Archive for January, 2011

La fábrica de Ben & Jerry’s que obtiene energía con residuos de sus helados

Saturday, January 29th, 2011

Ciencia y Alimentación. Biorreactor. Rafael Barzanallana

Ben & Jerry’s, marca de helados norteamericana (propiedad de Unilever), acaba de anunciar que se ha asociado con la empresa Paques, una compañía holandesa de biotecnología, para instalar un bio-digestor en su fábrica de helados de Hellendoorn, en los Países Bajos, que utilizará el exceso de helado que se desperdicia en la fabricación de sus sabores y los convertirá en energía para la fábrica.

El sistema BIOPAQ® AFR instalado por Paques es un reactor de flotación anaeróbico que utiliza miles de millones de microorganismos que se alimentan de pequeños residuos paraliberar biogás como subproducto. Además de reciclar el exceso de productos alimenticios, el sistema puede purificar las aguas residuales que se utilizan para la elaboración de los helados.

Este biodigestor es único porque utiliza un solo reactor compacto que puede tratar el agua, los aceites y el exceso de materia prima (leche, nata, proteínas, jarabes y piezas de fruta) de una sola en vez, en lugar de la serie de reactores independientes que forman parte de sistemas similares, lo que hace de este generador energético una opción más compacta y eficiente.

Ampliar información en:  la informacion.com

La luz ultravioleta B aumenta el poder antioxidante de las zanahorias

Saturday, January 29th, 2011

Ciencia y alimentación. Zanahorias y radiación UV. Rafael Barzanallana

Exponer las zanahorias cortadas a radiación ultravioleta B (UV-B), la cual es uno de los tres tipos de luz ultravioleta en la luz de sol, puede aumentar la actividad antioxidante de esta hortaliza.

Los antioxidantes, los cuales se encuentran principalmente en las frutas y hortalizas, son compuestos naturales que podrían reducir el riesgo del cáncer y de la enfermedad cardiovascular.

Los resultados del estudio con las zanahorias, realizado por McHugh, investigador postdoctoral Wen-Zian Du, y otros en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California (EE.UU.), sugieren que una dosis mediana de 14 segundos de la luz UV-B puede aumentar por aproximadamente tres veces la capacidad antioxidante de las zanahorias frescas cortadas. Esta dosis no usa mucha energía y no calienta o seca significativamente las zanahorias.

Los científicos han sabido por una década o más que exponer las plantas a la luz UV-B podría causar lo que se llama el estrés abiótico. Esto probablemente es lo que ocurrió con las zanahorias cortadas. Las plantas responden al estrés aumentando su producción de dos enzimas naturales, llamados polifenilalanina amoniaco-lisasa y chalcone sintase. Con aumentos en la producción de estas enzimas, niveles de compuestos fenólicos—antioxidantes producidos por las enzimas—también aumentan.

A pesar de esta información y otros conocimientos sobre la reacción de las plantas al estrés y a la luz UV-B, no había muchos estudios sobre la idea de utilizar la UV-B para aumentar rápidamente y seguramente la capacidad antioxidante de las hortalizas, según McHugh. Este estudio con las zanahorias está ayudando a llenar los huecos en los conocimientos sobre esta tecnología.

Fuente: Alimentariaonline

Bacterias transmitidas por alimentos causan infección potencialmente fatal del corazón

Friday, January 28th, 2011

Investigadores de la Universidad de Illinois (EE.UU.) en Chicago College of Medicine, han descubierto que determinadas cepas de bacterias transmitidas por alimentos son capaces de invadir el corazón, dando lugar a infecciones del corazón difíciles de tratarlas y graves.

La bacteria Listeria monocytogenes, se encuentra comúnmente en los quesos blandos y productos refrigerados listos para el consumo. En individuos sanos, las infecciones de listeria son generalmente leves, pero para los individuos susceptibles y la infección a edad avanzada, puede resultar en una enfermedad grave, generalmente asociada con el sistema nervioso central, la placenta y el feto en desarrollo.

Alrededor del 10 por ciento de las infecciones de listeria graves implican una infección cardiaca, de acuerdo con Nancy Freire, profesor asociado de microbiología e inmunología y principal investigador del estudio. Estas infecciones son difíciles de tratar, con más de un tercio de probabilidades de ser fatal, pero no se han estudiado ampliamente y son poco conocidas.

