Archive for February, 2012

Nueva especie de polilla invade viñedos de Italia

Saturday, February 25th, 2012

Cienica y alimentación. Identificada polilla que ataca viñedos en Italia. Rafael BarzanallanaUna polilla con gusto por las hojas de Chardonnay, que tiene viñedos infestados en el norte de Italia, es una nueva especie de minador de las hojas,  según los científicos. La plaga fue descubierta por ivestigadores italianos en 2006, pero fueron incapaces de identificarla.

Ahora, mediante el examen de un fragmento del código genético de la polilla, los investigadores han confirmado que se trata de una especie previamente no identificada. El equipo publicó sus hallazgos en la revista ZooKeys . El equipo italiano consiguió la ayuda del experto en insectos Erik van Nieukerken del Centro Holandés para la Biodiversidad en Leiden.

“En primer lugar, se dirigió a la literatura [científica] para averiguar lo que ya se conocía, que era terriblemente pequeña para este grupo [de las polillas]“, dijo el Dr. van Nieukerken a BBC Nature. Él y sus colegas utilizaron un método conocido como código de barras de ADN para examinar una sección del código genético de los insectos.

“Me di cuenta de que ésta, a pesar de ser bastante común en América del Norte, no tenía nombre”, recordó. La nueva especie, que ahora lleva el nombre Antispila oinophylla, había sido previamente confundida con una especie de América del Norte (Antispila ampelopsifoliella), que se alimenta de viña virgen. Sólo los estudios genéticos revelaron que era una especie diferente con un gusto por la vid. Su área de distribución natural es en el este de América del Norte, donde se alimenta de varias especies de uvas silvestres.

Hasta ahora, la especie se ha encontrado en los viñedos de  las regiones Veneto y Trento (Italia), la difusión  va en aumento desde que se registró por primera vez.

Después de haber observado las polillas en el campo, los científicos dicen que el insecto parece tener una preferencia por las hojas de Chardonnay, Cabernet Sauvignon y Moscatel, pero agregó que el impacto económico de esta plaga en particular no estaba claro.

Los investigadores no saben exactamente cómo la polilla llegó a Italia, pero el Dr. van Nieukerken dijo que era muy fácil  que los capullos que contienen las larvasque se transporten por accidente con material vegetal. “Son muy pequeños y exactamente del mismo color que las hojas”, dijo a BBC. “Así que si usted se lleva las plantas, probablemente no los note. El científico dijo que otra especie de este mismo grupo había sido descubierto en los cultivos de nogal y que aún quedaba mucho por conocer sobre los insectos.

Fuente: BBC  NATURE NEWS

Viaje fantástico al proceso digestivo

Thursday, February 23rd, 2012

Stefani Bardin es una artista que se dedica a explorar el rol de la tecnología en los sistemas y procesos alimenticios. Su más reciente trabajo titulado “Viaje Fantástico”es parte de una una extenso trabajo relacionado con la comida que lleva por nombre: “Farmacología del sabor”.

¿Recuerdan Innerspace? Espero que sí. El “Viaje Fantástico” de Bardin utiliza un dispositivo comercial llamado “M2A™”, una píldora con cámara integrada capaz de grabar imágenes durante 8 horas y que documenta el recorrido gastro-intestintal desde que se introduce a la boca y hasta que llega al intestino. Además utilizó una “Smartpill”, la cual contiene sensores que permiten recolectar información del nivel de PH, temperatura y presión del cuerpo.

Este alucinante vídeo que captura el proceso digestivo que sucede con dos tipos de comida, la procesada y la integral. El alimento procesado constaba de ositos de dulce de goma, Gatorade azul y sopa de pollo con fideos estilo ramen.

El segundo alimento incluía Gatorade “casero” (hibiscus), sopa casera de pollo con fideos hechos a mano y dulces de ositos de cereza.

