Archive for September, 2010

Conservas, biología celular y la presión osmótica

Sunday, September 19th, 2010

Seguidamente se muestran algunos de los principios de la biología celular, que pueden ser útiesl cuando se laboran conservas.

El primer dibujo muestra la presión osmótica. Se visualiza por qué a veces le añadimos sal al agua. Por supuesto, no siempre la adición de sal es necesario en grandes cantidadesa, como sucede en muchos prcocinados, como por ejemplo la sopa Lipton.

Una célula es como un pequeño ladrillo. Al situar varios ladrillos con mortero,  se obtiene una pared, mediante la combinación de paredes se puede obtener una casa. Cuando se ponen varias células juntas, se llega a la obtención de órganos y de organismos vivos.

Una célula está todo el tiempo rodeada de líquido. No escribí  agua, escribí líquido. Una célula es esencialmente una celda llena de líquido. El líquido dentro de la célula contiene toda clase de integrantes, agua, sales, azúcares, proteínas, entre otros.

La cantidad de sal en el líquido, dentro y fuera de la celda no es necesariamente siempre lal misma. La célula está rodeada por una membrana que permite ajustarse frente al líquido que la rodea. Antes de explicar cómo funciona esta membrana,  veremos qué es la presión osmótica.

El principio de la presión osmótica, hace que el líquido de cada lado de la membrana tienda a adaptarse para lograr la misma cantidad de sal disuelta en el líquido de cada parte. Para ajustar el agua pasará de un lado de la membrana para llegar al otro lado. Las sales se quedan donde están.

Por lo tanto:

Si el medio fuera de la célula tiene más sal que el interior de la célula, el agua saldrá de la célula y la célula se hará más pequeña.

Si hay la misma sal en el exterior y en el interior, el agua entra y sale de la célulaa. Se desplazará  en lod dos sentidos y la célula  siempre mantendrá el mismo tamaño.

Si el medio fuera de la célula tiene menos sal que el interior de la célula, el agua entre en la célula y se hará en más grande.

Presión osmótica. Ciencia y Alimentación. Rafael Barzanallana

Si la célula se vuelve demasiado grande, ¿qué sucederá?

Va a explotar y liberar su contenido en el líquido que la rodea. La cantidad de sal en el líquido que rodea la célula por lo tanto aumenta debido a la sal que contiene la célula.

Célula que explota. Ciencia y Alimentación. Rafael Barzanallana

En nuestra cocina, los vegetales se componen de varias células. Si se ponen en un baño en agua sin sal, es inevitable que haya algunas células a punto de estallar y liberar su contenido. Esto ocurrirá cuando la cantidad de sal dentro de las células no sea  igual a la del líquido que las rodea. Demasiadas células estalladas hacen más suaves las verduras.

Por supuesto, no es sólo la presión osmótica hace efecto cuando se cocina, pero es una buena base para saber.

Fuente: Savoir faire à conserver

El hombre primitivo “destripaba y comía el cerebro de los niños como parte de la dieta cotidiana”

Tuesday, September 14th, 2010

Los primeros hombres de las cavernas en Europa comían carne humana como parte de su dieta diaria,  según sugiere una investigación reciente.

Un nuevo estudio de los huesos fósiles en España demuestra que el canibalismo era algo habitual en la vida cotidiana de alrededor de 800000 años atrás, entre los primeros seres humanos de Europa.

Los huesos de la cueva, llamada Gran Dolina, muestran signos de cortes y otras marcas que han sido hechas por primitivas  herramientas de piedra.

Entre los huesos de bisontes, ciervos, ovejas salvajes y otros animales, los científicos descubrieron restos de al menos 11 niños y adolescentes humanos.

Los huesos  muestran signos de haber sido destrozados para obtener la médula nutritiva del interior y hay pruebas de que las los cerebros de las víctimas también pueden haber sido comidos.

Marcas en el hueso de la base del cráneo también indica que los humanos habían sido decapitados, según coautor  del estudio  José María Bermúdez de Castro.

Bermúdez de Castro, del Centro de Investigación Nacional sobre la Evolución Humana en Burgos, España, dijo a National Geographic: «Probablemente entonces cortaban el cráneo para extraer el cerebro. El cerebro es bueno para comer “.

Los científicos creen que el hombre primitivo comía seres humanos tanto para cumplir sus necesidades nutricionales y para matar a las tribus enemigas vecinas.

