Archive for March, 2012

Nariz electrónica sabe cuando el melón está maduro

Friday, March 30th, 2012

Ciencia y Alimentación. nariz electrónica para detectar madurez de melones. Rafael Barzanallana
¿Alguna vez ha resultado decepcionado por un melón de la tienda? ¿Demasiado maduro? ¿No está lo suficientemente maduro? Por suerte para usted, investigadores de la Universidad de California, Davis (EE.UU.),  podrían haber encontrado una manera de hacer que la fruta  imperfectamente madura sea una cosa del pasado. El método se ha publicado el 30 de marzo en Journal of Visualized Experiments (JoVE).

“Estamos involucrados en un proyecto orientado al desarrollo de métodos rápidos para evaluar la madurez y el sabor de las frutas”, dijo el Dr.  Negre-Zkharov. ”Hemos evaluado una nariz electrónica para ver si se puede diferenciar la madurez de la fruta, en concreto los melones. El objetivo es desarrollar una herramienta que pueda ser utilizado después de la cosecha para evaluar mejor,  producir y desarrollar mejores razas”.

Cuando la fruta madura, se desarrolla una mezcla volátil característica, lo que indica su madurez. Tradicionalmente, el estándar de oro de la evaluación de estos volátiles ha sido la cromatografía de gases, pero se tarda hasta una hora para analizar una sola muestra, lo que hace que sea imposible de usar fuera del laboratorio. El Dr. Negre-Zakharov y su equipo querían determinar si la mucho más cruda  - pero mucho más rápida – nariz electrónica era capaz de determinar si los melones que se utilizaron en el experimento estaban maduros.

El proyecto forma parte de la Iniciativa de Investigación de Cultivos de Especialidad, financiado por el Departamento de Agricultura de EE.UU., que fue “creado para resolver los problemas críticos de la industria a través de actividades de investigación y extensión”. El Dr. Negre-Zkharov y su equipo están trabajando en métodos cuantitativos de evaluación de la madurez de frutas, con la esperanza de que ayude a la industria a la producción de productos de mejor calidad.

“Es muy impresionante que el sistema de nariz electrónica puede hacer un tipo de cromatografía de gases en aproximadamente un minuto.  Además, la preparación de la muestra es tan fácil como hacer un batido en casa. Un sistema fácil de usar podría ser de gran ayuda a la eficiencia de análisis en este campo “,  afirmó el Dr. Zhao Chen. ”Dada la popularidad de los artículos, espero que muchos investigadores conozcan y adopten este método en su propia investigación.”

Puesto que la naturaleza misma del proyecto es dar a la gente herramientas útiles, los investigadores decidieron publicar en Jove.
“Pensamos que la mejor manera de conseguir que la gente a adoptar el método se muestra un video, en vez de publicar un texto”, dijo Negre-Zkharov.

El siguiente paso es llevar la nariz electrónica al campo para determinar si se puede determinar la madurez de la fruta con todos los antecedentes para interferir olores – como el suelo y la calidad del aire. Aunque el equipo ya ha probado el dispositivo en el campo, todavía no han analizado sus resultados.

Fuente:   ScienceDaily

¿Los humanos se hicieron bípedos para llevar los alimentos?

Saturday, March 24th, 2012

¿Qué ha sido lo que ha llevado a los hombres a adoptar el bipedismo o bipedestación? En la ausencia de fósiles concluyentes, los resultados de nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, son una herramienta crucial. Indican que el hombre se habría capacitado para llevar la comida en sus manos.

El hombre, ¿por qué no de pie sobre sus dos patas traseras?  Hay varias teorías opuestas sobre este tema. Las observaciones realizadas con chimpancés sugieren otra, que fue sugerida originalmente por Hewes en 1961, con el argumento de que los hombres se han convertido en bípedos para llevar más comida.

Una hipótesis muy similar es que nuestros antepasados han pasado de caminar cuadrúpedos a bípedos con el fin de liberar las manos y utilizarlas para llevar las herramientas. Observaciones recientes realizadas por investigadores  estadounidenses, ingleses, japoneses y portugueses son significativamente diferentes. Indican que las manos libres se utilizan principalmente para alimentos.

El bipedismo para liberar las manos

Estas observaciones se llevaron a cabo sobre los chimpancés en Bossou, Guinea. De este modo se describe en la revista Current Biology, los científicos han desarrollado pruebas en las que los conejillos de indias iban a conseguir provisiones de diferentes tipos: drupas de aceite de palma africana (Elaeis guineensis), un alimento más bien banal para estos primates, y fruto de  avellana de África (Coula edulis), un producto mucho más raro.

