Archive for December, 2010

Bajos niveles de vitamina D aumentan el riesgo de infecciones respiratorias infantiles

Tuesday, December 28th, 2010

Los niveles de vitamina D de los recién nacidos parecen predecir su riesgo de infecciones respiratorias y la ocurrencia de sibilancias durante la infancia, aunque no el riesgo de desarrollar asma, según un estudio del Hospital General de Massachusetts en Estados Unidos que se publica en Pediatrics. Los resultados apoyan la teoría de que la expansión de las deficiencias en vitamina D contribuye al riesgo de infecciones.

Según explica Carlos Camargo, responsable del estudio, “nuestros datos sugieren que la asociación entre vitamina D y las sibilancias, que pueden ser un síntoma de muchas enfermedades respiratorias y no sólo asma, se debe en gran medida a las infecciones respiratorias”. El investigador añade que las infecciones respiratorias agudas son un importante problema de salud en niños, como en el caso de la bronquiolitis.

Los investigadores analizaron datos de un estudio sobre asma y alergia en Nueva Zelanda y siguieron a más de 1.000 niños de las ciudades de Wellington y Christchurch. Amas de casa o estudiantes de enfermería recogieron una variedad de medidas, incluyendo muestras de sangre de cordón umbilical de los recién nacidos de las mujeres que participaron en el estudio.

Estas madres después contestaron cuestionarios sobre la salud respiratoria de los niños entre 3 y 15 meses después y anualmente hasta que los niños tenían 5 años. Las muestras de sangre de cordón fueron analizadas en relación a los niveles de 25-hidroxivitamina D (25OHD), que se consideran la mejor medida del estatus de la vitamina D.

Ampliar información en: JANO.es

El hombre de Neandertal cocinaba y comía plantas

Tuesday, December 28th, 2010

El equipo de investigadores encontró restos de vegetales cocidos en los dientes de estos hombres primitivos.

Este estudio es el primero en confirmar que la dieta de los neandertales no se limitaba a la carne y que era más sofisticada de lo que se pensaba.

Hasta ahora, la imagen que más se ha divulgado de los neandertales era la de grandes consumidores de carne, algo que estaba respaldado en algunas pruebas circunstanciales como el análisis químico de sus huesos que sugería que comían pocas verduras o casi ninguna.

Esta idea de la dependencia de la carne ha sido presentada por algunos como una de las razones por la que estos seres humanos se extinguieron al igual que algunos animales grandes, como los mamuts, en la Edad del Hielo.

Sin embargo, un nuevo análisis de los restos neandertales de todo el mundo contradice esos estudios químicos, ya que los investigadores encontraron granos fosilizados de materia vegetal en sus dientes y algunos de ellos estaban cocinados.

Fuente: BBC Ciencia

Identifican en qué puede radicar el efecto aparentemente protector para la salud cardíaca del alcohol

Monday, December 27th, 2010

Diversos estudios apoyan la hipótesis de que beber moderadamente es beneficioso para la salud cardiovascular, y ahora se ha descubierto en qué podría radicar exactamente ese aparente efecto protector del alcohol. Este hallazgo podría ayudar a desarrollar un nuevo tratamiento para algunas enfermedades cardíacas, que imitase los efectos beneficiosos del consumo moderado de alcohol, sin necesidad de tener que promover el consumo del mismo, que no está exento de riesgos, como todo el mundo sabe.

En el nuevo estudio, el equipo de la Dra. Eileen M. Redmond, del Centro Médico de la Universidad de Rochester, constató que el alcohol, consumido de manera moderada, inhibe a una clase de proteína, Notch, llevando a evitar la acumulación de células de músculo liso en los vasos sanguíneos, una acumulación que contribuye al estrechamiento de las arterias y puede conducir a un ataque cardíaco o a un derrame cerebral.

Información adicional en:

Fuente:  Amazings

El alcohol activa un gen agresivo en los finlandeses

Monday, December 27th, 2010

Ser finlandés, beber demasiado y llevar un determinado gen que solo se encuentra entre algunos habitantes de aquel país podría predisponer a comportamientos compulsivos, según un estudio publicado hoy en Nature.

El trabajo, liderado por investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH) de EEUU que estudian problemas acarreados por el alcoholismo, advierte de que llevar esta variante genética no es suficiente por sí misma para generar esos comportamientos. Sin embargo, el gen resultó hasta tres veces más común en personas con problemas psiquiátricos que cometieron algún delito de agresión bajo los efectos del alcohol que en la población general de Finlandia, según el estudio.

“La impulsividad”, dice David Goldman, investigador del NIH y coautor del estudio, “es un factor en muchos comportamientos patológicos como el suicidio, las adicciones o las agresiones”.

Su equipo analizó a 96 finlandeses que habían cometido delitos de agresión sin fin aparente y a otros tantos sin antecedentes. Una vez identificada la variante del gen HTR2B relacionada con la impulsividad, los expertos comprobaron que ratones transgénicos con la misma versión del gen también mostraban el mismo problema.

