntarios:  Cuando el cómplice fue visto consumir tres o cuatro bebidas, los portadores de la forma 7-repetida del gen consumían más del doble de vasos de alcohol de lo que hicieron los no portadores de la variante del gen.  Sin embargo, cuando el cómplice consume sólo una copa, no hubo diferencia en el consumo de alcohol entre los portadores y los no portadores. Estos hallazgos sugieren que los individuos portadores de esta forma del gen DRD4 pueden ser más sensibles que los no portadores frente a la conducta de beber de otras personas.

Los autores señalan: “El llevar el genotipo DRD4 7-repetido puede aumentar el riesgo de consumo de alcohol o abuso  al estar un tiempo con personas de gran consumo”.  Llegan a la conclusión: “Si la gente está o no conectada a adaptar su consumo a la elección y el ritmo de los demás puede depender en parte de su susceptibilidad genética a las señales de beber.”

Fuente: EurekAlert¡

La detección de colesterol en niños podría salvar vidas

Thursday, July 22nd, 2010

Cientos de muertes prematuras por cardiopatía coronaria se podrían evitar cada año en los EE.UU. si revisaran a todos los niños sus niveles de colesterol a los 11 años.

Esto es según William Neal de la Universidad de Virginia Occidental en Morgantown (EE.UU.), y sus colegas, que afirman que los métodos actuales de prueba sólo verifican si en los niños el colesterol alto es de origen familiar, lo que da lugar a que un tercio de las personas no se beneficien del tratamiento.  La evidencia sugiere que el tratamiento de niños con colesterol elevado reduce el riesgo de padecer enfermedad coronaria en el futuro.

Neal empleó datos de un esquema de selección  previsto para todos los alumnos de las escuelas estatales,  de 10 u  11 años, en West Virginia en el añom 2000.  De 20266 niños, 268 tenían niveles de colesterol que precisaban un examen para la adminsitración de estatinas para reducción de colesterol. Un tercio de estos niños se habrían perdido el tratamiento si el examen siguiera las directrices actuales, que se centran en la historia de la familia. (Pediatría, DOI: 10.1542/peds.2009-2546 ).

Pero los críticos dicen que esto no justifica el costo: “Más del 90 por ciento de los niños en este estudio no tiene el colesterol alto, haciendo el tamizaje universal difícil de justificar”, dice Ellen Mason, enfermera cardíaca senior de la British Heart Foundation (Fundación Británica del Corazón) .

Fuente:  NewScientist

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Enlace de interés:

Planeta Medicina

Alimentos supuestamente naturales sin gluten suelen estar contaminados

Tuesday, July 20th, 2010

Un nuevo estudio de interés para personas con enfermedad celíaca y en general para quienes tienen que evitar el gluten, indica que los alimentos supuestamente naturales sin gluten suelen estar contaminados.

El gluten es una proteína presente en el  trigo, cebada y centeno. En las personas celíacas, una enfermedad que padece el uno por ciento de la población en Estados Unidos, el gluten origina una respuesta inmune que daña el intestino delgado y evita que el organismo absorba los nutrientes.

Los granos y el arroz no tienen esa proteína. Pero en un estudio reciente  sobre la calidad de los granos, las semillas y las harinas, determinó que algunos de esos productos contenían restos de gluten.

“Existía la idea general (entre los celíacos) de que los granos y las harinas sin gluten no estaban contaminadas”, dijo Tricia Thompson, consultora en nutrición para celíacos y autora del estudio.

El equipo de Thompson analizó 22 granos, semillas y harinas naturales sin gluten que no se anunciaban específicamente como productos sin la proteína.

Al comparar la cantidad de gluten con el límite que impone la Administración de Alimentos y Medicamentos  de EE.UU. (FDA) a los alimentos que se ofrecen como  sin gluten (20 partes por millón de producto), los autores hallaron que siete de los 22 no aprobarían un análisis de la FDA.