Freire y sus colegas obtuvieron una cepa de listeria que había sido aislado de un paciente con endocarditis o infección del corazón. “Esto parecía ser una cepa inusual, y la propia infección fue inusual,” dijo. Por lo general, con endocarditis se da el crecimiento de bacterias en las válvulas del corazón, pero en este caso la infección había invadido el músculo cardíaco. Los investigadores estaban interesados en determinar si la predisposición del paciente condujo a la infección del corazón o si algo diferente acerca de la cepa que causó apuntar al corazón.

Los resultados del estudio sugieren que estas variedades asociadas al corazón muestran proteínas modificadas en su superficie que les permiten dirigirse a este órgano y producir una infección bacteriana. “Descubrimos similitudes genéticas claras entre la Listeria que invade el corazón y otras variedades. Estas similitudes están relacionadas con las proteínas de la superficie de la bacteria”, añade Freitag.

El grupo espera desarrollar pruebas diagnósticas basadas en marcadores genéticos bacterianos. La investigadora avanza que estas pruebas podrían utilizarse para distinguir las variedades de Listeria aisladas de epidemias alimentarias, plantas de procesamiento de alimentos o infecciones clínicas que sitúan a los pacientes bajo mayor riesgo de enfermedad cardiaca.

La capacidad para identificar las variedades de Listeria que se dirigen al corazón podría mejorar las infecciones y ayudar a proteger a los grupos vulnerables. “Pacientes con implantes de válvulas cardiacas o enfermedad cardiaca anterior serían más susceptibles a estas infecciones cardiacas de Listeria. No está claro por qué sucede esto pero podría ser que los tejidos dañados proporcionen una entrada adicional a la infección. Creemos que este riesgo podría ser mayor si los individuos estuvieran expuestos a las variedades que se dirigen al corazón”, concluye Freitag.

Fuente:  ScienceDaily

Los antioxidantes podrían convertirse en anticonceptivos

Saturday, January 22nd, 2011

La fertilidad, y en particular la ovulación , dependen, al menos en parte, de los derivados reactivos del oxígeno. Sin embargo, se recomiendan en la lucha contra determinadas enfermedades, factores que a su vez reduciría la fertilidad …y promueven la anticoncepción !

Ovulación y antioxidantes, ROS

Los antioxidantes tienen buena reputación y son cada vez más utilizados en puntos de venta. Los frutos contienen de forma natural, pero en la agroindustria añadir cualquier tipo de producto  que atrae a los consumidores. Estas moléculas s tendrían un cierto efecto beneficioso sobre el organismo, retardando el envejecimiento celular, sino que también irían en contra de la ovulación, según un nuevo estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias ( PNAS ) .

Los antioxidantes protegen contra el envejecimiento

La oxidación es un proceso natural que involucra al menos dos sustancias. El agente oxidante que toma y secuestra electrones dando lugar a la sustancia oxidada . En algunos casos esto lleva a la formación de radicales libres, es decir, moléculas químicas muy reactivas debido a la presencia de electrones desapareados en la capa externa. Los derivados reactivas del oxígeno (ROS) son algunos ejemplos.

Se pueden asociar con las moléculas y provocar reacciones en cadena , hasta destruir las células y causar envejecimiento prematuro. Para evitar la acción de estas moléculas reactivas, los antioxidantes tienen la acción opuesta, reducir ROS para destruir su capacidad de reacción. Este es el caso de los polifenoles del vino tinto o el té , así como las vitaminas C y E y algunas enzimas como la peroxidasa o la catalasa . El consumo de alimentos que contengan estas sustancias se asocia a menudo con efectos beneficiosos contra el cáncer o las enfermedades cardiovasculares , de acuerdo con encuestas llevadas a cabo con regularidad.

ROS son esenciales para la ovulación

Pero ¿qué pasa con estos antioxidantes en los procesos naturales como la fertilidad? Para averiguarlo, los científicos en el Instituto Científico Weizmann en Israel han puesto a prueba el efecto de los antioxidantes sobre la ovulación. BHA (que se encuentra especialmente en la goma de mascar) o acetilcisteína, ambos antioxidantes, se inyectaron en los ovariosde los ratones, entonces se activa por  las hormonas que inducen la ovulación (gonadotropina coriónica humana ). En estas condiciones, el número de ovocitos ovulado se redujo significativamente en comparación con el control de los ovarios.

Si los antioxidantes reducen la eficacia de la ovulación, ¿ROS pueden por el contrario promover la fertilidad? Los investigadores entonces probaron in vitro el efecto del peróxido de hidrógeno en el folículo ovárico, y mostró que conduce al desarrollo de cúmulos (las células del folículo) de manera similar a lo largo de la hormona luteinizante (LH ) responsable de la ovulación. La presencia de antioxidantes también inhibe la síntesis de la progesterona, que normalmente es inducida por la LH para promover el embarzao. ROS sería necesario para la ovulación y, por tanto, actúan como mediadores de la información proporcionada por LH.