Fuente:  Maldita Ciencia

Compuestos derivados de la especia Curry muestran efectos neuroprotectores

Sunday, December 26th, 2010

El ictus isquémico es la causa principal de discapacidad y la tercera causa principal de muerte de las personas mayores en los Estados Unidos, mientras que la lesión cerebral traumática (TBI, abreviatura en inglés, LCT en español) es la principal causa de muerte y discapacidad en los civiles y personal militar en el rango de  edad inferior a 45 años, en particular, es la principal causa de discapacidad en veteranos que regresan de Irak y Afganistán. En ambos casos, los que sobreviven suelen tener graves problemas de comportamiento y  memoria. El único tratamiento aprobado por la FDA para el accidente cerebrovascular es el activador tisular del plasminógeno (TPA), que sólo es eficaz en alrededor del 20 por ciento de los casos. No existe un tratamiento clínicamente documentados para la TBI.

En estudios anteriores, David R. Schubert. Ph.D., and Pamela Maher, Ph.D., en el Salk Cellular Neurobiology Laboratory habían desarrollado una serie de nuevos compuestos con un nuevo paradigma de descubrimiento de medicamentos, que comienza con productos naturales derivados de plantas, que a continuación, dan lugar a la selección de derivados sintéticos que muestran eficacia en múltiples ensayos  de protección contra diversos aspectos del daño de las células nerviosas y la muerte, que se producen por las lesiones cerebrales y enfermedades neurodegenerativas asociadas a la edad. Un compuesto, llamado CNB-001, que se deriva de la curcumina, el ingrediente activo de la especia cúrcuma, resultó altamente neuroprotector en todos los ensayos, y también mejoró la memoria en los animales sanos.

El grupo de Salk tiene una gran experiencia en las enfermedades neurológicas asociadas con la edad como el Alzheimer, que no operan bajo los modelos animales de lesión cerebral y accidente cerebrovascular.  “Para probar la predicción de que las drogas de nuestro nuevo sistema de descubrimiento de fármacos funciona en varios modelos de enfermedad del SNC y el trauma”, de Schubert, explica, “llevamos a cabo una serie de experimentos para ensayar los medicamentos en colaboración con investigadores en el hospital Cedars-Sinai y la UCLA, que son líderes en los campos de accidentes cerebrovasculares y lesiones cerebrales, respectivamente, y apreciar el potencial de la terapéutica a base de productos naturales y sus derivados. ”

Empleando el mismo modelo animal de ictus que se utilizó para desarrollar la TPA, el Dr.Pablo Lapchak., del Departamento Neurology at the Burns and Allen Research Institute en Cedars-Sinai Medical Center en Los Angeles, colaboró con el equipo de Schubert en una estudio que mostró que CNB-001 era al menos tan eficaz como la TPA en la prevención de los déficits conductuales causados por la apoplejía. El estudio, publicado el dos de diciembre 2010 en Journal of Neurochemistry, también demostró que a diferencia de la TPA, que reduce la coagulación en los vasos sanguíneos del cerebro, el compuesto de Salk tiene un efecto protector directo sobre las células nerviosas en el cerebro. Maher ha encontrado que mantiene las vías de señalización celular específicas necesarias para la supervivencia de las células nerviosas.

Del mismo modo, en un estudio que se publicará a principios de 2011 en Neurorehabilitation and Neural Repair, Fernando Gómez-Peña, Ph.D., y sus colegas en el Department of Physiological Science and Division of Neurosurgery de la Universidad de California en Los Ángeles usó un modelo en roedor de la LCT para demostrar que CNB-001 revierte significativamente  el déficit del comportamiento en la locomoción y la memoria que acompañan a la lesión cerebral. Al igual que con accidente cerebrovascular, CNB-001 se encontró de nuevo útil para mantener las vías de señalización crítica necesarias para la supervivencia de las células nerviosas, así como las conexiones entre las células nerviosas que se pierden con la lesión.

Los resultados de estos dos estudios, que utilizaron dos modelos distintos de lesión cerebral, indican que el compuesto tiene un potencial  clínico en condiciones en las que actualmente no existe ningún tratamiento eficaz.

“Las actuales terapias farmacológicas para el complejo de enfermedades neurológicas como el ictus y la enfermedad de Alzheimer se dirigen sólo a un aspecto de la condición, mientras que, de hecho, muchos factores contribuyen a la patología”, comenta Schubert. “En el programa de descubrimiento de fármacos nuestro laboratorio utiliza fármacos candidatos que deben demostrar su eficacia en modelos de cultivo de tejidos frente varios aspectos de la condición antes de que se introduzcan en los modelos animales. Creemos que este enfoque muestra una diferencia importante en el descubrimiento efectivo de fármacos “.

