Archive for August, 2012

Transgénicos benefician a pequeños agricultores de Tanzania

Monday, August 27th, 2012

Ciencia y Alimentación. Transgénicos benefician a pequeños agricultores de Tanzania. Rafael Barzanallana

Ya está disponible una investigación sobre el impacto socioeconómico que ha tenido la adopción de cultivos de maíz transgénico en Tanzania.

Desde principios de 1990, la liberalización del mercado de semillas en Tanzania ha atraído a varias empresas extranjeras que ahora venden y compran los híbridos de maíz en el país. En este artículo, se analizan los impactos de los híbridos de propiedad en los rendimientos del maíz, la producción, y los estándares de vida de los hogares. Nos basamos en una encuesta reciente de los pequeños productores de maíz en dos zonas de Tanzania. Las tasas de adopción de híbridos son de un 48% y un 13% en el norte y el este, respectivamente. El promedio de aumento del rendimiento neto de los híbridos es de un 50-60%, y también hay efectos económicos significativos. La desagregación geográfica pone de manifiesto que los beneficios han tenido lugar principalmente en el norte, lo que también explica una mayor adopción allí. En el norte, la adopción de híbridos provocó un aumento del 17% del nivel de vida de los hogares. Llegamos a la conclusión de que los híbridos de propiedad pueden ser adecuados para las granjas de semi-subsistencia y que la liberalización del mercado de semillas ha generado una evolución positiva socioeconómica.

Fuente: GMO Pundit

Nuestra especie se alimenta de carne y verduras. Otras comen hierro.

Monday, August 27th, 2012

Ciencia y Alimentación. . Rafael Barzanallana

Nuestra protagonista es una humilde bacteria llamada Acidithiobacillus ferrooxidans (antaño Thiobacillus ferrooxidans). Es una criaturita muy especial, aunque para algunos científicos no es una criaturita, sino que podrían ser cuatro o más especies de bacterias estrechamente emparentadas y con un modo de vida idéntico . Lo cual no sería raro, las bacterias son por lo general físicamente muy parecidas y monótonas, no destacando precisamente por su disparidad de formas y modelos. Se trata de una bacteria de tipo Gram (-) con aspecto de bacilo, cuyo tamaño habitual es de 0.5 – 0.6 micras de ancho y 1.0 – 2.0 micras de largo. Son bacterias que suelen asociarse en parejas y más raramente forman cortas cadenas. Como complemento poseen un único flagelo que les proporciona movilidad.

Dado que su aspecto no es nada destacable, lo que las hace fascinantes es su modo de vida. Su mundo ideal tiene algo en común con el nuestro: es preferible que tenga temperaturas moderadas tirando a altas, unos 33° C vienen de perlas, pero sobreviven bien en un rango situado entre los 20 y los 40° C. Pero el otro rasgo de su mundo ideal nos haría huir despavoridos: charcos de ácido sulfúrico concentrado, si tales charcos son tan ácidos como para derretir nuestra humana piel, mejor que mejor. No es ninguna broma, a pesar de que toleran un rango de pH entre el 1.5 hasta el 6.0, su pH ideal se sitúa entre 2 y 2.5. Muy alejado del nuestro, de hecho… ¿Qué tal les sentaría nuestro pH ideal, entorno a 7.0, a estas bacterias? Directamente, las mataría.

Y todavía más fascinante que su modo de vida es su dieta. Nosotros, como animales que somos, nos alimentamos de otros seres vivos, los consumimos para obtener la energía química y los materiales de construcción que necesitamos para crecer, vivir y multiplicarnos. Por su parte, las plantas convierten parte de la energía procedente de las radiaciones del Sol a un formato químico mediante un proceso llamado fotosíntesis; tal energía, ahora en un formato químico, les permite combinar los compuestos inorgánicos del aire y del suelo para fabricar los compuestos orgánicos que necesitan para crecer, vivir y multiplicarse. Ahora bien, nuestras bacterianas protagonistas ni consumen a otros seres vivos como los animales ni convierten la energía del Sol en energía química para fabricar compuestos orgánicos como las plantas. Tienen… otra forma de ganarse la vida.