Un tipo de harina de soja tenía casi 3000 partes por millón. Otros productos de la muestra que no eran realmente libres de gluten fueron la harina y el grano de mijo, la harina de trigo sarraceno y la harina de sorgo.

Información completa en:  Journal of the American Dietetic Association, junio del 2010

Historia de la Pizza

Tuesday, July 20th, 2010

historiadores creen que en este alimento ya estaba presente en la tradición etrusca, con formas e ingredientes diferentes a los actuales. La pizza nació como comida para los pobres, con ingredientes simples que eran fáciles de conseguir: harina, aceite de oliva, sal y polvo de hornear

La pizza de verdad, tal como lo conocemos actualmente, nació alrededor del año 1600 en el sur de Italia, en un principio fue hecha con masa de pan, cocido en hornos de fuego de  madera y sazonada con “Aglio, strutto venta e grosso “, o con queso y albahaca.

La primera receta de pizza que fue inventado en la historia es la llamada pizza para “alla mastunicola”, que es la pizza cubierta con albahaca. Para prepararla se utilizó “strutto”, queso, albahaca y pimienta sobre la base de la pizza.

El descubrimiento de América en 1492 por Cristobal Colón dio a la pizza su ingrediente principal, el tomate fresco. Importado de Perú, el tomate se utilizó por primera vez como una salsa cocida con un poco de sal y albahaca, y luego a alguien se le ocurrió ponerlo en la pizza, utilizando por primera vez en la historia el ingrediente más frecuentemente utilizado para pizzas tal como las comemos hoy en día.

Inicialmente, la pizza se consumía principalmente en Nápoles (Italia), y en los Estados Unidos. De hecho, la pizza se exportó a América gracias a los muchos inmigrantes italianos que llegaron a Nueva York en el siglo XIX. Gracias a ellos, se abrieron muchas pizzerías, importando la tradición napolitana de hacer la pizza con sus sabores  y el gusto originales.

En el mismo período en Nápoles, fue por vez  primera que la mozzarella, un queso italiano, fue utilizada como complemento de la pizza. Un pizzero de Nápoles, Raffaele Esposito y su esposa, prepararon la famosa pizza con tomate y mozzarella por primera vez para la reina Margarita, esposa  de Umberto I, rey de Italia.

El pizzero y su esposa prepararon tres pizzas para la reina Margarita: “mustinicola”,  “marinera” y una pizza con tomate, mozzarella y queso, inspirada en los colores de la bandera italiana. La reina estaba encantada con la última, y esto es la razón de su nombre, como Raffaele Esposito llamó a esta pizza por la Reina.

Desde entonces, la famosa pizza Margarita se consume en todo el mundo, y sigue siendo la pizza más  habitualen todas partes.

La empresa Dr. Oetker

Tuesday, July 20th, 2010

Dr. Oetker es una empresa de origen familiar cuya pasión son los productos alimenticios de gran calidad. Actualmente en su cuarta generación, Dr. Oetker lleva produciendo alimentos desde 1891 y hoy en día opera y vende sus productos en todo el mundo. Nuestros origenes están en las levaduras y las mezclas para pasteles y es así como hemos construido nuestro Know-How para hacer la pizza más fina y crujiente del mercado.

El desarrollo de una empresa familiar

En 1891 Dr. August Oetker desarrolló la levadura en polvo “Backin” en su farmacia de Bielefeld, Alemania. Gracias a la calidad de las materias primas y a la relación estable de ingredientes activos, podía garantizar que las amas de casa siempre conseguirían resultados perfectos al cocinar y hornear en casa. Con esta innovación excepcional, Dr. August Oetker fundó las bases de la que sería una de las más importantes empresas de alimentación europeas y creó la esencia de la marca Dr. Oetker.

