Archive for April, 2012

Noticias sobre transgénicos (OGM)

Tuesday, April 10th, 2012

Ciencia y Alimentación. OGM. Rafael Barzanallana
Los transgénicos son de ese tipo de temas científicos que aquí reciben mayor cubrimiento y mejor prensa que otros campos científicos por la sencilla razón de que hay muchos, pero muchísimos esfuerzos por atacarlos simplemente porque sí, porque odian a las multinacionales, por ignorancia, porque lo dice Greenpeace (o el grupo ecotalibán de su preferencia). Y a diferencia de la evolución o del cambio climático (que también sufren de campañas de desprestigio por grupos que esparcen la ignorancia y siembran el terror), los transgénicos no tienen tantos defensores ni tan asiduos como me parece que sería deseable.

Veamos la innovación en ese maravilloso mundo:

Investigadores, incluyendo investigadores de plantas de la Universidad de Copenhague, han desarrollado un nuevo tipo de sorgo parecido al maíz, que puede llegar a ser muy importante para el suministro de alimentos en zonas propensas a las sequías. A diferencia de la planta de sorgo convencional, resistente a la sequía, que es un cultivo importante en África, China y los EEUU, este nuevo tipo no forma cianuro tóxico cuando se expone a la sequía por mucho tiempo. En consecuencia, los agricultores de las zonas de sequía que ya no tendrán que desechar sus cultivos de sorgo en el futuro.

Punto para las multinacionales: Los cerdos que podrían haberse convertido en los primeros animales modificados genéticamente del mundo aprobados para consumo humano, enfrentan, en cambio, un final prematuro, en vista de que los principales patrocinadores del proyecto “Enviropig” de Canadá retiraron su apoyo al controvertido animal de ingeniería genética. Los Enviropigs digieren su alimento más eficientemente que los cerdos criados de forma natural, dando lugar a residuos que puedan causar un menor daño ambiental a los lagos y ríos, pero en vista de que no generan ingresos, la investigación podría irse a la caneca.

La yuca de vitamina A mejorada podría ayudar a Nigeriaa reducir las pérdidas económicas en el PIB, que actualmente se estiman en $ 1,5 mil millones, dice el Director General del Instituto Internacional de Agricultura Tropical, el Dr. Nteranya Sanginga, quien además asegura que también mejorará la nutrición de mujeres y niños que son los más vulnerables.

Fuente: DE AVANZADA

Antibióticos prohibidos encontrados en los productos avícolas

Tuesday, April 10th, 2012

Toca Comer. Antibióticos prohibidos encontrados en pollos, en USA Rafael Barzanallana
En un estudio conjunto, investigadores de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health y Arizona State University   encontraron evidencias que sugieren que una clase de antibióticos anteriormente prohibidos por el gobierno de EE.UU. para la producción avícola se encuentra todavía en uso. Los resultados del estudio fueron publicados 21 de marzo en Environmental Science & Technology.

El estudio, realizado en Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health  y el Instituto de Biodiseño de Arizona State University, buscaban drogas y otros residuos en la harina de plumas, un aditivo común para pollos, cerdos, ganado y alimentos para peces. Los fármacos más importantes que se encuentran en el estudio fueron las fluoroquinolonas – antibióticos de amplio espectro utilizados para tratar infecciones bacterianas graves en las personas, en particular las infecciones que se han vuelto resistentes a las viejas clases de antibióticos. Las sustancias prohibidas se encontraron en ocho de 12 muestras de harina de plumas en un estudio multiestado. Los resultados fueron una sorpresa para los científicos porque el uso de fluoroquinolonas en la producción avícola de los EE.UU. fue prohibida por la Food and Drug Administration (FDA) en 2005.

Esta es la primera vez que los investigadores han examinado la harina de plumas, un subproducto de la producción de aves de corral hecha de plumas de aves de corral, aves de corral para determinar qué drogas pueden haber recibido antes de su masacre y venta.