Ya que ni devoran compuestos orgánicos ni utilizan la luz del Sol deben de tener otra forma de obtener energía. Dicha fuente energética son ciertos minerales que pueblan la corteza terrestre. ParaAcidithiobacillus ferrooxidans este mineral es uno de los más abundantes, es el llamado “oro de los locos”, “oro de los tontos” u “oro de los pobres”: el sulfuro de hierro (II), de fórmula química FeS2 y cuyo nombre más famoso es el de pirita. Este mineral es una de las más importantes menas de hierro, además de formar preciosos cristales en forma de cubos metalizados que no pueden faltar en ninguna colección de minerales digna de mención (ref. 14).

Desde hace más de medio siglo se conoce la capacidad de esta bacteria para devorar la pirita, tanto de forma directa como indirecta. En el mecanismo directo son las propias bacterias las que se adhieren al mineral, aprovechándose de las imperfecciones, roturas y fracturas que presenta; también emplea una especie de pegamento formado por unas sustancias llamadas «lipopolisacáridos» para adherirse con firmeza. De modo que una vez adheridas y por mecanismos aún en investigación, estas bacterias usan el agua y el oxígeno de su entorno para romper la pirita (FeS2) y convertirla en ión ferroso y ácido sulfúrico. La ecuación química del proceso es la siguiente:

FeS2 + H2O + 7/2 O2 ? Fe2+ + 2SO42- + 2H+

El proceso descrito anteriormente sucede de forma natural, tanto en yacimientos ricos en minerales con filtraciones de agua como en minas abandonadas. Pero es extraordinariamente acelerado por estas bacterias. Por su parte, el mecanismo indirecto por el cuál diluye la pirita también es interesante, ya que esta bacteria convierte al ión ferroso (Fe2+), que no es sino un átomo de hierro al que le faltan dos electrones; en ión férrico (Fe3+), que no es sino un átomo de hierro al que le faltan tres electrones. Y aunque parezca que el cambio es leve, no lo es químicamente hablando. Ya que el ión férrico, en cantidades suficientes, permite que de forma natural la pirita poco a poco se vaya convirtiendo por sí sola en ión ferroso y ácido sulfúrico. Esta vez, la ecuación química del proceso es la siguiente:

FeS2 + 14 Fe3+ + 8 H2O ? 15 Fe2+ + 2 SO4 2- + 16 H+

Visto esto no extraña que la bacteria viva nadando en ácido sulfúrico concentrado ¡Si es que lo fabrica por sí misma! Pero… ¿Por qué la bacteria haría eso? ¿Es que le mola el riesgo? No realmente, tal tarea es “simplemente” su medio para ganarse la vida.

Artículo completo en:  La  Ciencia y sus Demonios

El ecologismo, otra religión

Monday, August 27th, 2012

Ciencia y Alimentación. Algodón OGM en Burkina Faso. Rafael Barzanallana

El origen del movimiento ecologista moderno no tiene que ver con la reciente fiebre antitransgénicos ni con la deforestación del Amazonas ni con el calentamiento global o el agujero de la capa de ozono. Es un poco más antiguo. En 1962, una menuda bióloga estadounidense, de apariencia frágil, Rachel Carson, escribió el libro Primavera silenciosapara denunciar los peligros del DDT. [...]

La solución propuesta (prohibición del DDT) no valora si las consecuencias podrían ser peores que el problema en sí, como efectivamente sucedió. La realidad es que el DDT es de los pocos insecticidas que existen en el mercado cuya toxicidad es específica para insectos, es barato y no tiene unos requerimientos de conservación y aplicación especiales, lo que lo hace idóneo para su utilización en países en vías de desarrollo. El DDT no es tóxico para los seres humanos. [...]

No obstante, el impacto del libro de Rachel Carson fue tal que muchos países empezaron a legislar en contra del DDT hasta que fue completamente prohibido. El movimiento ecologista es un poco como esa señora a la que le dan mucha pena los gatitos que hay por la calle, y todas las noches les saca un poco de leche y comida, que sitúa estratégicamente en la acera de enfrente para que los gatitos ensucien el portal del vecino y no el suyo. Las leyes anti-DDT se aprobaron cuando la malaria, enfermedad transmitida por mosquitos, ya se había erradicado del sur de Europa y de Estados Unidos. Por tanto, a nadie le importó demasiado que la malaria todavía fuera endémica en África y en el sur de Asia. A partir de la prohibición del DDT, la incidencia de la enfermedad aumentó exponencialmente. Los efectos de Primavera silenciosa son 50 millones de muertos por culpa de la malaria.