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Bajo licencia Creative Commons

Las calorías de los menús de “comida rápida” cumplen la ley, pero no son adecuados

Thursday, February 23rd, 2012

Ciencia y Alimentación. Exceso de calorias y falata de información clra en comida rápida. Marisol Collazos Soto
La lista de calorías en los menús de comida rápida de  cadenas de restaurantes podría cumplir con los requisitos federales de etiquetado, pero no hacen un buen trabajo para ayudar a los consumidores que tratan de hacer una elección saludable de comida,  según informes de  estudios de Columbia University School of Nursing (CUSON).

El estudio, realizado por Isabel Bruto Cohn, RN, NP, DNSc, profesor asistente de enfermería en Cuson, y sus colegas, fue publicado en línea el 16 de febrero de 2012, en el Journal of Urban Health. Los investigadores estudiaron las cantidades de calorías de 200 productos alimenticios en los menús en los restaurantes de la cadena de comida rápida en Nueva York centro de la ciudad, barrio de Harlem. Desde 2006, la ciudad ha tenido una ley de etiquetado del menú estándar que incluye algunos, aunque no todos, de los nuevos requisitos federales.

“Aunque la mayoría de  productos eran legalmente compatible, no se ha demostrado utilidad”, dicen los autores. “Anuncios de menú para porciones individuales son fáciles de entender, pero habilidades matemáticas complejas son necesarias para interpretar las comidas diseñadas para servir a más de una persona. En algunos artículos, se duplicó en calorías dependiendo del sabor, y la publicación de calorías no dio suficiente información para hacer las selecciones más saludables “.

La ley de reforma de salud federal, aprobada en marzo de 2010 requiere que los restaurantes con 20 o más ubicaciones han de proporcionar datos sobre las calorías e información nutricional adicional para los elementos de menú y comidas de autoservicio. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está estudiando la mejor manera de guiar a las cadenas de restaurantes en la publicación de la cantidad de calorías en los menús.

Listados de calorías fáciles de entender podrían ser útiles para los consumidores que tratan de hacer una elección de alimentos saludables, especialmente a la luz de la creciente prevalencia de obesidad entre los adultos y niños estadounidenses. La tendencia es un problema particular en los barrios de bajos ingresos y  barrios pobres, donde las fuentes de alimentos más saludables podrían  no ser tan comunes como la comida rápida. Los estudios sugieren que los consumidores generalmente no son conscientes de, o tienen una estimación imprecisa, del número de calorías de los alimentos en restaurantes.

Para recolectar los datos, los voluntarios equipados con cámaras digitales trabajaron en parejas, y recorrieron cada área designada por el bloque para identificar puntos de venta de restaurantes  nacionales. Un total de 70 menús y tablas de menú de 12 cadenas de restaurantes fueron fotografiados, y clasificados 200 artículos de alimentos, utilizando una medida de “utilidad práctica” que los investigadores desarrollaron para calcular (1) lo que constituye una sola porción y (2) el número de calorías en una sola porción. Luego, los investigadores combinan esta medida con las actuales directrices de la FDA para desarrollar un temario de siete “herramientas de valoración de menús”.

Los investigadores encontraron que, mientras que la mayoría de los restaurantes estudiados han publicado la cantidad de calorías, en la mayoría de los casos no hubo información suficiente para hacer uso de ellas en el punto de compra. Una razón para esto fue que la mayoría de los artículos en los tableros de menú estudiadas fueron platos combinados en lugar de productos individuales. Por otra parte, cada vez era más difícil de calcular calorías por comida, cuando la publicación incluye algo más que una unidad individual de la medida.

La cantidad de calorías se hizo más difícil ya que los alimentos se volvieron más complejos, especialmente los artículos de combinación y multirración, lo que representó el mayor porcentaje de las partidas registradas. Estos cálculos necesarios (matemáticos y nutricionaes)l,que podrían ser más difícil entre los grupos socioeconómicos bajos en las zonas urbanas, donde los restaurantes de comida rápida de cadenas tienden a estar más concentrados.

