Archive for May, 2011

Prueba de ADN para detectar la pesca ilegal

Thursday, May 12th, 2011

¿Cómo saber si el bacalao a la venta en su mercado fue capturado de forma legal a partir de una fuente sostenible? Por ahora, la respuesta corta es que no se puede. Sin embargo ,las  relativamente baratas y fiables pruebas genéticas podrían dar pronto a las autoridades los medios para identificar los peces capturados ilegalmente.

Muchas de las especies clave han sido objeto de sobrepesca en algunos lugares, pero aún tienen una población próspera en otros lugares. En el Mar del Norte, por ejemplo, las poblaciones de bacalao se han vuelto peligrosamente escasas, mientras que el Báltico es el hogar de algunas pesquerías de bacalao bien administrado.

En 2005, WWF encontró que VGptCnIDFR7QIG0pr1PNTjEDw 100 000 toneladas de bacalao ilegales fueron capturados en el mar de Barents. Los inspectores pueden comprobar lo que las flotas de pesca están trayendo a la orilla, pero es mucho más difícil de comprobar en que lugar fueron capturadas.

Aunque a los buques de pesca se les realiza un seguimiento por GPS, y de vez en cuando inspecciones en alta mar, los pescadores pueden pasar por alto estas medidas. El gobierno del Reino Unido estima que la pesca ilegal no declarada y no reglamentada, es un valor de entre $ 10 y $ 24 mil millones por año en todo el mundo – hasta una cuarta parte del valor total de la industria.

Ahora, un consorcio afirma haber desarrollado pruebas de ADN que pueden rápidamente, con precisión y asequibles, verificar las afirmaciones sobre los orígenes de pescado y productos pesqueros. El grupo, llamado FishPopTrace, presentó sus resultados en una reunión en Bruselas (Bélgica).

“La identificación exitosa de ambas,  especies y pesquerías se encuentra en el centro de todos los programas para la gestión sostenible de los peces”, dice Blake Lee-Harwood, de la ONG Asociación para la Pesca Sostenible. “Una tecnología asequible que elimina la confusión y el fraude va a ser muy útil.”

Bajo la dirección de Gary Carvalho, de la Universidad de Gales, Bangor, en el Reino Unido, los investigadores  FishPopTrace de 15 grupos en Europa y Rusia han pasado tres años evaluando la capacidad de la prueba para verificar el origen de los peces.

Se secuenciaron miles de muestras de bacalao, merluza, arenque y lenguado común, e identificaron varios cientos de variaciones en su ADN llamados polimorfismos nucleótidos (SNP), que actúan como marcadores genéticos.

Existen pruebas de ADN que utilizan otro tipo de marcador, conocido como microsatélites, se puede distinguir entre las especies, pero son menos eficaces en la identificación de las diferencias genéticas entre las poblaciones más pequeñas de la misma especie. Los SNP son más comunes y más fáciles de detectar.

Sobre la base de estos SNP típicos, FishPopTrace ha desarrollado “laboratorios en un chip” para verificar merluza,  lenguado y  arenque. También han proporcionado datos para mejorar un chip similar para el bacalao que se desarrolló anteriormente en Canadá para la investigación de peces de granja.

Las pruebas han sido validados para asegurar que funcionan igual de bien cuando se llevó a cabo por técnicos en laboratorios diferentes y pescado elaborado de diferentes maneras. La ejecución de la prueba cuesta alrededor de $ 10 por muestra.

El equipo FishPopTrace encontró que una prueba con 20 SNPs siempre asigna correctamente el bacalao del Atlántico a uno de los cuatro grupos de población más importantes.

“Los pescadores se preguntan a veces si vale la pena el cumplimiento de las normas cuando se los pone en desventaja frente a aquellos que no están cumpliendo”, dijo Jann Martinsohn, un científico de la Comisión Europea. “Estas herramientas serán muy poderosa cuando se trata de casos judiciales de ejecución y también actuará como elemento de disuasión.”

Fuente: NewScientist

Los agricultores perciben efectos del cambio climático

Sunday, May 8th, 2011

Ciencia y Alimentación. Efectos del cambio climático en la agricultura. Rafael Barzanallana

Los científicos han predicho desde hace tiempo que – finalmente – la temperatura y la precipitación se verán alteradas  a causa del cambio climático global, que tendrá un peaje en cuatro de los cultivos más importantes del mundo:  arroz,  soja trigo y maíz.

