Archive for August, 2010

¿Por qué los espaguetis crudos se rompen en tres o más fragmentos?

Saturday, August 28th, 2010

En el Laboratoire de Modélisation en Mecánique de la Université Pierre et Marie Curie,  los físicos franceses Basile Audoly y Sebastián Neukirch consiguieron en el año 2005, por fin, dar con la explicación.

La cosa funciona, “grosso modo”, así: al doblar el espagueti llega un momento en que éste supera su límite de curvatura y se rompe en dos partes. Los extremos recién creados de ambos fragmentos liberan entonces toda la tensión acumulada y comienzan a vibrar. O, desde una interpretación más física, en cada uno de los fragmentos se originan unas ondas de flexión no lineales -tanto mayores cuanto mayor es el fragmento resultante- que viajan a lo largo del “medio-espagueti” hasta alcanzar el extremo que sujetas, donde se reflejan. Cuando las ondas de ida y las de vuelta se encuentran, se solapan. En algunas zonas se anulan entre sí, pero en otras suman sus efectos hasta el extremo de que en determinados puntos el fideo supera de nuevo su límite curvatura, originándose así un nuevo sitio de ruptura, en el que a su vez se reproduce el mismo comportamiento, aunque menos intenso debido a que los fragmentos son cada vez más pequeños y por tanto vibran menos.

Información ampliada, con vídeo y aplicación didáctica en: CIENCIAONLINE

Salmón modificado genéticamente

Sunday, August 15th, 2010

La empresa AquaBounty Technologies Inc. de Waltham, Massachusetts (EE.UU.), afirma que puede ayudar a alimentar al mundo.

La empresa ha desarrollado salmón modificado genéticamente que llega a peso de mercado en la mitad del tiempo habitual. Lo que es más, se espera evitar la contaminación, enfermedades y otros problemas asociados con las granjas de peces de agua salada, pues sus salmones criados en instalaciones interiores.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) todavía no ha aprobado todavía el que sería el primer animal modificado genéticamente comercializado para alimentación .

“Este es el caso del umbral. Si es aprobado, habrá otros”, dijo Eric Hallerman, jefe del Departamento de Ciencias de la Pesca y Vida silvestre ciencias en la Virginia Tech University (EE.UU.). “Si no es así, va a tener un efecto negativo por varios años”.

Algunas empresas de la industria de la piscicultura se muestran recelosos hacia la ingeniería de pescado. Además también se oponen los “ecólatras”, como es habitual.

La FDA ha concluido la revisión de partes clave, según el presidente ejecutivo de AquaBounty,Ronald Stotish. En pocas semanas, la compañía espera que la agencia convoque un comité consultivo de expertos externos para analizar las pruebas, recoger el testimonio público y emitir una recomendación sobre la aptitud de los peces para el consumo humano. El proceso podría llevar meses o más (la compañía después de 14 años, ha realizado una inversión de 50 millones de dólares).

La manipulación de los procesos naturales es un hecho en la mayoría de los suministros de alimentos del mundo. Ganado vacuno, porcino, aves de corral y la mayoría de granos y hortalizas han sido ampliamente modificadas a través de cría selectiva e hibridación. Pero la ingeniería genética – tal vez sobre todo de los animales – es diferente, al menos en la mente del público.

A diferencia de salmón común, estos peces modificados genéticamente crecne tanto en el invierno como en el verano, por lo que alcanzan un peso de mercado en 18 meses en lugar de 36. Esto se logra mediante la inserción de parte de un gen de un animal análogo, llamado faneca en el gen del crecimiento de un salmón Chinook, entonces se inyecta el material genético combinado en los óvulos fecundados de un salmón del Atlántico Norte.

“Este es un solo gen y es un gen del salmón en un salmón”, dijo Stotish, bioquímico e investigador de productos farmacéuticos que se unió en 2006 a AquaBounty y se convirtió en director general dos años después.

El salmón es idéntico en sabor, color, proteínas y otros atributos a uno del Atlántico Norte, dijo, y consume hasta un 25% menos alimentos durante su vida útil. El salmón AquaBounty no se hace más grande que los otros salmones, sólo que crece más rápido para alcanzar su tamaño completo.

Ampliar información en: Los Ángeles Times

¿Le gustaría una estatina con su hamburguesa?