Por ejemplo, los informes de los estudios, una  ración de pollo fue catalogada como 3 240 a 12 360 calorías, pero el tablero del menú no contiene suficiente información para determinar el número de piezas de pollo en el tamaño de la porción. Del mismo modo, un combo héroe de rango de 500 a 2 080 calorías, pero no se proporcionó información sobre cómo pedir el consumidor dentro de la gama más baja de este elemento del menú. Pizzas de especialidad se ofrece en amplios rangos sin una explicación clara de en qué se diferenciaban, ya que la cantidad de calorías se basa en un tamaño estándar y un conjunto estándar de ingredientes.

Los autores señalan que su estudio se limita a una comunidad urbana y no se centran en el comportamiento real de compra de alimentos, sino más bien en los tableros de menú publicados en las cadenas de restaurantes. Sin embargo, dicen, su trabajo sugiere la necesidad de información sobre las calorías más comprensible y útil en los menús publicados.

“Dado que la legislación se desarrollará aún más, apoyamos la FDA en su compromiso de contar con tableros de menú que san útiles a todos los niveles de alfabetización”, concluyen. En concreto, los autores abogan por un sistema que utiliza barras de conteo de calorías de forma más intuitiva asociados a las combinaciones de alimentos en lugar del actual sistema de rangos. En un sistema revisado, un sándwich para el desayuno, por ejemplo, habrían sido consideradas como “huevo con jamón / tocino / salchichas 350/550/750.”

Afirman “en comunidades de bajos ingresos con una alta densidad de restaurantes de cadena, y donde el nivel de instrucción de los consumidores puede ser baja, lo que simplifica anuncios en calorías y reducir al mínimo las matemáticas necesarias para calcular las calorías que aumentar la utilidad del menú general”.

Fuente: EurekAlert!

Escarabajos eligen el menú más saludable si se les da a elegir

Thursday, February 23rd, 2012

Actualidad Informática. Escarabajos eligen el menú más saludable. Rafael Barzanallana
En un reciente estudio publicado sobre la alimentación de un tipo de escarabajo el equipo liderado por el biólogo Kim Jensen, de la Universidad de Exeter, recogió hembras del escarabajo Anchomenus dorsalis, un insecto de jardín común, que se alimenta de babosas, polillas, hormigas y hasta larvas de otros escarabajos, y las dividió en dos grupos. Pretendía conocer cómo se comportaban estos animales si pudieran elegir los ingredientes de su dieta.

Dividió a sus hembras en dos grupos. Al primero se les ofrecía para que eligieran como dieta un conjunto de distintos alimentos; algunos ricos en proteínas y otros, en cambio, ricos en grasa.

El segundo grupo no tuvo tanta suerte: una parte eran alimentados solo con proteínas y otros solo con grasas; es decir, con dos tipos de dieta que en ningún caso alcanzaba el equilibrio de nutrientes correctos.

Los escarabajos que podían comer a la carta, sorprendentemente, eligieron combinaciones de alimentos que les aportaban un correcto equilibrio entre proteínas y grasas. La acertada elección se tradujo en que esas hembras ponían más huevos (un parámetro que se asocia objetivamente a la mejora de la especie) que las que no estaban bien alimentadas.

Es la primera vez que un trabajo de investigación científica prueba que los animales carnívoros seleccionan de manera natural los parámetros que les conducen a comer aquello que garantiza una dieta equilibrada. Es decir, que demuestra que los depredadores también procuran seleccionar los alimentos sobre la base de sus valores nutricionales.

Ampliar en:  Más que Ciencia

Foto: 123RF

 

¿Es la cafeína perjudicial para los bebés durante la lactancia?

Tuesday, February 21st, 2012

Los bebés no son capaces de metabolizar la cafeína, no la excretan muy bien, por lo que el consumo de cafeína de una madre que amamanta puede conducir a la acumulación de cafeína y  síntomas tales como insomnio e irritabilidad, según una entrevista con el experto Ruth Lawrence, MD, publicado en  Journal of Caffeine Research, una revista revisada por pares de Mary Ann Liebert, Inc.