En un trabajo relacionado, Maher utiliza el mismo paradigma de descubrimiento de fármacos para identificar un compuesto que es eficaz en modelos animales de la enfermedad de Huntington.  “Aunque estos trastornos cerebrales parecen ser muy diferentes, comparten cambios comunes en las células nerviosas, lo que sugiere que los compuestos que previenen estos cambios serán efectivos en los trastornos múltiples”

Además de Schubert y Gómez-Pinilla, Aiguo Wu, Ph.D., y Zhe Ying del Departamento de Ciencias Fisiológicas de la UCLA han contribuido al estudio de TBI.

Ambos estudios fueron apoyados por los Institutos Nacionales de Salud, el estudio de Gómez-Pinilla ha recibido financiación adicional de la Fundación Craig Neilsen.

Fuente:  Sciencedaily

Pobres, gordos y locos

Sunday, December 26th, 2010

Las desigualdades sociales se traducen en una mayor incidencia de obesidad y una peor salud mental. No es que sea realmente un descubrimiento porque las desgracias nunca vienen solas, pero ahí hay dos estudios que le ponen números y evidencia al problema.

Artículos recientemente publicados en la revista Anales de Pediatría:

Desigualdades sociales en la prevalencia de sobrepeso y obesidad en adolescentes

http://www.elsevier.es/revistas/ctl_servlet?_f=7064&ip=83.46.149.128&articuloid=13184265&revistaid=37,

y Desigualdades sociales en la salud mental infantil en Cataluña

http://www.elsevier.es/revistas/ctl_servlet?_f=7064&ip=88.12.91.136&articuloid=13184264&revistaid=37

La prioridad en la solución de estos problemas que van adquiriendo carácter epidémico está secuencialmente en la misma dirección: si se resuelve el problema de la pobreza es más fácil ofrecer soluciones a los otros problemas.

Artículo completo en: Pediatría social
Bajo licencia: Creative Commons
Llicència de Creative Commons

Investigadores franceses buscan una patata transgénica antimalaria

Saturday, December 18th, 2010

Un grupo de investigadores franceses ha dado un pequeño paso hacia la creación de una patata transgénica que funcione como vacuna contra la malaria, una enfermedad que mata a casi un millón de personas cada año. Los científicos, del Centro de Infección y de Inmunidad de Lille, han alimentado con almidón genéticamente modificado a ratones y han observado “una protección significativa” contra el parásito que causa la malaria. El almidón, una cadena de azúcares, es la principal reserva de energía en el maíz y la patata.

Actualmente, no existe ninguna vacuna eficaz contra esta enfermedad. Laboratorios de todo el mundo están probando múltiples candidatas y las más prometedoras parecen aquellas que se administran por la boca o la nariz, ya que evitan el uso de jeringas y anulan cualquier riesgo de contagio del virus del sida en el continente más afectado, África.

Ampliar noticia en: Público.es

Hamburguesas más saludables

Monday, December 6th, 2010

La gastroenteritis severa es causada por el consumo de carne contaminada, pero podría desaparecer con el descubrimiento del modo de acción de las bacterias patógenas. Un buen comienzo que con el tiempo evitaría  su propagación y erradicar la famosa “enfermedad de la hamburguesa “.

Para quien ame la carne de res, es una buena noticia. Investigadores canadienses y franceses han identificado las razones de la presencia en el estómago de los bovinos, de la bacteria responsable del síndrome urémico y hemolítico (SUH). En otras palabras, la “enfermedad de la hamburguesa”, gastroenteritis grave que ataca el riñón .  Este descubrimiento podría reducir sustancialmente el riesgo de contaminación de los alimentos.

El intestino es un verdadero campo de batalla.  Las bacterias libran una lucha sin fin por la captura del carbono,  nitrógeno … En resumen, las fuentes de energía necesarias para su supervivencia.  Los equipos de la Universidad de Montreal en Canadá, y el Instituto Nacional de Investigación Agronómica (INRA) en Francia, han logrado demostrar que en este juego, la bacteria Escherichia coli 0157: H7, responsable del SUH , es campeona.

Modificar la alimentación del ganado

Se las arreglaron para liberar el nitrógeno de la etanolamina , un químico presente en los intestinos de las vacas. Y entonces encuentra la manera de nutrirse, lo que no pueden hacer las otras bacterias en el intestino de nuestro ganado. Así es como el asesino no sólo logró sobrevivir sino prosperar.  Es así como se origina gastroenteritis en los amantes de la carne cruda (o poco cocinada), y en algunos consumidores de leche o productos lácteos no pasteurizados.

Con este descubrimiento, Josée Harel, autor principal del estudio publicado en Environmental Microbiology,  afirma “queremos seleccionar los alimentos o los probióticos apropiados [que permitan] privar a las bacterias de su fuente de energía vital. Este método debería ayudar a limitar la propagación de la bacteria en la cadena alimentaria.

Fuente:  Futura-Santé

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