Fuente:  J. M. MULET, Los productos naturales, ¡vaya timo!, Editorial Laetoli, págs. 36-37

Publicación didáctica sobre Biotecnología

Monday, August 27th, 2012

Ciencia y Alimentación. Publicación didáctica sobre Biotecnología . Rafael Barzanallana

Genoma España ha lanzado una nueva publicación didáctica titulada ‘¿Biotecnología, qué es eso?’ en el que se profundiza en la ramas de la Biotecnología y  en sus aplicaciones en sectores como el agroalimentario, químico, energético, de la salud o del medo ambiente.

El objetivo de esta guía es hacer comprender a la sociedad el gran impacto de la Biotecnología en la vida diaria, así como en la economía de diversos sectores.

Para facilitar el conocimiento del campo biotecnológico, la guía comienza explicando aspectos básicos como qué es el ADN, qué es un gen, qué son las células madre, qué es la clonación, o qué son los organismos modificados genéticamente.

En cada uno de estos temas se ponen ejemplos de casos prácticos conocidos por todos. En el caso de los transgénicos se habla del arroz dorado.

Una vez introducida la materia, la guía profundiza en la aplicación de la biotecnología en los distintos sectores, explicando conceptos como la medicina personalizada, las plantas transgénicas, la acuicultura o la biorremediación.

La guía puede ser descargada en la página web de Genoma España junto con el resto de publicaciones.

Descarga ‘¿Biotecnología, qué es eso?’

Sobre los alimentos transgénicos

Friday, August 24th, 2012

Ciencia y Alimentación. Sobre los alimentos transgénicos. Rafael Barzanallana

Hay temas sobre los que no hay más remedio que ser tajante en las declaraciones siempre y cuando éstas se basen en criterios científicos… y uno de esos temas es el de los alimentos transgénicos. Las agresivas campañas en contra de este tipo de cultivos llevadas a cabo por parte de determinados sectores con dudosos intereseshan provocado una alarma social en contra de las modificaciones genéticas que llevan consigo peligrosas consecuencias que deben ser atajadas.

A pesar de que la superficie mundial de cultivos transgénicos creció en 12 millones de hectáreas en 2011, lo que representa un incremento respecto al año anterior, hasta alcanzar los 160 millones de hectáreas sembrados por 16,7 millones de agricultores en 29 países, la presión realizada por algunos grupos ecologistas sobre agricultores, productores y distribuidores está dando lugar a serios problemas con graves repercusiones económicas y sociales.

Empresas biotecnológicas que abandonan la Unión Europea, agricultores que ven como se arruinan por no poder cultivar ciertos productos modificados genéticamente pero que ven como sí es posible la importación de los mismos procedentes de países que gracias a ello están saliendo de la crisis, distribuidores comerciales que no pueden vender determinados productos por miedo a ser incluidos en surrealistas listas elaboradas por Greenpeace… y todo basado en la cultura del miedo injustificado ya que, según la últimas revisiones científicas publicadas al respecto, no existe el más mínimo riesgo por el consumo de estos productos.

Ampliar en: SCIENTIA

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Ventajas del algodón transgénico en Burkina Faso

Thursday, August 23rd, 2012

Ciencia y Alimentación. Algodón OGM en Burkina Faso. Rafael BarzanallanaYa sabemos que los países en desarrollo se han visto especialmente beneficiados gracias a los organismos genéticamente modificados, principalmente los pequeños agricultores.