Ahora, cuando los precios mundiales de los cereales flotan cerca de máximos históricos, un nuevo estudio encuentra que los efectos ya están empezando a dejarse sentir.

“En dos cultivos, el maíz y el trigo, en realidad ha habido una disminución de los rendimientos, si se tiene en cuenta  la tendencia en el clima – especialmente la tendencia al calentamiento que hemos observado en los últimos 30 años”, dice Wolfram Schlenker, que enseña economía ambiental en la Universidad de Columbia (EE.UU.). Es  coautor del estudio, junto con David Lobell y Justin Costa-Roberts en la Universidad de Stanford(EE.UU.) .

Los científicos estudiaron específicamente en los lugares donde se encuentran las tendencias de calentamiento y, por supuesto, que se comprobó que a estos cultivos básicos no le estaban haciendo bien.

En cuanto al arroz y la soja, la disminución en algunos lugares se vio compensada por el aumento de la productividad en otras partes del mundo, así que no hubo ningún cambio en general. Pero si se dio cambio para el trigo y el maíz.

Las pérdidas causadas por el calentamiento hasta el momento siguen siendo menores que los logros alcanzados, para  mejorar la agricultura. “No estamos diciendo que los rendimientos han bajado, sólo para aclarar esto”, dijo Schlenker. “Lo que estamos diciendo es que los rendimientos son inferiores a lo que habrían sido sin la tendencia del clima. Así que los rendimientos han seguido aún subiendo en los últimos 30 años”.

El estudio está publicado en internet en la revista Science. Esto demuestra que estos cultivos han disminuido un cinco  por ciento más de lo que hubiera sido en ausencia de calentamiento. Eso suena poco, hasta que se considera que a nivel mundial, estos cultivos tienen un valor aproximado de un billón de dólares al año. Cinco por ciento de un billón de dólares es 50 mil millones, “que creo que es bastante considerable”, dice Schlenker.

Y ese número es probablemente sólo el comienzo. Gerald Nelson en el International Food Policy Research Institute en Washington, DC, dice que a medida que el planeta se calienta en las próximas décadas, la pérdida del cinco por ciento actual fácilmente podría crecer hasta un 20 por ciento. “Podemos esperar ver precios más altos que van a causar problemas en todo el mundo.”

Y la mayoría de los problemas afectan a la gente que se lo puede permitir lo más mínimo. “¿Quién más me duele son las personas quienes gastan la mayor parte de su dinero en comida y que dedican la mayor parte de su dinero en productos alimenticios directamente”, dice Nelson.

En los Estados Unidos, la duplicación de los precios del trigo sólo podría agregar un centavo al precio de una hogaza de pan de dos dólares, dice. Sin embargo, el doble del precio del arroz en las personas que llenan su plato de comida con  el grano, cada día realmente se siente.

Los estadounidenses también están aislados de este efecto por otra razón. El nuevo estudio encontró que los efectos del calentamiento no se han dejado sentir de manera uniforme en todo el mundo. “La única excepción importante es que realmente se encuentra en Estados Unidos”, dijo Schlenker. “Este es el único lugar que no tiene una gran tendencia de la temperatura.”

Y como el granero de Estados Unidos no se ha calentado, los agricultores estadounidenses de granos han sido afortunados. El profesor Gene Takle de la Universidad Estatal de Iowa, dice a los agricultores en el medio oeste que hay una tendencia a largo plazo de  lluvias adicionales en esa zona.

“Los agricultores son muy buenos en la adaptación al cambio climático”, dice. “Y cuando los rangos de clima no son demasiado extremos, que pueden que se ajusten.”

Los agricultores del Medio Oeste se han adaptado a la humedad añadida por pulverización de más pesticidas para el control de hongos, mediante la plantación de más por acres, y mediante la compra de máquinas más grandes para hacer frente a los sectores más húmedos, dice. Y Takle indica a los agricultores que seguramente serán capaces de adaptarse a lo menos a un cierto grado de calentamiento, lo que es probable que suceda tarde o temprano.

Fuente: GPB News

Foto:  ARTE Y FOTOGRAFÍA

Bajo licencia Creative Commons

 

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