¿Antioxidantes para reemplazar la píldora?

ROS, por lo tanto son los garantes de la ovulación en buena y debida forma, y limitan su acción antioxidante. Los autores concluyen afirmando que estos resultados teniendo en cuenta las perspectivas de un punto de vista clínico.“En primer lugar, señalar con el dedo a los posibles efectos nocivos de los antioxidantes sobre la reproducción que deben ser considerados cuidadosamente. En segundo lugar, que podría traducirse en una única y no funcional anticoncepción hormonal, práctica.

Fuente:  Futura-Santé

Un maíz con gen de orégano que llama a sus defensores contra los insectos

Thursday, January 20th, 2011

SoloCiencia.es. Maíz OGM

Muchas plantas, cuando son atacadas por insectos herbívoros, emiten una serie de sustancias volátiles. Pueden servir para indicar su presencia a otras plantas, pero también para llamar la atención de animales que se alimenten de estos insectos.

Las variedades de maíz utilizadas por los agricultores hace tiempo que perdieron la capacidad de producir este tipo de sustancias. Por ello, las larvas de este escarabajo se han convertido en una plaga que se va extendiendo por los campos de maíz de Europa y Norteamérica. Para remediarlo, el grupo de Ted Turlings ha generado, mediante ingeniería genética, un maíz que expresa un gen del orégano que hace posible la producción del cariofileno por parte del maíz.

Referencia:
Degenhardt, J., Hiltpold, I., Kollner, T., Frey, M., Gierl, A., Gershenzon, J., Hibbard, B., Ellersieck, M., & Turlings, T. (2009). Restoring a maize root signal that attracts insect-killing nematodes to control a major pest Proceedings of the National Academy of Sciences, 106 (32), 13213-13218 DOI: 10.1073/pnas.0906365106

Ampliar información en: ¡Cuánta Ciencia!

Una nueva forma de prevenir la gripe aviaria

Saturday, January 15th, 2011

En las Universidades de Cambridge y Edimburgo (Reino Unido),  un grupo de investigadores ha logrado desarrollar con éxito un tipo de pollo modificado genéticamente, incapaz de transmitir el virus de la gripe aviar a todos aquellos con los que están en contacto.

El estudio científico ha sido financiado por el Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) y ha sido publicado en la revista Science.

Al parecer, esta modificación genética tiene el potencial de detener la propagación de brotes de gripe aviar en las bandadas de aves de corral. Esto, no sólo protege la salud de las aves, sino también podría reducir el riesgo de nuevas epidemias del virus en la población humana.

“El pollo es un posible anfitrión para transmitir las nuevas cepas de la gripe que se trasmiten a los humanos. Tomar medidas en la prevención de la transmisión del virus, puede reducir el impacto del desarrollo de la enfermedad y reducir el riesgo que representa para las personas expuestas a las aves infectadas” aseguró Laurence Tiley, profesor titular de Virología Molecular en el Departamento de Medicina Veterinaria en la Universidad de Cambridge

“Este es el primer paso hacia la creación de pollos totalmente resistentes a la gripe aviar. No obstante, hay que recordar que de momento, estas aves han sido diseñadas exclusivamente para fines relacionados con la investigación, y en cualquier caso no está destinadas al consumo” añadió Tiley.

Ampliar información en: Cultura Biotec

Nuevo método para reducir los gases de efecto invernadero y aumentar los rendimientos agrícolas

Thursday, January 13th, 2011

Las prácticas agrícolas en EE.UU. generan un 58 por ciento del óxido nitroso total en el ámbito mundial, que es el gas de efecto invernadero tercero más frecuente en la atmósfera. Los científicos creen que el óxido nitroso contribuye al calentamiento global unas 300 veces más que el dióxido de carbono. Nnuevas prácticas y productos se han introducido para hacer frente a este problema, pero los agricultores no tienen los márgenes de tiempo o de fines de lucro para experimentar con ideas que en última instancia, puede perjudicar el “resultado final”. Ahora, investigadores de la Universidad de Missouri han encontrado métodos para ayudar a los agricultores a reducir las emisiones a la vez que aumentar la producción de maíz en grano.