Para aumentar la difusión de la levadura Backin la compañía publicó ediciones especiales con recetas, hizo anuncios en periódicos e imprimió sugerencias de preparación en el empaquetado de sus productos. El objetivo era comunicar la calidad y la fiabilidad del producto, el cual ”siempre tiene éxito”. Un siglo más tarde la levadura “Backin” todavía goza de gran aceptación lo que se refleja en las fuertes ventas que sigue manteniendo. Además, Dr.Oetker desarrolló otros productos tan conocidos como “Gustin” o “Vanillezucker”.

Debido al éxito y la expansión de la gama de productos, Dr. Oetker rapidamente fue aquiriendo plantas productivas y abrío nuevas fábricas de alimentos.  A medida que la compañía iba creciendo, se establecieron nuevos centros productivos en otros países europeos. El crecimiento sostenido de Dr. Oetker fue incrementando la capacidad de innovación de la compañía, lo que permitió introducir nuevos productos acordes con los gustos y  las necesidades de los consumidores. Finalmente, esto se manifestó en la acertada decisión estratégica de entrar en la categoría de alimentos congelados.

Un gran grupo de alimentación internacional

Hoy en día, la compañía Dr. Oetker está presente en más de 30 países alrededor del mundo, los cuales son gestionados por Oetker Internacional en Bielefeld, Alemania.  Aunque las actividades se centran en el  mercado Europeo, Dr. Oetker también mantiene una presencia destacada en Sudamérica y Canadá.

Dr. Oetker Internacional es una empresa familiar, actualmente dirigida en su cuarta generación por Dr. h. c. August Oetker. La familia no sólo asume sus responsabilidades a nivel de compañía, sino también comparte la visión de que la empresa desarrolla un papel muy importante en la sociedad actual. Esto se refleja en la gerencia corporativa y en sus principios, los cuales son: acercamiento a mejoras medioambientales, iniciativas dirigidas a asegurar puestos de trabajo a largo plazo, así como la aportación social y cultural de la organización y sus trabajadores.

La familia Oetker actúa según el principio de que “los intereses de la compañía y sus trabajadores, tienen prioridad sobre los intereses de los propietarios”. Esto es un factor clave de éxito y consigue una lealtad e identificación excepcional por parte de los miembros y colaboradores de Dr.Oetker.

El Grupo Oetker es una de las empresas familiares más grandes a nivel europeo con 24700 empleados y una facturación de 9200 millones de euros. El holding del Grupo Oetker es la Sociedad en Comandita Dr. August Oetker. La amplia diversificación en seis campos de negocios en más de 400 empresas caracteriza a esta empresa que actúa a nivel internacional y existe desde hace ya más de 100 años.
La Dirección de la Sociedad en Comandita Dr. August Oetker gestiona hoy en día seis amplios y a la vez independientes campos de negocios: productos alimenticios -cerveza y bebidas no alcohólicas, cava, bebidas esprituosas y vino-, navegación, bancos y otros campos más de negocios. A de este último campo de negocios pertenecen empresas editoriales, hoteles de lujo del Grupo Oetker y nosotros, Budenheim.

Amplia información y catálogo de productos de la empresa en la página:  Dr.Oetker

Rudolf August Oetker

Tuesday, July 20th, 2010

Nació en Bielefeld en 1917. No llegó a conocer a su padre, ya que falleció en 1916. Su madre y su padrastro murieron en un bombardeo aliado en 1944.

A los 28 años tuvo que aumir la presidencia de la empresa familiar basado en comida rápida de sabor casero tales de productos como levadura, pizzas precongeladas y cerveza. Para ello aprovechó la época de la postguerra para dar a conocer sus sabrosos productos.

Pero Rudolf fue más allá comprando la naviera Hamburg Süd. Más tarde adquiría el banco Hermann Lampe.

Hoy en día su empresa factura más de 7000 millones de euros anuales.

Tuvo ocho hijos, uno de ellos se hizo cargo del negocio en 1982.

Falleció el 16 de enero de 2007 en su ciudad natal a los 90 años de edad.