La cafeína se encuentra en una amplia gama de productos, además de café, té y chocolate, incluidos los refrescos, bebidas deportivas, y algunos medicamentos de venta libre. En una discusión provocativa con la doctora Ruth Lawrence, del Departamento de Pediatría de la Universidad de Rochester, Facultad de Medicina y Odontología, Jack E. James, PhD, Editor en Jefe de la Revista Journal of Caffeine Research, le plantearon una variedad de preguntas. ¿Existe un nivel seguro de consumo de cafeína durante la lactancia? ¿Hay posibles efectos a largo plazo de la exposición a la cafeína en el desarrollo y el intelecto? ¿Puede un bebé cuya madre consume cafeína durante el embarazo, retirar experiencia si  se abstiene de la cafeína durante la lactancia? El Dr. Lawrence basa sus respuestas en pruebas científicas y médicas relacionadas con la exposición de cafeína en los bebés alimentados con leche materna, y distingue entre lo que es y lo que no se entiende bien en este campo el desarrollo del estudio.

“Por lo general, una madre, especialmente si está amamantando, se le advierte a limitar su consumo de cafeína”, dice el Dr. Lawrence, quien es editor en jefe de los estudios revisados. Después del parto, las madres “deben consumir todas las cosas con moderación y tratar de evitar los excesos  como gran cantidad de cafeína”.

Fuente: Jack James. Can Consuming Caffeine While Breastfeeding Harm Your Baby? An Interview with Ruth Lawrence, PhD. Journal of Caffeine Research, December 2011 DOI: 10.1089/jcr.2011.1212

 

¿Es la fructosa responsable de la epidemia de obesidad?

Tuesday, February 21st, 2012

Ciencia y Alimentación. La fructosa puede no ser esponsable de obesidad excesiva. Rafae Barzanallana
Investigadores del Hospital St. Michael revisar más de 40 estudios publicados sobre si la molécula de fructosa provoca aumento de peso. Revisaron 31  pruebas “isocalóricas”, los participantes comieron una cantidad similar de calorías, pero un grupo comió fructosa pura y el otro comió carbohidratos sin fructosa. El grupo de la fructosa no aumentó de peso.

En 10 ensayos “hipercalóricos” , los integrantes de un grupo consumieron su dieta habitual y los otros exceso de calorías añadido en forma de fructosa pura a su dieta normal o una dieta de control. Tanto los que consumieron las calorías adicionales como los de la  fructosa aumentaron de peso.

Sin embargo, todo lo que podía decir es que una caloría es simplemente igual a  otra, y cuando se consumen demasiadas calorías se sube de peso, dijo el autor principal, el Dr. John Sievenpiper.

“La fructosa puede no ser el culpable de la obesidad”, dijo. “Puede que sólo sean las calorías de cualquier fuente de alimento. El consumo excesivo es la cuestión.”

La fructosa se encuentra de forma natural en frutas, verduras y miel. Los participantes en los estudios examinados por el Dr. Sievenpiper comió la fructosa en forma de fructosa cristalina, lo que se cocía ya sea en alimentos o rociada sobre los cereales o bebidas.

Los estudios no  consideraban el jarabe de maíz alto en fructosa, que ha sido señalado como el principal culpable del aumento de peso. Es sólo el 55 por ciento fructosa, junto con el agua y glucosa. El Dr. Sievenpiper dijo que la mayoría de los estudios que examinaron fueron pequeños, de corta duración y de mala calidad, por lo que es necesario realizar estudios de calidad superior, más tiempo y mejor.

Fuente: Annals of Internal Medicine.

La irradiación con haces de electrones evita el riesgo por virus en lechugas y espinacas

Thursday, February 16th, 2012

Toca Comer. Irradiación de verduras. Rafael BarzanallanaUn equipo de científicos que estudian los efectos de la irradiación con haz de electrones sobre la lechuga y la espinaca ha publicado su investigación en la edición de febrero de la principal revista de microbiología, Applied and Environmental Microbiology, afirmó el investigador principal del estudio..