En University of Missouri Greenley Research Centern en el noreste de Missouri, Kelly Nelson, un ingeniero agrónomo y profesor asociado de investigación en la División de de Ciencias de las Plantas,  ha supervisado campos de tierra tosca con mal drenaje que se sembraron con maíz después de la soja. Un campo se cultivó con fertilizante de nitrógeno en una banda colocada en el suelo, mientras que otro campo se quedó sin labrar con una aplicación superficial de fertilizantes nitrogenados. El equipo de investigación encontró que la labranza de la tira y fertilizantes en bandas redujo significativamente la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos en la producción de maíz en grano, en comparación con el de la superficie donde no se aplican los tratamientos.

La labranza en franjas es la práctica de la labranza de un campo en tiras de hasta un pie (un pie equivale a 0,3048 m en el SI) de ancho y ocho a nueve pulgadas (una pulgada equivale a 2.54 cm en el SI), en lugar de cultivar el campo entero, de modo que los residuos de cultivos pueden ser dejados en la superficie de la mayor parte del campo. Al plantar maíz en las tiras, y la adición de fertilizantes durante el proceso, los agricultores pueden utilizar menos energía, reducir la erosión del suelo y conservar la humedad del suelo en una amplia zona del campo. Además, el nitrógeno permanece profundamente en el suelo, donde menos susceptible es a la fuga al medio ambiente.

“Esto nos indica que se necesita un uso más eficiente de los fertilizantes  para mantener la productividad y la rentabilidad”, dijo Nelson. ”Hemos visto aumentar el rendimiento de grano, y esto es importante cuando se trata de las emisiones de óxido nitroso y la cantidad de alimento producido.”

Pedro Motavalli, profesor asociado en el Departamento del Suelo, Medio Ambiente y Ciencias de la Atmósfera, dirigió la investigación se centró en las mediciones de las emisiones de óxido nitroso del suelo y dice que los resultados son otra pieza de información que puede ayudar a los agricultores a seleccionar las opciones de gestión que pueden aumentar la producción agrícola y beneficios económicos al mismo tiempo reducir el impacto ambiental con el uso de fertilizantes nitrogenados. La investigación se llevó a cabo durante precipitaciones superiores al promedio de crecimiento temporadas 2008 a 2010 en suelos mal drenados, así que los resultados de entre 2,4 a 3,8 por ciento la pérdida acumulada del fertilizante N, aplicado como  óxido nitroso, pérdidas que probablemente son relativamente altas para las condiciones en Missouri.

“El objetivo principal de nuestro equipo ha sido la identificación de prácticas agrícolas que mantienen o aumentan la producción reduciendo el impacto ambiental”, dijo Motavalli. ”No ha habido muchos datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero de Missouri, y esperamos que proporcione información sobre la cantidad de nitrógeno que se pierde como el óxido nitroso con diferentes prácticas agrícolas para que los productores puedan tomar decisiones informadas en función de su operación agrícola y las condiciones ambientales. ”

Nelson, Motavalli, y Pat Nash, un estudiante graduado, presentó los resultados de su estudio de tres años, “Uso de la Franja de labranza para aumentar la producción de maíz y reducir las emisiones de óxido nitroso del suelo,” en las reuniones nacionales de la American Society of Agronomy en noviembre y en la Missouri Crop Management Conference en diciembre.

Fuente:  EurekAlert¡

La dieta mediterránea asociada con menor tasa de deterioro cognitivo

Wednesday, January 5th, 2011

La dieta mediterránea, rica en verduras, pescado y aceite de oliva y consumo moderado de vino y alcohol, se asocia con menores tasas de declive cognitivo en los adultos mayores, según investigadores de  Rush University Medical Center.

Los resultados se publican en el .

En el estudio fueron incluidos 3 759 residentes mayores de la zona sur de Chicago (EE.UU.) que forman parte del “Proyecto de Envejecimiento Saludable de Chicago”, una evaluación continua de la salud cognitiva en adultos mayores de 65 años. Cada tres años, los participantes del estudio, a partir de la edad de 65 años, se sometió a una evaluación cognitiva que probara aspectos relacionados la memoria y las habilidades básicas de matemáticas. Los participantes también completaron un cuestionario sobre la frecuencia con que se consumen 139 artículos alimenticios que van desde los cereales y el aceite de oliva  a la carne roja y alcohol.

Posteriormente, los investigadores analizaron cómo de cerca cada uno de los participantes del estudio se adhirieron a una dieta mediterránea, que incluye el consumo diario de alimentos tales como frutas, verduras, legumbres, aceite de oliva, pescado, patatas y cereales no refinados, así como vino.