Cuando los dos alimentos estaban disponibles, por supuesto, los chimpancés tenían una tendencia a la recuperación de los frutos de avellana y, con el fin de traer muchos, puestos sobre sí mismos. Esto les permitió no sólo tomar disposiciones con las manos, sino también con la boca. También podrían conseguir una piedra, necesaria para abrir la fruta. Durante estos experimentos, los chimpancés adoptaron el bipedismo cuatro veces, en comparación con los experimentos en los que se les dieron únicamente frutos de palma.

La hipótesis de la sabana tensa la cuerda

Esto demuestra que cuando estos primates tienen a su disposición la oferta definitiva, son capaces de ponerse de pie para disfrutar al máximo y es posible que nuestros antepasados se encontraban en esta situación hace unos pocos millones de años.

La tesis de la sabana sigue siendo la más aceptada en la comunidad científica: el hombre se iba a erigir sobre sus piernas para dominar la alta hierba de la sabana y ser capaces de controlar lo que estaba sucediendo. El bipedismo también han permitido una mejor regulación del calor corporal. Sin embargo, los pocos fósiles de la época no se determinan claramente el origen de este evento. Las observaciones de nuestros parientes más cercanos son, probablemente, en el ínterin, algunos de los mejores indicios que tenemos.

Fuente:  Futura Sciences

El té verde podría enmascarar el dopaje con testosterona

Saturday, March 24th, 2012

Ciencia y Alimentación. El té verde puede enmascarar dopaje por testosterona. Rafael Barzanallana
Los atletas que hacen trampa a sí mismos mediante dopaje con testosterona pueden ser capaces de ocultar sus acciones al beber té verde. Grandes cantidades incluso podrían proporcionar un aumento de rendimiento al elevar los niveles de testosterona en la sangre.

El abuso de la testosterona es difícil de detectar debido a que la hormona esteroidea se encuentra de forma natural en los hombres y mujeres. Las pruebas se basan en la detección de una proporción inusual de testosterona en una hormona llamada epitestosterona en la orina.

En pruebas de laboratorio, Declan Naughton y sus colegas de la Universidad de Kingston de Londres descubrieron que los compuestos llamados catequinas, que se encuentra en el té, inhiben una enzima llamada UGT2B17. Esta enzima se adhiere al ácido glucurónico a la testosterona, por lo que es más probable que se excretea en la orina (esteroides, DOI: 10.1016/j.steroids.2012.02.023).

Las catequinas están presentes en el té verde y blanco, pero no en negro. Según  Naughton “Los niveles de una buena taza de té verde coinciden con los que utilizamos en nuestros experimentos”.

Los atletas que se dosifican ellos mismos con testosterona pueden ser capaces de reducir la cantidad de hormona  en su orina por beber té verde o blanco. El té por sí solo también puede aumentar los niveles circulantes de testosterona mediante el bloqueo de su excreción.

Los investigadores han informado a la  World Anti-Doping Agency en Montreal, Canadá, de sus hallazgos. Si el mismo efecto se produce en el cuerpo humano, una respuesta seria  analizar la sangre de los atletas, en lugar de orina.

La AMA tiene el objetivo de agregar controles periódicos de los esteroides en sangre a sus “pasaportes biológicos”, cuando se monitorea a los atletas por los cambios sospechosos en su fisiología. Eso debe frustrar cualquier intento de engañar a la prueba de orina, afirma Olivier Rabin, director científico de la AMA.

Rabin también duda de que el té por sí solo tenga un gran efecto en el rendimiento, en comparación con los aumentos grandes de  testosterona que se ven en casos de dopaje. “Sería bastante modesto”, dijo.

Fuente: NewScientist

Primeros auxilios para los productores de viñedos

Thursday, March 8th, 2012

Ciencia y Alimentación. Detección de levaduras en uva. Rafael Barzanallana
Sea o no para vino resulta que  las esperanzas de un enólogo dependen de la calidad de las levaduras, controlan la fermentación  y crean el sabor distintivo. Un nuevo sensor permite a los enólogos determinar si el mosto de uva contiene los microorganismos correcto antes de que la fermentación siquiera ha comenzado.