“El propósito de este estudio era doble,” dijo el Dr. Suresh Pillai, director del National Center for Electron Beam Research en  Texas A & M University en College Station.

“En primer lugar hemos querido determinar la sensibilidad a la radiación con haz de electrones del virus de la polio y el rotavirus  sobre la lechuga fresca cortada y las espinacas. En segundo lugar, hemos querido cuantificar la reducción teórica en el riesgo para la salud de la lechuga y la espinaca en los niveles de contaminación a dosis diferentes del haz de electrones.”

Pillai dijo que el estudio es importante debido a la creciente preocupación por las infecciones virales transmitidas a través de productos frescos, los costos de salud asociados con los virus transmitidos por los alimentos y la escasez de datos cuantitativos sobre la reducción de riesgos para la salud mediante el uso de la irradiación con haz de electrones. “Los virus son la causa número uno de todas las enfermedades transmitidas por los alimentos”.

Pillai dijo que este era un estudio de colaboración entre el centro, el Instituto de Ecología de la Universidad Nacional Autónoma de México, y la Escuela de Salud Pública en el Campus de El Paso Regional de la Universidad de Texas Health Science Center en Houston.

El estudio, publicado originalmente en línea antes de la impresión, a mediados de diciembre, cita el Proyecto de Seguridad de Productos de la Universidad de Georgetown, sobre  la estimación de los costos actuales de salud asociados con los virus transmitidos por los alimentos en cerca de 6 000 millones de dólares.

Pillai dijo que aunque el norovirus es la principal causa de enfermedades transmitidas por alimentos virales, todos los virus entéricos, incluyendo virus de la polio y el rotavirus, pueden causar una infección transmitida por los alimentos que puede dar lugar a complicaciones de enfermedades crónicas. “Los productos frescos pueden estar contaminados por virus entéricos a través del agua de riego que contienen materia fecal o por el agua de lavado que se ha contaminado, además los poliovirus de tipo salvaje son una amenaza para la salud en muchas partes del mundo”.

Agregó que hasta la fecha EE.UU. la Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado el uso de radiación ionizante en los productos frescos para su uso en la lechuga y las espinacas únicamente, por lo que el equipo de investigación estudió sólo los vegetales de hojas verdes específicas.

“Hemos elegido un haz de electrones de procesamiento, ya que es la tecnología que tiene el potencial para su uso en todo el mundo, ya que se basa en la electricidad y es básicamente una tecnología del tipo encendido y apagado”, dijo Pillai.

Para sus experimentos, el equipo obtuvo muestras de lechuga iceberg y espinaca de los mercados locales, entonces inocularon las muestras con rotavirus y virus de la polio y se expusieron las muestras a un haz de electrones a dosis determinadas. Pillai dijo que los resultados mostraron que la irradiación con haz de electrones fue capaz de inactivar el virus de la polio y el rotavirus, tanto en la lechuga y las espinacas.

Estimaciones  de riesgo cuantitativo para la salud mostraron que incluso si una porción de aproximadamente 14 gramos de lechuga contiene 140 partículas de virus de la poliomielitis, el haz de electrones de irradiación a 3 kilograys (kGy) reduce el riesgo de infección en más de dos de cada 10 personas, o un 20 por ciento, aproximadamente ,seis de cada 100 personas, o seis por ciento. Un kilogray es la unidad de medida de una dosis de radiación ionizante absorbida.

Del mismo modo, de acuerdo con los resultados del estudio, para un tamaño de la porción de espinaca contaminada por  rotavirus, con haz de electrones de irradiación a los 3 kilograys reducirá los riesgos de infección de aproximadamente tres de cada 10 personas o 30 por ciento, a aproximadamente cinco de cada 100 personas, o cinco por ciento.

Pillai, sin embargo, observó que la irradiación con haz de electrones no está destinada a ser utilizado como una tecnología  “independiente” o de “limpieza”. “La tecnología tiene que usarse en conjunción con buenas prácticas agrícolas en el campo, junto con un buen manejo y prácticas de procesamiento en cobertizos de embalaje, por lo que el nivel de contaminación por virus en el producto se mantiene tan baja como sea posible antes de la pasteurización con haz de electrones,”.