El consumo anual por habitante humano de productos avícolas en EE.UU es de aproximadamente 100 libras, mayor que la de cualquier otra fuente de proteínas de origen animal o vegetal derivada . Para satisfacer esta demanda, cada año, la industria avícola de los EE.UU. se eleva a casi nueve mil millones pollos de engorde y 80 millones de pavos, de acuerdo con el Departamento de Agricultura de EE.UU.. Un gran porcentaje del peso fresco de estos animales no es comestible – se estima que el 33 por ciento de los pollos, por ejemplo – y se recicla para otros usos, incluyendo la harina de plumas.

La industria del reciclaje, que convierte los subproductos animales en una amplia gama de materiales, plumas de aves de corral en  harina de plumas, que a menudo se añade como un suplemento a las aves de corral, alimentos para cerdos, rumiantes, y el pescado o se vende como un fertilizante “orgánico” . En un estudio los investigadores encontraron arsénico inorgánico en la harina de plumas utilizado en fertilizantes comerciales.

“El descubrimiento de ciertos antibióticos en la harina de plumas sugiere el uso continuado de estos fármacos, a pesar de la prohibición de puesta en marcha en 2005 por la FDA”, dijo David Amor, PhD, autor principal del informe. “La comunidad de salud pública ha quedado frustrada por la falta de voluntad de la FDA para responder con eficacia a los antibióticos que se administran a los animales en los alimentos.”

Una primera razón para la prohibición de 2005 de la FDA sobre el uso de fluoroquinolonas en la producción de aves de corral fue que se registró un aumento alarmante en la tasa de la resistencia a fluoroquinolonas entre las bacterias Campylobacter. “En los últimos años, hemos visto que la tasa de resistencia a fluoroquinolonas  no deje caer lentamente”, señaló el coautor del estudio Keeve Nachman, PhD. “Con esta prohibición, se puede esperar una disminución en la resistencia a estos medicamentos. El uso continuado de las fluoroquinolonas y la contaminación no intencional de antibióticos de la alimentación de aves de corral puede ayudar a explicar por qué altos índices de Campylobacter resistente a las fluoroquinolonas se siguen encontrando en la carne de más de la mitad de las aves de corral comerciales, producidas una década después de la prohibición “.

En EE.UU., los antibióticos se introducen en el pienso y el agua de las aves de corral,  principalmente para hacerlos crecer más rápidos, más que para tratar la enfermedad. Se estima que 13.2 millones de kg de antibióticos se vendieron en 2009 a las aves de corral de EE.UU. y la industria ganadera, lo que representa casi el 80 por ciento de todas las ventas de antibióticos para uso en humanos y animales en los EE.UU. ese mismo año.

En la realización del estudio, los investigadores analizaron muestras de plumas disponibles en el mercado de piensos, adquiridos de seis estados de EE.UU. y China,  y una serie de 59 productos farmacéuticos y de higiene personal. Todas las 12 muestras analizadas tenían entre dos y 10 residuos de antibióticos. Además de los antimicrobianos, otros siete productos para el cuidado personal, incluyendo el analgésico acetaminofeno (el ingrediente activo de Tylenol), la difenhidramina antihistamínico (el ingrediente activo en Benadryl) y el antidepresivo fluoxetina (el ingrediente activo en el Prozac), se detectaron.

Cuando los investigadores expusieron a varias cepas de la bacteria E. coli a las concentraciones de los antibióticos que se encuentran en las muestras de harina de plumas, también descubrieron que los residuos de medicamentos podrían seleccionar las bacterias resistentes. “Una concentración lo suficientemente alta se encontró en una de las muestras para seleccionar las bacterias que son resistentes a los fármacos importantes para el tratamiento de las infecciones en los seres humanos”, señaló Nachman.

“Estamos firmemente convencidos de que la FDA debería controlar que drogas están entrando en la alimentación animal”, instó a Nachman. “En base a lo que hemos aprendido, me preocupa que los nuevos documentos de la FDA de orientación,  requieren una acción voluntaria de la industria, que será ineficaz. Mirando en la harina de plumas, y el descubrimiento de una droga prohibida hace casi seis años, tenemos muy poca confianza en que la industria de producción de alimentos de origen animal se puede dejar de regular “.

Fuente: Johns Hopkins University Bloomberg School of Public Health, via Newswise.