Un buen vino es inconfundible. Tiene su propio sabor especial, y su propiedad característica es su aroma singular . Nada de esto sucede por accidente: la producción de vinos de calidad es una forma de arte por derecho propio. El viticultor tiene que plantar la variedad adecuada de uva, cosechar y presionar en el momento justo y guardar el jugo de uva para la fermentación correctamente. ”Incluso si usted consigue todo bien en los preparativos, es todavía un año de riesgo “, explica el Dr. Mark del Instituto Fraunhofer de Biología Molecular y Ecología Aplicada IME. No es la localización adecuada, el tipo de uva y el grado de madurez lo que le dan a un vino de ‘algo especial’, las levaduras que son activos durante el proceso de fermentación son tan importantes. Estas levaduras son microrganismos naturales que ocurren en áreas donde se produce vino. Cada viñedo tiene la levadura característica de la población, y esto es lo que le da al vino un sabor distintivo propio. Sólo aquellos que utilizan las tesis de los enólogos de levaduras silvestres para la fermentación espontánea tienen la oportunidad de producir un vino realmente de primera clase que cosecha los elogios de los conocedores y su aprobación.

La fermentación espontánea, no está exenta de riesgos, sin embargo, ya que no todas las levaduras salvajes tienen un efecto positivo en el desarrollo de un vino. Hay algunos “chicos malos” que generan sabores desagradables o incluso impiden el proceso de fermentación. Los enólogos mantienen siempre un seguimiento muy de cerca el proceso de manera que añaden levaduras cultivadas, si considera Canon. ”Complementar el vino de tal manera tiene efectos perjudiciales sobre las vinos de calidad, sin embargo, y el vino resultante está destinado a la mediocridad”, afirma Bücking. El investigador científico no sólo es un amante del vino y conocedor, sino también un especialista en análisis. Él y su equipo han desarrollado un prototipo de equipo que los enólogos pueden utilizar para comprobar si las levaduras presentes en el vino son realmente las correctas. Los expertos presentarán su trabajo en la Anuga FoodTec de comercio justo en Colonia del 27 al 30 marzo 2012.

El detector no es más grande que un teléfono celular, y cabe en cualquier bolsillo del pantalón. Contiene diez tubos de plexiglás pequeños, cada uno sensibilizado con anticuerpos. El enólogo tiene una pipeta y debe llenar los tubos con vino,  cualquier levadura que se encuentra con un anticuerpo coincidente en las paredes de los tubos se adhiere a los lados. La reacción que bioquímica que sigue produce un cambio de color fácilmente reconocible: el pequeño tubo se vuelve azul. ”Ya podemos detectar una media docena de diferentes tipos de levadura en un corto espacio de tiempo sólo con este prototipo”, explica. ”Dependiendo de lo que el enólogo desea, es posible analizar las” buenas “, codiciadas levaduras o las ‘malas’, las indeseables La tecnología es muy flexible. Todo lo que tienes que hacer lo realizan los anticuerpos”.

Aparte de la identificación de “chicos malos”, la tecnología de análisis también se puede utilizar para detectar hongos, bacterias y virus que causan enfermedades en plantas, por ejemplo. Hasta ahora era sólo grandes laboratorios los que podrían llevar a cabo tales análisis microbiológicos. El envío a ellos de las muestras y tener que esperar a que éstas se analizaran coste lleva tiempo. Como  Bücking dice: “Todo es mucho más rápido con el kit de prueba de anticuerpo. es posible llevar a cabo la prueba in situ y así ganar un tiempo precioso.”.

Proporcionado por Fraunhofer-Gesellschaft  (news : web)

Trucha musculada obtenida mediante modificación genética

Thursday, March 8th, 2012

Ciencia y Alimentación. Trucha musculada por modificación genética. Rafael Barzanallana
La trucha arcoíris, genéticamente modificada, podría resultar muy atractiva para el mercado, pues cada una ofrece entre el 15 y el 20 por ciento más de carne.

Esta trucha es el resultado de diez años de experimentos realizados por un equipo dirigido por Terry Bradley, del departamento de ciencia pesquera, animal y veterinaria.

El equipo inyectó en 20000 huevos de trucha arcoíris diferentes tipos de ADN de otras especies, convirtiéndolas en truchas transgénicas. La intención era que el ADN suprimiera una proteína llamada miostatina, y aparentemente el experimento funcionó con 300 huevos, creando así un pez súper musculoso.

La trucha transgénica cuenta con genes basados en las proteínas inhibidoras de miostatina que se encuentran en los ejemplares de una raza bovina conocida por su fuerte apariencia.

La miostatina controla el crecimiento muscular en los mamíferos, incluidos los humanos. Así, el control de la miostatina podría significar una forma de revertir la atrofia muscular en humanos.

Ampliar en: NATIONAL GEOGRAPHIC

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