Fuente: Wikipedia

Bajo la Licencia Creative Commons Reconocimiento Compartir Igual 3.0

La Pizza

Tuesday, July 20th, 2010

La pizza (pronunciación ['pittsa]) es un pan plano horneado, habitualmente elaborado de trigo, agua y levadura, y en general cubierto de queso mozzarella, salsa de tomate y otros ingredientes como salami, tiras de cebolla y jamón. Es original de la cocina napolitana (Italia), y su popularidad ha hecho que se extienda por todo el globo en una infinidad de variantes. La pizza es una denominación de origen propia de la Unión Europea desde 2009, denominada Especialidad Tradicional Garantizada.

Se trata de un plato de elaboración artesana en la mayoría de los casos, aunque la industria alimentaria ha ido presentando desde los años cincuenta, poco a poco versiones de este plato como un alimento confort en los estantes de los supermercados. En la actualidad existen diversas franquicias que elaboran y distribuyen este alimento a domicilio.

Ampliar información en Wikipedia

La FAO Permite Acceso Libre a su Central de Datos FAOSTAT

Tuesday, July 20th, 2010

La FAO está permitiendo el acceso libre y abierto a su depósito central de datos, FAOSTAT, la base de datos estadísticos más grande y completa del mundo en materia de alimentos, agricultura y el hambre.

Anteriormente era posible descargar sin costo una cantidad limitada de información de FAOSTAT ?que contiene más de un millón de datos de 210 países y territorios?, pero para tener acceso a lotes de información más grandes era necesario pagar una suscripción anual.

La fuerza de los números

“Ahora damos acceso completamente libre a este enorme conjunto de datos ?explica Hafez Ghanem, Subdirector General de la FAO del Departamento de Desarrollo Económico y Social?. Esta información es un instrumento importante en la lucha contra la pobreza, para promover el desarrollo sostenible y erradicar el hambre. Nos interesa en particular garantizar que los economistas, los encargados de la planificación y los responsables de elaborar las políticas del mundo en desarrollo, donde es más necesario este instrumento, puedan tener acceso al mismo y aprovecharlo.”

Ghanem señaló también que esta medida forma parte de un esfuerzo en marcha de la FAO por dar un acceso más fácil y directo a su vasto acervo informativo, iniciativa producto de una evaluación externa independiente y del proceso de planificación estratégica iniciado por los miembros de la FAO en 2008.

“FAOSTAT es un vigoroso instrumento que se puede utilizar no sólo para ver dónde está presente el hambre, sino para profundizar y entender mejor porque se produce el hambre, y lo que se puede hacer para combatirla ?añadió Pietro Gennari, Director de la División de Estadística de la FAO?. Fue concebido especialmente para contribuir al seguimiento, el análisis y a la elaboración de políticas informadas y documentadas específicamente relacionadas con el desarrollo rural y agrícola y la reducción del hambre, es un instrumento único en su clase.”

Además de contribuir a la planificación del desarrollo, la información de FAOSTAT da a los países en desarrollo la información necesaria para participar con eficacia y competitividad en el comercio internacional y beneficiarse. Los países donantes también lo pueden utilizar para determinar los sectores específicos hacia los cuales se puede dirigir la ayuda con mayor eficacia.

Depósito de conocimientos

FAOSTAT contiene datos de producción agrícola y de alimentos, utilización de fertilizantes y plaguicidas, embarques de ayuda alimentaria, hojas de balance de alimentos, producción forestal y pesquera, irrigación y uso del agua, uso de las tierras, tendencias demográficas, comercio de productos agrícolas, utilización de maquinaria agrícola y más.

FAOSTAT se puede consultar en español, francés o inglés, y permite al usuario seleccionar y organizar la información estadística en cuadros y gráficos, de acuerdo a sus necesidades, y descargarla en formato de Excel. Los datos estadísticos originales son proporcionados por los diversos países y las organizaciones regionales de desarrollo en formatos normalizados. Hay registros desde 1961, cuando comenzaba la revolución verde.