Friday, August 13th, 2010

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Imagen: Fotos Diseño / Rex

La sugerencia de que los alimentos de comida rápida “fast food” deben contener estatinas para contrarrestar el aumento del riesgo de enfermedad cardiaca asociada con comidas ricas en grasas, ha provocado críticas en abundancia.

Darrel Francis en el Imperial College London (Reino Unido)y sus colaboradores compararon las investigaciones existentes sobre las medicinas para disminuir el colesterol y los peligros cardiovasculares de las dietas grasas.

Llegaron a la conclusión que la inclusión de una hamburguesa diaria de 200 gramos en la dieta de una persona promedio, aumenta las probabilidades de desarrollar enfermedad cardíaca en un 18 por ciento. Una hamburguesa con queso y un batido pequeño al día impulso este al 23 por ciento, según el estudio , que se publicará este fin de semana en el American Journal of Cardiology.

Las estatinas reducen los niveles de lipoproteína de baja densidad – a veces llamado “colesterol malo” debido a su relación con enfermedades cardíacas.

El equipo utilizó un meta-análisis de siete ensayos que incluían a 42800 pacientes para el cálculo de que la toma de una dosis estándar diaria de un medicamento de estatina reduce las posibilidades de una persona de la enfermedad cardiovascular en un promedio del 29 por ciento.

Los investigadores dijeron que se prevé un futuro en el que un envase de “McStatin” sería entregado de forma automática “al lado de la salsa de tomate” en los restaurantes de comida rápida. Reconocieron que el estudio de los riesgos de permitir que las personas tomaran estatinas sin supervisión médica sería necesaria.

“Es irónico que las personas que son libres de tomar tantos condimentos insalubres en restaurantes de comida rápida como les gusta, pero las estatinas, que son beneficiosas para la salud del corazón, tienen que ser prescritas por un médico”, afirmó Francis a la BBC .

Los críticos se apresuraron a denunciar la idea por considerar que existían otros riesgos de salud asociados con las dietas grasas, y que algunas personas podrían optar por tomar las píldoras de estatinas en lugar de adoptar estilos de vida saludables.

En una entrevista del The Guardian, Steve Field, presidente del Colegio Real de Médicos Generales, dijo:

Esta es una adición no deseada a la “píldora” para cada enfermedad, lo cual ya es demasiado común. El peligro de esta investigación es que algunas personas se vuelven aún más complacientes acerca de comer alimentos grasos y alimentos altos en calorías, e incluso podría aumentar su consumo.

Las cadenas de comida rápida, no se mostraron receptivos con la idea, un portavoz de McDonald’s han dejado en claro:

Ofrecemos una amplia gama de opciones de comidas que incluyen avena, panes y ensaladas, así como proporcionamos la información nutricional para asegurar que la gente puede optar por dietas que sean perfectas para ellos. No sería adecuado o seguro para cualquier cadena de restaurantes ofrecer medicamentos de ningún tipo a sus clientes.

Preguntado por la revista New Scientist si había recibido la financiación de los fabricantes de estatinas, Francis respondió:

No, el único conflicto de interés sería que me gustan bastante las hamburguesas.

Fuente: New Scientist

“Chip” de ADN que identifica los patógenos presentes en alimentos marinos

Thursday, August 12th, 2010

El Laboratorio de Higiene, Inspección y Control de Alimentos de la Universidad de Santiago (Galicia) ha desarrollado un mecanismo que permite identificar en poco tiempo y de manera simultánea microorganismos de carácter patógeno en alimentos que proceden del mar.

Se trata de sondas genéticas específicas, o lo que es lo mismo, dispositivos que se dirigen a una diana concreta de cada microorganismo. El aparato, de tamaño inferior a un teléfono móvil, es una especie de «chip de ADN» que «nos permite identificar a existencia de cualquier microorganismo problemático presente en los productos de pesca y de acuicultura», explica el catedrático del departamento de Química Analítica, Nutrición y Bromatología Jorge Barros Velázquez.

Y para poder identificar a estos microorganismos, el grupo de investigación ha creado una base de datos de bacterias que además han caracterizado desde el punto de vista genético, puesto que existen regiones de genoma que, al ser muy específicas, permiten distinguir especies e incluso cepas de una misma especie.