De una puntuación máxima de 55, lo que indicaría la adhesión completa a la dieta mediterránea, el participante del estudio promedio anotó 28. Aquellos con las puntuaciones más altas fueron también las personas cuyas pruebas cognitivas mostraron un ritmo más lento de declive, incluso cuando otros factores que podrían explicar el resultado, como el nivel de educación, fueron considerados.

Los investigadores también analizaron cómo de cerca los participantes del estudio se adhirieron al Índice de Alimentación Saludable-2005, que se basa en las recomendaciones de las Guías Alimentarias 2005 para los estadounidenses. Los puntajes más altos indican un cumplimiento más estricto de este índice, que da menos peso al pescado, las legumbres y el consumo moderado de alcohol, no se corresponden con diferencias en las tasas de declive cognitivo.

Christy Tangney, PhD, autor principal del estudio y profesor asociado de nutrición clínica en la Universidad de Rush, dijo que los resultados se suman a otros estudios que demuestran que una dieta mediterránea reduce el riesgo de enfermedades del corazón, ciertos tipos de cáncer y la diabetes.

“Cuanto más podamos incorporar las verduras, aceite de oliva y pescado en nuestra dieta y el consumo moderado de vino, mejor será para nuestro cerebro y el envejecimiento de los órganos”, dijo Tangney.

Fuente:  Rush University Medical Center

Las “3B” de la cafeína en la apnea de la prematuridad

Monday, January 3rd, 2011

El Caffeine for Apnea of Prematurity Trial Group (CAP) es un estudio multicéntrico (de Canadá, Australia, Europa, Israel y Estados Unidos) que viene desarrollando sus investigaciones desde hace más de cinco años. El mayor impacto se ha traducido en los resultados del ensayo clínico multicéntrico sobre la utilización de cafeína en prematuros. El ensayo clínico ha sido publicado en NEJM en dos partes:

- En el año 2006 se presentaron los datos de seguridad y eficacia a corto plazo (antes del alta hospitalaria), con unos resultados esperanzadores respecto a la reducción en la incidencia de displasia broncopulmonar (OR ajustada: 0,63, IC 95% 0,52 a 0,76, p=0,001)) y en un análisis post-hoc se aprecia también se precisa menos intervención para el conducto arterioso persistente, tanto médica (OR: 0,67, IC 95%: 0,55 a 0,81) como quirúrgica (OR: 0,32, IC 95%: 0,22 a 0,45). Sobre las fortalezas y debilidades de este potente ensayo clínico tuvimos oportunidad de comentarlo en Evidencias en Pediatría.

- En el año 2007 se presentaron los verdaderos objetivos primarios del ensayo, que no eran otros que los efectos a largo plazo (una variable compuesta de muerte, parálisis cerebral, retraso del neurodesarrollo, sordera y ceguera a la edad corregida de 18-21 meses). También los resultados resultaron esperanzadores: mejoría de la tasa de supervivencia sin retraso en el neurodesarrollo (OR ajustada: 0,77; IC95% 0,64 a 0,93; p=0.008).

Este mismo grupo CAP acaba de publicar en el año 2010 en Pediatrics el estudio de evaluación económica retrospectivo aprovechando los datos del ensayo clínico, cuyas características son: análisis de coste-efectividad, con perspectiva del tercer pagador, horizonte a 18-21 meses, tasa de descuento del 3% y análisis de sensibilidad. Los resultados son claros: el grupo de intervención con cafeína siempre es dominante respecto al grupo placebo con un ahorro de costes de 9039$ (IC95% 14749 a 3375, p=0,014).

Dos aspectos interesantes destacamos en este estudio:
1) El interés de los ensayos clínicos que incorporan un estudio de evaluación económica (en inglés se les conoce como piggy-back clinical trials). La principal ventaja de las evaluaciones económicas incorporadas a los ensayos clínicos deriva del rigor científico del propio método, que permite obtener resultados con una alta validez interna. Ahora bien, para mantener esta fortaleza se deben diseñar para recoger prospectivamente información clínica y económica, mediante la inclusión de un apartado de utilización de recursos sanitarios. La debilidad parcial del estudio de Pediatrics es su carácter retrospectivo.

2) Los dos ensayos clínicos iniciales del grupo CAP nos indicaban que la cafeína es buena y bonita, tanto a corto como a largo plazo, en el manejo de la apnea del gran prematuro. Ahora el estudio de evaluación económica nos confirma que es barata: el impacto económico que refleja este estudio convierte a la cafeína en una de las intervenciones más coste-efectivas de las valoradas en una Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales.

He ahí las “3B” de la cafeína: buena, bonita y barata.

Fuente: Pediatría Basada en Pruebas

Bajo licencia Creative Commons

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