Ya utilizan este depósito de conocimientos economistas, responsables de planificación y autoridades del desarrollo de los países, organizaciones de donantes, organizaciones internacionales de ayuda, otros organismos de las Naciones Unidas, ONG, investigadores universitarios, inversionistas y… agricultores.

Los suscriptores actuales que ahora tendrán acceso gratuito a FAOSTAT son agencias internacionales de noticias, instituciones de desarrollo, universidades, ministerios del gobierno y organizaciones internacionales.

Fuente: FAO

Investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena innovan en envasado de alimentos

Tuesday, July 20th, 2010

El jurado del concurso de Innovación del Salón Internacional IPA 2010 de París ha nominado el diseño de una máquina cerradora de latas desarrollado por investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) para el premio a la mejor innovación en envasado de alimentos en 2010.

El proyecto consiste en el diseño de una máquina cerradora de latas con características físicas no habituales, como las del jamón cocido, espárragos o anchoas, entre otras, según informaron fuentes de la institución docente.

La nueva máquina cerradora de latas permite trabajar en alto vacío y en condiciones ultralimpias para el enlatado de productos como pescados, mariscos, jamón cocido, corned bee y, otras comidas preparadas a base de carne, leche en polvo, café en polvo o frutos secos, entre otras.

Con esta nueva máquina “se consigue alargar la vida útil del producto, por consecución de un alto vacío, algo que no consiguen otras máquinas cerradoras de latas irregulares”, según explicó el investigador responsable, el catedrático de la UPCT Antonio López.

Además “se reducen de forma significativa los costes de envasado y de producto, por precisar menos adición de líquidos a la lata como por ejemplo, salmuera o aceite de oliva”, añadió el investigador.

Fuente:  Plan de Ciencia y Tecnología Región de Murcia 2007-2010

Agua embotellada: cara e inútil

Sunday, July 18th, 2010

Gran parte del agua embotellada proviene del grifo, no tiene por qué tener más calidad, su proceso de embotellado es un despilfarro energético, nutricionalmente es equivalente a la del grifo (esas insinuaciones de “ayudar a tu figura” o de “ligereza” son tretas psicológicas y publicidad engañosa), desde el punto de vista higiénico no aporta ninguna ventaja y es miles de veces más cara. Inexplicable.

Supongo que se deberá a los milagros del marketing. O a la idiocia humana. Quizás el siguiente excelente vídeo “La historia del agua embotellada” arroje alguna luz sobre el tema:

Fuente:  El Blog de Centinel

Logotipo europeo para los productos alimenticios ecológicos

Saturday, July 17th, 2010

Todos los alimentos ecológicos envasados que se hayan producido en cualquiera de los Estados miembros de la UE tendrán que adjuntar la llamada “eurohoja”, diseñada por el estudiante alemán Dusan Milenkovic.

Pero otros logotipos privados, regionales o nacionales seguirán figurando junto a la etiqueta de la UE, en el caso de los productos ecológicos no envasados y en los importados.

Aunque en julio ha entrado en vigor la nueva normativa, se da un plazo de dos años para que las etiquetas reflejen el lugar del cultivo de los ingredientes de los productos y el código del organismo responsable de los controles.

El comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Dacian Ciolos, ha indicado que espera que la aplicación de todos estos requisitos “gane la confianza de los consumidores”, y dé “impulso” al sector de la agricultura ecológica.

Desde mañana los Veintisiete contarán también por primera vez con normas europeas sobre la acuicultura ecológica, para el pescado, marisco y algas.

Con esta regulación se separan las unidades ecológicas de las que no lo son, a la vez que especifican los requisitos para considerar el bienestar de estos animales.

Para la comisaria de Pesca y Asuntos Marítimos, Maria Damanaki, estas nuevas reglas “ofrecerán a los consumidores mejores opciones e impulsarán una producción sana y respetuosa con el medio ambiente, además de ser una alternativa viable al planteamiento intensivo más tradicional”, según el comunicado de la CE.

Fuente: Agromeat

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