Noticia completa en:  La Voz de Galicia.es

Bioquímico propone intensificar la ingesta diaria de vitamina D

Monday, August 9th, 2010

Anthony Norman, un experto internacional en vitamina D, propone cambios de política en todo el mundo en relación con la cantidad de ingesta diaria de vitamina D para maximizar la contribución de la vitamina a la reducción de aparición de muchas enfermedades, incuyendo el raquitismo infantil, osteomalacia en adultos, cáncer, enfermedades autoinmunes diabetes tipo 1 , hipertensión, enfermedades cardiovasculares, obesidad y debilidad muscular.

“Una reducción en la frecuencia de estas enfermedades podría aumentar la calidad y longevidad de vida y reducir significativamente el costo de la atención médica en todo el mundo”, dijo Norman, profesor emérito distinguido de Bioquímica y Ciencias Biomédicas en la Universidad de California, Riverside (EE.UU.). “Es hora de que en todo el mundo la política nutricional respecto a la vitamina D, actualmente en una encrucijada, refleje el conocimiento científico actual sobre los muchos beneficios de la vitamina y desarrolle una visión sólida para el futuro “.

En la actualidad, la ingesta diaria recomendada de vitamina D en los Estados Unidos es de 200 unidades internacionales (UI) para personas de hasta 50 años de edad, 400 UI para las personas 51 a 70 años de edad, y 600 UI para los mayores de 70 años de edad. Hoy en día existe un amplio consenso entre los científicos, que la ingesta diaria relativa de la vitamina D debe aumentarse a entre 2000 y 4000 UI para la mayoría de los adultos.

“La salud pública en todo el mundo estaría mejor servida por la recomendación de un mayor consumo diario de vitamina D”, dijo Norman. “En la actualidad, más de la mitad de la población mundial consume una cantidad insuficiente de esta vitamina. En la actualidad aproximadamente la mitad de los ancianos norteamericanos y los europeos occidentales y probablemente también del resto del mundo no están recibiendo suficiente vitamina D para mantener los huesos sanos.”

En su informe en un artículo de revisión publicado el 28 de julio 2010 en Experimental Biology and Medicine, Norman y Roger Bouillon of the Laboratory of Experimental Medicine and Endocrinology en la Katholieke Universiteit Leuven (Bélgica), advierten que si las actuales directrices nutricionales para la vitamina D permancen sin cambios, el raquitismo y la osteomalacia, que podrían prevenirse fácilmente, se seguirán produciendo.

Añaden que si las actuales orientaciones para la ingesta de vitamina D se aplican estrictamente y aplicada en todo el mundo a las mujeres embarazadas o lactantes, recién nacidos y los niños, la incidencia del raquitismo en los niños puede ser erradicada con eficacia.

Norman, el primer autor del artículo de revisión, y Bouillon, indican que si la ingesta diaria de vitamina D se incrementara en un 600-1000 UI en todos los adultos por encima de su actual cantidad, traería efectos beneficiosos sobre la salud ósea en los ancianos y frente todas las principales enfermedades humanas (por ejemplo, cáncer, enfermedades cardiovasculares, metabólicas e inmunes).

Fuente: PHYSORG.COM

Las bacterias intestinales reflejan nuestra alimentación

Monday, August 9th, 2010

Las bacterias en el intestino son un reflejo de nuestros hábitos alimentarios, con una dieta con filetes de carne y bombones, no es sorprendente que los niños europeos tengan una flora intestinal pobre.

Nuestro aparato digestivo está repleto de bacterias, muy útiles para nuestro bienestar, ya que proporcionan al sistema digestivo las enzimas necesarias para digerir ciertos alimentos. Además, impiden que otros microorganismos dañinos colonicen el intestino y nos hagan enfermar. La mayoría de ellos se aportan por la madre y luego por medio del  ambiente y los alimentos. A lo largo de la vida, la población de enterobacterias pueden evolucionar.

Los científicos han planteado la hipótesis de que nuestros estilos de vida y la dieta, higiene y asepsia también privan a nuestro intestino de las bacterias buenas, conduciendo al aumento de enfermedades en los países occidentales, alergias, inflamación intestinal o reacciones autoinmunes. Para comprender mejor la relación bacteria-huésped, se inició la investigación en los últimos años. Estudios anteriores también han mostrado la importancia de los virus entéricos.