Conexiones entre las redes alimentarias: descubiertas las verdades universales acerca de los roles de la conservación

Thursday, April 5th, 2012

Ciencia y Alimentación. Ecología de los lobos. Rafael Barzanallana
Los ecosistemas se enfrentan hoy a diversas amenazas, por el cambio climático, las especies invasoras sobre la civilización. Si queremos proteger estos sistemas y las especies que viven en ellos, hay que entender – una tarea extremadamente difícil y requiere mucho tiempo, teniendo en cuenta el número aparentemente interminable en el mundo de los ecosistemas, cada uno con su propia dinámica y relaciones complejas.

Pero lo que si podemos identificar los actores más poderosos en una red alimentaria dada, esas especies “clave” sin las cuales todo el ecosistema colapsaría. ¿Y si pudiéramos predecir cómo los cambios en un ecosistema podrían afectar sus diversos organismos sobre la base de los datos obtenidos de otro ecosistema en otro lado del mundo?

Investigadores de la Universidad de Northwestern, con colaboradores de la Universidad de Nueva Zelanda de Canterbury y el Consejo Español de Investigaciones Científicas,  han puesto de manifiesto en común  los roles de las especies en las redes alimentarias que podrían ser la clave para la preservación de las comunidades en todo el mundo ecológico.

El documento, “La conservación evolutiva de los papeles de la conservación en las redes alimentarias”, fue publicado 23 de marzo en la revista Science.

Mediante el estudio de las funciones desempeñadas por las especies en 32 comunidades ecológicas, los investigadores encontraron que el papel de una especie, o la importancia, en su red alimentaria no depende de su ubicación geográfica o incluso de las especies presentes. En su lugar, la importancia de una especie depende del tipo de especie que es y su historia evolutiva.

“El lobo gris, por ejemplo, es una especie clave”, dijo Irmak Sirer, candidato a doctorado en el laboratorio de Luis Amaral, profesor de ingeniería química y biológica en  McCormick. “Cuando los lobos desaparecieron del Parque Nacional de Yellowstone durante 70 años, una amplia gama de especies de fondo. Cuando se reintrodujeron en 1995, sauces, pájaros cantores, castores, y muchas otras especies de pronto florecieron.”

“Basándonos en nuestra investigación, ahora sabemos que otras especies con una historia similar a la evolución de este lobo desempeñan papeles igualmente importantes en sus redes alimentarias propias – incluso si están en un continente diferente y no se parecen en nada”, agregó Sirer. ”Y sabemos que debe ser protegida para evitar un mayor daño ecológico”.

Los autores compararon las especies que se encuentran en Nueva Zelanda con  especies estrechamente relacionadas en otros medios. ”Tendemos a pensar en los ecosistemas de Nueva Zelanda que son completamente diferentes a sus homólogas extranjeros, ya que, al menos a simple vista, lo son”, dijo el autor principal Daniel Stouffer, investigador de la Universidad de Canterbury, quien recibió su doctorado en química e ingeniería biológica de la Northwestern.

Sin embargo, los investigadores encontraron que las especies de los grupos taxonómicos más importantes de Nueva Zelanda también tendían a ser los más importantes en otros lugares, y que su papel puede ser un resultado directo de la evolución.

Este conocimiento permite a los conservacionistas centrar sus esfuerzos en las partes más vitales de un ecosistema, mientras que también predecir qué especies podrían verse amenazadas por los cambios, como por ejemplo las especies invasoras y la subida de temperaturas.

“Debido a que este es un resultado universal, podemos empezar a desarrollar métodos de conservación que se apliquen a cualquier cadena alimenticia”, dijo Sirer. ”Este podría ser uno de los primeros pasos hacia los esfuerzos mundiales de conservación.”

Otros autores del artículo son Marta Sales-Pardo,  investigadora postdoctoral ahora en la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona, España, y Jordi Bascompte de la Estación Biológica de Doñana en Sevilla, España.

Fuente: D. B. Stouffer, M. Sales-Pardo, M. I. Sirer, J. Bascompte.Evolutionary Conservation of Species’ Roles in Food WebsScience, 2012; 335 (6075): 1489 DOI:10.1126/science.1216556

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