También Burkina Faso ha visto mejorar su economía y agricultura gracias a los transgénicos – especialmente al algodón:

La exportación de productos agrícolas es esencial para un país como Burkina Faso, en África occidental, donde el 40 por ciento de la población trabaja en el algodón (a menudo denominado como “oro blanco”) de la industria. Como productor de la región y exportador líder de algodón, el algodón representó el 32 por ciento del valor de las exportaciones del país en el 2008, y en muchas áreas, la venta de semillas de algodón es la principal o única fuente de ingresos en efectivo para los agricultores. Las variedades biotecnológicas de algodón introducidas en el 2008 fueron adoptadas rápidamente por los agricultores debido a sus altos rendimientos y ahora cuentan con el 65 por ciento del área de algodón. Se estima que el algodón biotecnológico puede generar un beneficio económico nacional de más de $ 100 millones de dólares estadounidenses al año.

Hay beneficios económicos indirectos, también. La ciencia de las plantas fomenta el espíritu empresarial y mueve las comunidades del desempleo a entornos de creación de empleo. En la India, el aumento de los rendimientos del algodón, debido a la tecnología Bt, provió más oportunidades de empleo para los trabajadores agrícolas y un impulso al transporte rural y las empresas comerciales. El aumento de los ingresos entre los agricultores y trabajadores agrícolas dio lugar a una mayor demanda de alimentos y artículos no alimentarios, induciendo el crecimiento y el aumento de ingresos de los hogares en otros sectores a nivel local. Cada dólar de beneficios directos se asoció con más de $ 0,80 centavos estadounidenses de beneficios indirectos adicionales en la economía local.

Fuente: GMO Pundit

¡Peligro, nutrición ortomolecular!

Sunday, August 12th, 2012

Ciencia y Alimentación. Nutrición ortomolecular, fraude. Rafael BarzanallanaEn primer lugar, presentaré a los protagonistas de esta historia. Por un lado,  los autores del informe, la AED-N. Según su página web, pueden ser miembros de esta asociación con derecho a voz y a voto los “dietistas-nutricionistas recogidos en el artículo 7.2.g) de la Ley de Ordenación de las Profesiones Sanitarias y en posesión del título universitario de Nutrición Humana y Dietética (Real Decreto  433/1998 de 20 de marzo) o titulación equivalente procedente de otros países y homologada en el Estado Español.”

Por otro lado, la AENTOC como requisito para ser miembro pide que se presenten “Títulos, Diplomas y Certificados que posea de la Universidad, Escuelas o Institutos donde ha cursado los estudios relacionados con Ciencias de la Salud“. Como se puede ver, los criterios para ser miembro de la AENTOC son un poco más relajados que en AED-N. Según lo que indican en la web, valdría hasta uno de los títulos de Doctor Honoris Causa en Nutrición Holística del Instituto e Iglesia de Los Ángeles para el Desarrollo Vital (LADCI) que se pueden comprar por internet. De hecho, los miembros de la Comisión Científica de la AENTOC que aparecen al comienzo de su manifiesto, poseen los títulos de Terapeuta o Nutricionista Ortomolecular, Especialista en Terapia Neural e Hidroterapia de colon, Naturópata,  Homeópata o Acupuntor. La Presidenta de la AENTOC indica que posee los siguientes títulos: “Nutricionista Ortomolecular (AENTOC). Experta en Nutrición Celular Activa (Asociación Francesa de Medicina Ortomolecular). Doctor Ph. en Naturopatia. Terapeuta Flores de Bach. Presidenta de AENTOC.” Esto ya da una idea de que en la AENTOC les importa un pimiento el método científico y son bastante propensos a creer en pseudoterapias y magufadas.

¿Qué dice el informe de la AED-N que ha molestado tanto a la AENTOC? El resumen de este informe, que puede leerse completo aquí, dice:

Postura oficial del Grupo de Revisión, Estudio y Posicionamiento de la Asociación Española de Dietistas-Nutricionistas (GREP-AEDN) en relación a la “Nutrición Ortomolecular”
Es la postura de GREP-AEDN desaconsejar encarecidamente la llamada “Nutrición Ortomolecular” por tratarse de una terapia que no está basada en datos científicos contrastados y porque fomenta el uso de dosis muy altas de vitaminas, minerales y otras sustancias. El alto consumo de dichas vitaminas, minerales u otras sustancias entra en conflicto directo con los niveles superiores de ingesta tolerable que recomiendan no superar tanto el Institute of Medicine (IOM) y el Food and Nutrition Board (FNB) de Estados Unidos (organismo de referencia a nivel mundial en cuanto a Ingestas Dietéticas de Referencia) como la European Food Safety Authority (EFSA), debido a que se han observado efectos adversos tras su ingesta tanto a corto como a largo plazo. La “Nutrición Ortomolecular” puede calificarse como una propuesta paracientífica, engañosa, fraudulenta y potencialmente peligrosa.