Investigadores de la Universidad de Florencia (Italia)  están ahora interesados en la comparación de  las enterobacterias  de los niños europeos (de Italia) y los niños en zonas rurales de Burkina Faso. Los niños africanos comen parecido a los hombres de hace 10000 años, en los inicios de la agricultura. La comida es rica en fibra, granos y proteínas de origen vegetal. Los niños europeos, a su vez, comen mucha carne, azúcar y grasa, pero muy poca fibra. ¿Qué consecuencias tiene para la flora intestinal?

Las bacterias en las heces de 15 niños en cada grupo, con edades de 1 a 6 años, se analizaron por secuenciación de ADN. Las bacterias fueron identificadas por RNA, llamado 16S, característicos de cada especie de bacteria. Los resultados fueron publicados en la revista PNAS.

Solociencia.es, bacterias en intestino de niños

Los niños de Burkina Faso pueden digerir la celulosa

Los niños alimentados con lactancia materna por lo general tienen las mismas bacterias en ambos grupos, probablemente porque se alimentan con la misma comida. A la edad a la que los niños empiezan a comer la comida típica de su país, las poblaciones de enterobacterias  varían mucho entre los dos grupos.

En primer lugar, la diversidad bacteriana es mucho mayor entre los africanos. Además, la proporción de Bacteroidetes y Firmicutes (Latino: firmus, fuerte, y cutis, la piel, refiriendo a la pared de célula), dos tipos de enterobacterias, se invierte. Las primeras son abundantes en los jóvenes africanos, y son estas últimas los que predominan en las heces de los europeos. También se sabe que las Firmicutes pueden encontrarse en abundancia en los pacientes obesos , sin que la causa y el efecto estén establecidos.

Mientras que los niños de Burkina Faso portan bacterias del género Prevotella y Xylanibacter, con genes capaces de digerir la celulosa  y xilano (el componente fibroso de las plantas), los niños europeos están desprovistos.

Por lo tanto, parece claro que los hábitos alimenticios crean y mantienen la población bacteriana del intestino. El de los niños de África se adapta perfectamente a sus alimentos, lo que les permite aprovechar la energía de las fibras que constituyen el grueso de su dieta. También les protege contra la inflamación o infección más que sus homólogos italianos. La gran diversidad de su flora intestinal, probablemente debido a un variado ambiente para las bacterias y una dieta rica en fibra, hace que también puedan adaptarse más fácilmente a una dieta diversificada.

Los médicos, que hasta ahora han tendido a subestimar la importancia de las bacterias intestinales, actualmente están buscando desarrollar píldoras probióticas para enriquecer la flora intestinal de los pacientes. Las consecuencias podrían ir desde un simple confort  digestivo hasta una mejorar de enfermedades crónicas del intestino.

Futura-Santé

La leche materna no sólo alimenta al bebé

Sunday, August 8th, 2010

El 21% de la leche materna son azúcares complejos derivados de la lactosa. Unos azúcares que, sorprendentemente, los seres humanos no podemos digerir. Y es que, señala uno de los autores de un estudio, Bruce German, no deja de ser asombroso que “la leche contenga tanto material que el bebé no pueda digerir“.

Intentando encontrar un sentido evolutivo a tal derroche de energía, el grupo de dirigido por David Mills en la Universidad de California en Davies (EE.UU.) encontró en las heces de los bebés que tomaban leche materna una bacteria que sí es capaz de digerir estos azúcares complejos: Bifidobacterium longum subsp. infantis. De este modo, la madre influye en el tipo de bacterias que viven en el intestino de su niño. De hecho, esta bacteria no se ha podido encontrar ni en adultos ni en bebés a los que no se les da el pecho.

Esta subespecie se encuentra en las paredes intestinales, evitando así la proliferación de otras bacterias que pudieran ser nocivas. Para los recién nacidos, con un sistema inmune sin entrenar y sin el ácido estomacal que mate a la mayoría de las bacterias que ingieren, cualquier ayuda frente a los microorganismos hostiles es poca.

Información completa en: ¡Cuanta Ciencia!