Esta práctica abarcó un período de alrededor de cien mil años, lo que indica que la práctica no se limita sólo a tiempos en que la comida escaseaba.

Y el hecho de que los huesos fueron encontrados con los de otros animales sugiere que no hay un significado religioso en la práctica.

Captura del autorreciclado del cuerpo humano

Monday, September 13th, 2010

El cuerpo recicla las proteínas, los bloques fundamentales que permiten el crecimiento y desarrollo celular. Las proteínas están formadas por una cadena de aminoácidos, y los científicos han conocido desde la década de 1980 que el inicio en la cadena determina la vida de una proteína.  Investigadores de la universidad McGill (Candá) finalmente han descubierto cómo la célula identifica este primer aminoácido – y lo captó la cámara.

“Hay muchas razones para que las células reciclen proteínas – el ayuno, que causa la pérdida de músculo, el crecimiento y la remodelación durante el desarrollo, y la rotación normal de las proteínas, las viejas son reemplazadas para hacer otras nuevas”, explicó el investigador principal, el Dr. Kalle Gehring, del departamento de Bioquímica de la universidad McGill . “Una forma por la que las células deciden que proteínas degradan es la presencia de una señal conocida como “N-degron” al inicio de la proteína. Mediante cristalografía de rayos X, se descubrió que la N-degron es reconocida por el UBR box, un componente del sistema de reciclaje de las células. La técnica de gran alcance puede señalar la localización exacta de los átomos y permitió al equipo capturar una imagen del  UBR box, proporcionando información de esta increíblemente pequeña pero esencial parte de nuestros cuerpos, de la mecánica química. Además de representar un gran avance en nuestra comprensión del ciclo de vida de las proteínas, la investigación tiene importantes repercusiones para el síndrome de Johanson-Blizzard, una enfermedad rara que causa deformaciones y retraso mental. Este síndrome es causado por una mutación en el UBR box que hace que se pierda un átomo de zinc esencial. Una mejor comprensión de la estructura de UBR box puede ayudar a los investigadores desarrollar tratamientos para este síndrome.

La investigación fue publicada en la revista Nature Structural & Molecular Biology, y recibió fondos de “Canadian Institutes of Health Research”.

Fuente: ScienceDaily

Identificados los genes causantes del arsénico en los alimentos

Monday, September 13th, 2010

En muchos países el arsénico en los alimentos es un problema importante. Investigadores de la Universidad de Skövde, en Suecia han identificado dos genes que pueden desempeñar un papel crucial en cómo el arsénico se almacena en las plantas.

Científicos de la Universidad de Skövde han analizado las bases de datos con información genética e identificaron dos genes que pueden jugar un papel importante en la acumulación de arsénico en las plantas. Cuando los investigadores utilizaron ordenadores para simular la inhibición o sobre-expresión de la función de estos genes, se las arreglaron para reducir el contenido de arsénico en una planta de hasta un 12 por ciento.

El equipo de investigación pronto tendrá sus resultados de laboratorio para tratar de reproducir los resultados de las simulaciones por ordenador en la realidad.

Alimentos con contenido de arsénico son un problema importante, sobre todo en Asia. El arsénico se almacena en el cuerpo y con el tiempo puede causar daño al hígado, los riñones y el corazón. Este veneno puede también conducir al desarrollo de cáncer en seres humanos.

El arsénico acaba en los alimentoscuando las plantas – como el arroz – lo capturan de la tierra. Los animales que pastan también pueden ingerir arsénico de las plantas. Cuando los animales son sacrificados para la alimentación, el arsénico se transmite a los seres humanos que comen la carne.

En su trabajo. los científicos suecos están colaborando con sus colegas en Bengala del Este, Polonia, y EE.UU. Bengala del Este es uno de los países con mayor prevalencia de arsénico en los alimentos.

Los investigadores trabajan en el “Systems Biology Research Center” de la Universidad de Skövde (Suecia).Y están publicando sus hallazgos en Journal of Biological Systems.

Referencia a la publicación:

Dan Lundh, Dennis Larsson, Noor Nahar, Abul Mandal. Arsenic accumulation in plants – outlining strategies for developing improved variety of crops for avoiding arsenic toxicity in foods. Journal of Biological Systems, 2010; 18 (01): 223 DOI: 10.1142/S0218339010003214

Fuente: ScienceDaily

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