Principales efectos adversos asociados a la ingesta de vitaminas por encima de los niveles superiores de ingesta tolerable:
 Vitamina A: efectos teratológicos y hepatotoxicidad.
 Vitamina C: síntomas gastrointestinales, cálculos renales, exceso de absorción de hierro.
 Vitamina D: hipercalcemia.
 Vitamina E: hemorrágias.
 Niacina: enrogecimiento de la piel y síntomas gastrointestinales.
 Vitamina B6: neurotoxicidad.
 Folatos: enmascara complicaciones neurológicas en sujetos con déficit de vitamina B12. Debido a
que los estudios son limitados, no se establecen otros efectos adversos bien descritos.
 Colina: sudoración y olores corporales desagradables, salivación, hipotensión, hepatotoxicidad.

Principales efectos adversos asociados a la ingesta de minerales por encima de los niveles superiores de ingesta tolerable:
 Boro: efectos negativos sobre la capacidad reproductiva y de desarrollo.
 Calcio: cálculos renales, hipercalcemia, insuficiencia renal.
 Cobre: síntomas gastrointestinales, daño hepático.
 Fluor: fluorosis.
 Yodo: aumento de las concentraciones sanguíneas de hormona estimuladora de la glándula tiroides (TSH).
 Hierro: síntomas gastrointestinales y prooxidación.
 Magnesio: diarrea osmótica.
 Manganeso: neurotoxicidad.
 Molibdeno: efectos negativos sobre la capacidad reproductiva.
 Níquel: efectos sobre el control del peso corporal.
 Fósforo: calcificación metastásica (un subtipo de calcificación patológica), porosidad ósea,
interferencia con la absorción de calcio.
 Selenio: fragilidad y pérdida de pelo y uñas.
 Vanadio: lesiones renales.
 Zinc: disminución del estatus de cobre.

Artículo completo en:  El Blog Falsable

 

Los transgénicos ayudan más a los países en desarrollo

Sunday, August 12th, 2012

Ciencia y Alimentacion.  Transgénicos. Rafael Barzanallana
Los enemigos de los transgénicos, o citan estudios que no dicen lo que ellos interpretan, o citan ‘estudios’ cuyas conclusiones fueron decididas previamente, o no citan estudios y sólo se dedican a darle rienda suelta a la monsantofobia.

Afortunadamente hay científicos serios, que no se casan con una conclusión sin tener las pruebas de por medio y siempre están abiertos a nuevos y más análisis. Y el último de estos confirma -una vez más- que los transgénicos son un campo maravilloso de la biotecnología, con muchas oportunidades – algo que ya sabíamos:

Un artículo publicado por Areal, Riesgo y Rodríguez-Cerezo, en el Journal of Agricultural Science demostró que los cultivos modificados genéticamente cultivados hasta la fecha tienden a desempeñarse mejor que sus contrapartes convencionales, en mediciones de los rendimientos, los costos de producción y los márgenes brutos. Además los cultivos transgénicos tienden a desempeñarse mejor en los países en desarrollo, en comparación con países desarrollados, con el algodón Bt siendo el cultivo más rentable crecido hasta la fecha.

Los investigadores que realizaron el estudio, que se encontraban entonces en la Comisión Europea, el Centro Común de Investigación (JRC) y el Instituto de Prospectiva Tecnológica (IPTS), realizaron un muy sofisticado meta-análisis conjunto de métodos incluyendo enfoques bayesianos, semi-paramétricos y no paramétricos para el análisis.

Esto es un esfuerzo importante ya que resume el resultado de un creciente conjunto de estudios realizados en varios cultivos, rasgos, y países durante varios años.

En caso de que alguien se preguntara si había consenso de las evidencias de lo benéficos que resultan los organismos genéticamente modificados.

(vía GMO Pundit)

Fuente: DE AVANZADA

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