Pillai dijo de este estudio que es el primero en enumerar la reducción de los riesgos para la salud mediante el uso de la irradiación con haz de electrones en los productos frescos. “Este estudio proporciona datos cuantificados que la tecnología de haz de electrones, reduce el riesgo de enfermedad viral transmitida por los alimentos en la lechuga y la espinaca”, dijo Pillai. “Pero hasta ahora la industria de productos frescos no ha adoptado esta tecnología. Es similar a los fabricantes de automóviles que tienen un suministro de cinturones de seguridad, pero no la instalación de ellos en sus vehículos.

“Esta investigación proporciona pruebas de los beneficios cuantificables de reducción de riesgos de la radiación con haz de electrones, y esperamos que conduzca a una mayor demanda del público para el uso de esta tecnología como parte de las buenas prácticas agrícolas y postcosecha.”

Dijo que la irradiación con haz de electrones sólo se debe utilizar como último paso en un programa integral de seguridad alimentaria, y que la reducción de los riesgos de infección se traducen en ahorros en los costos de atención de la salud y el sufrimiento humano reducido.

El estudio completo – Cuantificación de la reducción de los riesgos potenciales a la salud mediante la determinación de la sensibilidad de la cepa de poliovirus de tipo 1 y vivo por rotavirus SA-11 a la irradiación de haz de electrones de lechuga y espinacas – se puede encontrar en Applied and Environmental Microbiology o en línea en la Applied and Environmental Microbiology o  en línea en  American Society of Microbiology website.

 

Libro sobre bases científicas de la cocina

Wednesday, February 15th, 2012

Dos investigadoras de la Universidad de Granada, Julia Maldonado-Valderrama y María José Gálvez Ruiz (departamento de Física Aplicada), han participado en la redacción de un libro publicado por la Universidad de Columbia (Nueva York) titulado ‘La cocina como laboratorio: reflexiones sobre la ciencia de la comida’, en el que se sientan las bases científicas de la cocina, y que será presentado el próximo viernes, 17 de febrero, en Nueva York (EE.UU.).

Según ha informado la Universidad, se trata de un compendio de ensayos en los que chefs y científicos avanzan en el conocimiento culinario a partir de experiencias basadas en las propiedades físicas y químicas de los alimentos. Así, a partir de ingredientes y técnicas tradicionales e innovadoras, los autores del libro crean y modernizan platos que responden a deseos específicos y ofrecen un encuentro único con la gastronomía.    Los ensayos de la obra presentan diversas creaciones culinarias, su historia y su cultura “desde lo mundano a lo fantástico”, del sandwich de queso fundido, pizzas o huevos cocidos hasta los helados turcos, el cristal de azúcar y las gotas gelificadas.

Información en: europapress.es

 

Los niños pueden tener mayor exposición a nanopartículas de dióxido de titanio, que se encuentra en golosinas y otros productos

Wednesday, February 15th, 2012

Ciencia y Alimentación, Nanopartíulas de dióxido de titanio. Rafael Barzanallana
Los niños pueden recibir  alta exposición de nanopartículas de dióxido de titanio en los dulces, que comen en cantidades mucho mayores que los adultos, según un nuevo estudio. Publicado en la revista ACS, Environmental Science & Technology, que proporciona la primera información de base amplia en las cantidades de material – una fuente de preocupación con respecto a su potencial para la salud y el medio ambiente – en una amplia gama de bienes de consumo.