Pérdida de vitaminas durante el cocinado

Friday, August 6th, 2010

Las vitaminas son nutrientes esenciales y, como tales, el organismo necesita un aporte diario y continuado. El inconveniente es que se trata de nutrientes sensibles a distintos factores como la temperatura, la luz, el oxígeno, la acidez externa o propia del alimento, además de otros componentes naturales que pudiera contener el alimento. Es el caso de los llamados antinutrientes, que limitan el aprovechamiento de ciertas vitaminas, minerales u oligoelementos.

Vitaminas retenidas

Para cuantificar las pérdidas de vitaminas que se producen como consecuencia de los distintos procesos de preparación, cocinado y almacenaje, se usan dos términos: Retención Aparente (RA) y Retención Real (RR).

En general, si se atiende a este criterio las vitaminas más inestables durante los procesos culinarios son las vitaminas hidrosolubles, en concreto, la vitamina C, los folatos o B9, la tiamina o B1 y la riboflavina o B2, además de la liposoluble vitamina A o retinol. Por ello, es útil seguir el consejo de comer a diario vegetales crudos y fruta fresca muy bien lavada y sin pelar.

Valores de retención real (RR) en porcentaje de vitaminas de alimentos sometidos a distintos tratamientos culinarios.

  • Frutas al horno: 80% RR de vitamina C, 60% de folatos y 85% de retinoides y carotenoides.
  • Frutas en compota: 70% RR de vitamina C, 50% de folatos y 75% de retinoides.
  • Legumbres, cocidas 15/20 minutos (hervidas): 70% RR de vitamina C, 65% de folatos, 90% de retinoides.
  • Legumbres, cocidas 45/75 minutos (hervidas): 70% RR de vitamina C, 50% de folatos, 90% de retinoides.
  • Legumbres, cocidas 2/2,5horas (hervidas): 70% RR de vitamina C, 35% de folatos, 90% de retinoides.
  • Verduras (hojas y tallos), hervida, cubierta de agua, escurrida: 55% RR de vitamina C, 60% de folatos, 95% de retinoides.
  • Verduras (hojas y tallos), hervida, poca agua, escurrida: 60% RR de vitamina C, 65% de folatos, 95% de retinoides.
  • Verduras (hojas y tallos), salteadas: 85% RR de vitamina C, 85% de folatos, 90% de retinoides.

Información completa en: EROSKICONSUMER

El hipotálamo decide por qué personas que comen lo mismo no engordan igual

Thursday, August 5th, 2010

Investigadores de la Universidad de Yale (EE.UU.), han descubierto que las diferencias en el funcionamiento cerebral son la causa de que una misma dieta no tenga los efectos semejantes en la masa de las personas.

En un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy (PNAS), existía un gran interés en conocer por qué una dieta rica en grasas era capaz de provocar obesidad y otras enfermedades como la diabetes y, en cambio, había personas que comiendo lo mismo mantenían la delgadez de forma permanente.

La causa se localizó en los centros de alimentación del hipotálamo, según ha descubierto Tamas Horvath y su equipo en una investigación con ratones. En la personas propensas a la obesidad, la señal neuronal que indica al cerebro que se ha comido lo suficiente es más lenta, ya que resulta inhibida por otras células.

En otros términos, “parece que el cableado del cerebro es determinante en la vulnerabilidad para desarrollar obesidad”, ha explicado Horvath, ya que en los animales que no engordan, las neuronas que avisan de la saciedad están más activas y avisan más rápido.

Con este descubrimiento se explica también por qué la voluntad personal no determina la obesidad. De hecho, “quienes son vulnerables a la obesidad también desarrollan una inflamación del cerebro, lo que puede explicar por qué tienen más dificultades para perder peso”.

El siguiente paso de Horvath y su equipo es analizar qué determina este funcionamiento cerebral, y ver si además de la genética, también pueden afectar factores ambientales.

Fuente: PNAS, 2010; doi: 10.1073/pnas.1004282107

Los suplementos de calcio podrían elevar un 30% el riesgo de sufrir un ataque cardíaco

Tuesday, August 3rd, 2010

Los suplementos de calcio podrían aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco hasta en un 30%, según afirma un estudio de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda, publicado en British Medical Journal.