En el estudio, Pablo Westerhoff, Ph.D., y sus colegas señalan que el dióxido de titanio es un aditivo común en muchos productos de consumo, desde alimentos a pinturas y cosméticos. Westerhoff explicó que el cuerpo libera las nanopartículas en las heces y la orina, al enviarlos a plantas de tratamiento de aguas residuales no se puede evitar que las partículas más pequeñas entren en los lagos y ríos. Sólo un estudio anterior, realizado hace una década, informó sobre el contenido de dióxido de titanio en un pocos productos comerciales. Para llenar el vacío de conocimiento sobre las fuentes de exposición de los humanos, los investigadores han comprado y probado los alimentos, productos de cuidado personal, pinturas y adhesivos, y midieron la cantidad de dióxido de titanio que contienen.

El grupo encontró que los niños consumen más dióxido de titanio que los adultos debido a los dulces como los caramelos, bombones y  helados son algunos de los productos con los niveles más altos. El documento enumera los nombres de los productos probados y su contenido de dióxido de titanio. Westerhoff recomienda que los reguladores cambien su enfoque desde el tipo de dióxido de titanio utilizado en las pinturas y los procesos industriales a las partículas de grado alimenticio, porque son mucho más propensos a entrar en el medio ambiente y suponen un riesgo potencial para humanos y animales.

Los autores agradecen la financiación de los Institutos Nacionales de Salud y Medio Ambiente de la Fundación de Investigación del Agua.

Fuente: Alex Weir, Westerhoff Pablo, Fabricio Lars, Hristovski Kiril, Natalie von Goetz nanopartículas de dióxido de titanio en la Alimentación y Productos de Cuidado Personal Environmental Science & Technology, 2012; 120208145011003 DOI:. 10.1021/es204168d

La preferencia por los alimentos grasos pueden tener raíces genéticas

Saturday, February 4th, 2012

Ciencia y Alimentación. Prefrencia por las grasas puede ser genética. Rafael BarzanallanaLa preferencia por alimentos ricos en grasas tiene una base genética, según los investigadores, que descubrieron que las personas con ciertas formas del gen CD36 puede tener gusto por alimentos ricos en grasa más que los que tienen otras formas de este gen.

Los resultados ayudan a explicar por qué algunas personas se esfuerzan cuando siguen una dieta baja en grasa y puede que algún día ayudar a las personas en la selección de las dietas que sean más fáciles de seguir. Los resultados también podrían ayudar a los desarrolladores a crear nuevos alimentos bajos en grasa que tengan un mejor sabor.

“La grasa es universalmente aceptable para los seres humanos”, dijo Kathleen Keller, profesor asistente de ciencias de la nutrición, de Penn State. “Sin embargo, hemos demostrado por primera vez que las personas que tienen formas particulares del gen CD36 tienden a preferir alimentos más ricos en grasa y pueden estar con mayor riesgo de obesidad en comparación con aquellos que no tienen esta forma del gen. En los animales, CD36 es un gen necesario para la capacidad tanto de detectar y desarrollar preferencias para la grasa. Nuestro estudio es uno de los primeros en mostrar el resultado de esta relación en los seres humanos. ”

Keller y un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad de Columbia, la Universidad de Cornell y la Universidad de Rutgers examinaron 317 hombres afroamericanos y mujeres porque los individuos en este grupo étnico son sumamente vulnerables a la obesidad y por lo tanto están en mayor riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad.

El equipo dio a los participantes aderezos para ensaladas italianas preparadas con diferentes cantidades de aceite de canola, que es rico en largas cadenas de ácidos grasos. A los participantes se les pidió que clasificaran a sus percepciones de los depósitos de exceso de grasa, contenido de grasa y cremosidad en una escala con los extremos  “extremadamente baja” y “extremadamente alta”.

El equipo también dio a los participantes cuestionarios dirigidos a entender sus preferencias alimenticias. Los participantes calificaron cuánto les gustaba cada alimento en una escala entre “disgusta extremadamente” y “me gusta extremadamente”. Los alimentos incluidos en el cuestionario fueron asociados con los malos resultados de la ingesta alimentaria y la salud, tales como:  crema agria, mayonesa, tocino, pollo frito, perros calientes, patatas fritas, quesos, tortas, galletas y donas.

Los investigadores recolectaron muestras de saliva de los participantes para determinar qué formas de CD36  tenían. De las muestras de saliva, extrajeron fragmentos de ADN y examinaron las diferencias en el gen CD36 contenida dentro de los fragmentos.

Encontraron que los participantes que tenían la  forma “AA” del gen – presente en el 21 por ciento de la población – calificaron a los aderezos para ensaladas, como más cremosa que los individuos que tenían otras formas del gen. Estas personas informaron que los aderezos para ensaladas eran más cremosos, independientemente de qué cantidad de grasa en realidad estaba en ellos. Los investigadores también encontraron que los individuos AA gustaba aderezos para ensaladas, aceite de oliva y otros aceites de cocina más que los que tenían otras formas del gen. Los resultados se publican en un número reciente de la revista Obesity.

“Es posible que el gen CD36 se asocie con la ingesta de grasas y la obesidad por lo tanto, a través de un mecanismo de la percepción y la preferencia de la grasa por vía oral”, dijo Keller. “En otras palabras, nuestros resultados sugieren que las personas con ciertas formas del gen CD36 puede encontrar la grasa cremosa y agradable más que otros. Esto puede aumentar su riesgo de obesidad y otros problemas de salud.”

De acuerdo con Keller, quien tiene ciertas formas de un gen que ayudan en la percepción y el disfrute de las grasas en los alimentos alguna vez pudo haber sido una ventaja. “Las grasas son esenciales en nuestra dieta”, dijo. “En nuestra historia evolutiva, las personas que estaban en mejores condiciones para reconocer las grasas en los alimentos eran más propensos a sobrevivir. Tales formas del gen, sin embargo, son menos útiles para nosotros hoy como la mayoría ya no tenemos que preocuparnos de conseguir suficiente grasa en la nuestras dietas. ” De hecho, agregó, tener esas formas de un gen puede ser perjudicial en el mundo actual de los alimentos de conveniencia cargadas de grasa.

“Nuestros resultados pueden ayudar a explicar por qué algunas personas tienen más dificultades para seguir una dieta baja en grasa que otras personas y por qué estas mismas personas a menudo les va mejor cuando adoptan alta en grasa y dietas bajas en carbohidratos como la dieta Atkins”, dijo Keller . “Esperamos que estos resultados algún día ayudar a la gente a elegir una dieta que es más fácil para ellos seguir. También pensamos que los resultados podrían ayudar a los desarrolladores crear alimentos con mejor sabor baja en grasa que atraen a una gama más amplia de la población”.

En el futuro, el equipo tiene previsto ampliar la población a examinar para incluir a los niños. “En el momento en que somos adultos es muy difícil para nosotros cambiar nuestras conductas alimentarias”, dijo Keller. “Así que si podemos determinar los niños que tienen formas del gen CD36, así como otros genes que se asocian con un mayor gusto por las grasas, podemos ayudarles a desarrollar hábitos alimenticios saludables a una edad temprana”.

Keller también tiene previsto incorporar nuevas técnicas, como la resonancia magnética funcional por imágenes (fMRI), para comprender mejor por qué ciertas formas del gen CD36 están vinculados al aumento de las preferencias de grasa.

“Tenemos la intención de buscar a los niños mientras están probando alimentos altos en grasa y bebidas de modo que podamos ver cómo el cerebro reacciona a las grasas”, dijo. “Al hacer esto, podemos ser capaces de desarrollar alimentos que son percibidas por el cerebro como sabrosos bocadillos altos en grasas, aunque en realidad, son bajos en grasa y saludable.”

Fuente: Kathleen L. Keller, Lisa C.H. Liang, Johannah Sakimura, Daniel May, Christopher van Belle, Cameron Breen, Elissa Driggin, Beverly J. Tepper, Patricia C. Lanzano, Liyong Deng, Wendy K. Chung. Common Variants in the CD36 Gene Are Associated With Oral Fat Perception, Fat Preferences, and Obesity in African Americans. Obesity, 2012; DOI: 10.1038/oby.2011.374

 

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