“La gente considera a los suplementos de calcio como naturales, pero realmente no lo son”, ha explicado Ian Reid, profesor de medicina de la University of Auckland, en Nueva Zelanda.

El experto ha conducido, junto a un equipo en Gran Bretaña y Estados Unidos, un metaanálisis formado por 11 estudios que siguieron a casi 12.000 ancianos durante cuatro años. La mitad de ellos tomaron suplementos de calcio y la otra mitad un placebo sin contenido terapéutico. La investigación concluyó que “si 1.000 personas consumen calcio durante cinco años, se ha estimado que se registrarán 14 ataques cardíacos, 10 ACV y 13 muertes más que entre un grupo de personas sin tratamiento”, ha indicado.

Si bien los expertos no están seguros acerca del mecanismo biológico por el cual los suplementos de calcio podrían dañar al cuerpo, estudios anteriores asociaron los altos niveles del mineral en la sangre con una mayor cantidad de ataques cardíacos y daño en los vasos sanguíneos.

Diferencias con el calcio en la dieta
“Cuando se toman suplementos de calcio, los niveles en sangre suben en las siguientes cuatro a seis horas hasta el extremo máximo del rango normal”, ha señalado. Sin embargo, eso no ocurre cuando se consume el calcio en la dieta, “debido a que el calcio de los alimentos se absorbe lentamente y los niveles en sangre casi no cambian”, ha agregado.

Una mayor cantidad de calcio en sangre puede conducir a la formación de placas en los vasos, lo que, a su vez, puede provocar ataque cardíaco, ACV y otras enfermedades cardiovasculares, ha subrayado Reid.

“Las población siempre se centra en los niveles de grasa en la sangre como impulsores de ese proceso, pero cada vez hay más evidencia de que los niveles de calcio pueden hacer lo mismo”, ha incidido.

Así, los investigadores han recomendado a las personas que consumen estos suplementos que “consulten con sus médicos, coman alimentos ricos en calcio e intenten otras medidas, como hacer ejercicio, no fumar y mantener un peso saludable, para prevenir la aparición de la osteoporosis”.

Fuente:  BMJ

La Unión Europea pide rebajar medidas contra el mal de las vacas locas a partir de 2011

Tuesday, August 3rd, 2010

La Comisión Europea propuso  rebajar las medidas adoptadas por los 27 hace casi diez años para luchar contra el mal de las ‘vacas locas’ o Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB), al considerar que se está cerca de la erradicación de la enfermedad y que no se han producido nuevos contagios.

El comisario de Salud y Protección del Consumidor, John Dalli, destacó los importantes avances conseguidos contra la EEB y celebró que la UE está cerca de erradicar la enfermedad en su territorio.

En su opinión, esto es prueba de que las medidas “rigurosas y exhaustivas” que se adoptaron en el pasado fueron las adecuadas y afirmó que los cambios propuestos en la estrategia comunitaria no alterarán en nada los objetivos fundamentales de erradicar la enfermedad y la protección de los ciudadanos.

La ‘hoja de ruta’ que aún debe ser debatida con Consejo y Eurocámara para su previsible aplicación progresiva a partir de 2011, incluye autorizar el uso de harinas animales en los piensos para cerdos, aves y peces — esto es animales no rumiantes–, aunque mantiene la prohibición de que un animal consuma las de su propia especie.

Noticia completa en:  Alimentariaonline

La percepción del sabor salado no es igual en todas las personas

Sunday, August 1st, 2010

Los alimentos bajos en sal puede ser más difíciles de aceptar por algunas personas, frente a otras, según un estudio realizado en  “Penn State College of Agricultural Sciences”.  La investigación indica que la genética influye en algunas de las diferencias en los niveles de sal de lo que nos gusta comer.

Estas conclusiones son importantes porque los últimos esfuerzos bien publicitados para reducir el contenido de sal en los alimentos han dejado a muchas personas con alimentos que no saben tan bien  a ellos como a otros consumidores, señaló John Hayes, profesor e investigador principal del estudio.

Las dietas altas en sal puede aumentar el riesgo de hipertensión arterial y derrame cerebral.  Es por eso que expertos en salud pública y las empresas alimentarias están trabajando juntos para ayudar a los consumidores con un menor consumo de sal a través de los alimentos que sean agradables de comer. Este estudio aumenta la comprensión de la preferencia por el consumo de sal.

Hayes citó la investigación llevada a cabo hace más de 75 años por un químico llamado Fox y un genetista llamado Blakeslee, mostrando que los individuos difieren en su capacidad de degustar algunos productos químicos. Como resultado, explicó Hayes, sabemos que existe una amplia gama de agudeza en el gusto, y esta variación es tan normal como las variaciones de color de ojos y pelo.

A la mayoría de nosotros nos gusta el sabor de la sal. Sin embargo, algunas personas comen más sal, ya sea porque les gusta más el sabor salado, o porque lo necesitan para bloquear en diversos alimentos otros gustos que les resultan más desagradables que al resto de la gente. Pueden, por ejemplo, percibir con mayor intensidad que el resto de las personas el sabor amargo.

Por otra parte, las personas poco sensibles al sabor de la sal tienden a añadirla a su comida en cantidades mayores a las consideradas aceptables por otra gente, pues necesitan más cantidad para alcanzar el mismo nivel de sabor salado que una persona más sensible percibe con menos sal.

En la actualidad, los ciudadanos de EE.UU. consumen dos o tres veces la cantidad de sal recomendada para una buena salud. Hayes recomienda a los consumidores  reducir su ingesta de sal mediante la lectura de las etiquetas de los alimentos  en busca de productos que contengan menos de 480 miligramos de sodio poreación.

Fuente: Selected Science News

Materia Condensada. Cocinar Ciencia

Sunday, August 1st, 2010

El centro Arts Santa Mónica, el Departamento de Cultura y Medios de Comunicación de la Generalidad (Cataluña) y la Fundación Alícia organizan y producen una exposición en el espacio laboratorio del centro Arts Santa Mónica con el título “Materia Condensada. Cocinar Ciencia“. Tiene lugar desde el ocho de julio hasta el uno de noviembre en Barcelona.

Materia condensada. Cocinar ciencia invita a leer cocina, gastronomía y alimentación con mirada científica y las reivindica como actividades genuinamente culturales con multitud de saberes en juego. Más allá del predominio de la cultura visual, los hábitos alimentarios y el placer gastronómico potencian los sentidos del gusto, el tacto, el olfato e incluso el oído. El olfato es capaz de llenar un espacio sensitivo con igual o más fuerzo que cualquier otro sentido. El gusto despierta una compleja anatomía donde la genética influye predisponiéndonos a mantener una dieta más o menos saludable. La cocina también modela el paisaje y a la vez el paisaje marca con sus especialidades climatológicas o geográficas las características básicas de nuestra alimentación. Percepción y paisaje son elementos que definen nuestra cocina pero la cocina también añade un componente de innovación  y reflexión fuertemente basado en la investigación científica y tecnológica. La nueva cocina catalana y la Fundación Alícia son motor de innovación culinaria bajo estas coordinadas. La cocina transforma los estados de la materia, con las fases sólida, líquida y gaseosa, para hacerla no sólo comestible sino también creativa, sorprendente y sugerente. Alimentación y gastronomía trabajan sobre un diagrama de fases con una materia condensada blanda y dúctil que atrapa el gas dentro de un líquido o el líquido dentro de un sólido, que reduce un líquido a altas concentraciones.

Ampliar información en:  VIA MAGNA

¿Qué es pizza?

Sunday, August 1st, 2010

La pizza (pronunciado [pítsa]) es un pan plano horneado, habitualmente elaborado con harina de trigo, agua y levadura, y cubierto de queso mozzarella, salsa de tomate u otros ingredientes como salami, tiras de cebolla y jamón. Es original de la cocina napolitana (Italia) y su popularidad ha hecho que se extienda por todo el mundo en una infinidad de variantes. La pizza es una denominación de origen propia de la Unión Europea desde 2009, denominada Especialidad Tradicional Garantizada.[1] [2]

Se trata de un plato de elaboración artesana en la mayoría de los casos, aunque la industria alimentaria ha ido presentando desde los años cincuenta, poco a poco versiones de este plato como un alimento confort en los estantes de los supermercados. En la actualidad existen diversas franquicias que elaboran y distribuyen este alimento a domicilio.

Ampliar información en:  Wikipedia

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