Archive for November, 2013

Resistencia de listeria a los desinfectantes

Tuesday, November 12th, 2013

Ciencia y Alimentación. Resistencia de listeria a los desinfectantes. Rafael Barzanallana

La prevención de la listerosis se basa principalmente en eliminar el agente causal, la bacteria Listeria monocytogenes, en las plantas procesamiento de alimentos. Desafortunadamente, esta bacteria está desarrollando resistencia a algunos compuestos utilizados habitualmente para la desinfección, como los compuestos de amonio cuaternario. Un intercambio de material genético entre bacterias parece ser responsable de la resistencia.

La Listeria representa un riesgo significativo para la salud humana, especialmente en personas inmunodeprimidas y mujeres embarazadas. Frente a la Listeria más vale prevenir que curar, ya que, aunque habitualmente la enfermedad puede tratarse con éxito, en algunos casos puede resultar fatal y, en cualquier caso, los sintomas gastrointestinales, fiebre, dolor muscular y diarrea son extremadamente desagradables.L. monocytogenes puede sobrevivir en múltiples habitats y resistir factores ambientales que normalmente limitan el crecimiento bacteriano, como los iones de metales pesados, altas concentraciones de sal, pH bajos, bajas temperaturas y baja actividad de agua, por lo que este patógeno puede colonizar con éxito los entornos de procesamiento de alimentos. La principal via de transmisión se halla en la carne y los productos lácteos, por lo que es esencial la desinfección regular de las plantas de procesamiento para eliminar las bacterias. Un grupo de desinfectantes se utilizan para este fin, habitualmente los compuestos de amonio cuaternario, como el cloruro de benzalconio o el cloruro de bencetonio.

Con el uso de los desinfectantes en las concentraciones recomendadas, L.monocytogenespuede ser inactivada completamente, sin embargo, factores como la presencia de restos de comida, la formación de biofilms, procedimientos inadecuados de limpieza y desinfección o una dosificación inadecuada, puede reducir significativamente la eficacia de los desinfectantes.

Una exposición regular a una concentración subletal de desinfectantes puede conducir al desarrollo de tolerancia de las bacterias frente al agente desinfectante. Entre el 10 y el 40% de cepas de L. monocytogenes aisladas de alimentos y entornos de procesamiento de alimentos pueden considerarse como tolerantes al cloruro de benzalconio, aunque los mecanismos subyacentes hasta ahora eran poco conocidos.

Un estudio realizado en la University of Veterinary Medicine de Viena, y publicado en la revista PLoS ONE, muestra el mecanismo de resistencia de Listeria a uno de los agentes desinfectantes, el cloruro de benzalconio, en el que se halla implicado un nuevo fragmento de ADN en la bacteria.

Los científicos utilizaron técnicas de secuenciación para determinar las secuencias de ADN de dos cepas de Listeria resistentes al cloruro de benzalconio. Al examinar las secuencias hallaron una región de ADN notablemente diferente en la composición del resto del genoma. Las bacterias parecen haber adquirido este novedoso elemento bastante recientemente, al que los investigadores denominaron Tn6188. Este transposón, o elemento genético transponible, en L.monocytogenes le confiere tolerancia al cloruro de benzalconio

Posteriormente, analizaron la presencia del Tn6188 en 90 cepas más de L.monocytogenes, y lo hallaron en diez de ellas. Las diez cepas que albergan este transposón resultaron ser mucho menos sensibles al cloruro de benzalconio.

Una de las cinco proteínas que pudieron ser codificadas por Tn6188, denominada QacH, se activó por la presencia de cloruro de benzalconio en el medio de cultivo. Y en un experimento final, los científicos pudieron demostrar que al eliminar el gen de QacH, la Listeria se vuelve de nuevo sensible al cloruro de benzalconio.

El estudio concluye que, dado que L. monocytogenes puede adquirir nuevo material genético de otras bacterias, es importante velar por la desinfección exhaustiva de las instalaciones de procesamiento de alimentos, para evitar el crecimiento de reservorios de bacterias resistentes y la posibilidad de que transfieran su resistencia a la Listeria.Articulo original: Müller A, Rychli K, Muhterem-Uyar M, Zaiser A, Stessl B, et al. (2013)Tn6188 – A Novel Transposon in Listeria monocytogenes Responsible for Tolerance to Benzalkonium Chloride. PLoS ONE 8(10): e76835. doi:10.1371/journal.pone.0076835.University of Veterinary Medicine, Vienna.

Fuente secundaria: higieneambiental.com

Yuca transgénica con alto contenido en vitamina A

Tuesday, November 12th, 2013

Ciencia y Alimentación. Yuca transgénica con alto contenido en vitamina A. Rafael Barzanallana

El científico colombiano Paul Chavarriaga-Aguirre (Centro Internacional de Agricultura Tropical CIAT en Palmira-Valle, Colombia) trabaja desde hace diez años en el desarrollo de una yuca modificada genéticamente con mayor contenido en Vitamina A. Al igual que pasa con el arroz dorado, esta yuca no es blanca sino amarilla debido a la mayor presencia de carotenos que al ser consumidos por el hombre se convierten en Vitamina A.

Un trabajo de investigación que busca incrementar el valor nutritivo de la yuca. Un trabajo científico que aún no ha sido acabado ya que el equipo busca que la yuca tenga la mayor cantidad posible de carotenos que para que con una mínima porción los consumidores tengan una mayor nutrición.

“La biotecnología nos está sirviendo para, a partir de variedades de yuca convencionales, aumentar su valor nutritivo. Poniendo la vitamina A en el alimento directamente se mejoraría la calidad de vida de las personas que sufren problemas nutricionales en países subdesarrollados”, afirmó Paul Chavarriaga.

Según recoge ChileBio, el trabajo está respaldado por varias instituciones entre las que se encuentran la Fundación Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos, la fundación de Bill Gates, el gobierno de Estados Unidos así como algunos europeos.

Sobre al sabor final de esta yuca Paul Chavarriaga afirma que todavía no se sabe porque no se tiene el producto final. “Hasta ahora las yucas con más contenido de caroteno tienen un sabor estándar ya que se hace la selección para que no cambie mucho el sabor”, afirmó.

La investigación se basa en la yuca ya que es un alimento esencial en los países con alta deficiencia de vitaminaA, especialmente en África que es el mayor productor y consumidor de de ésta. En 2010 el consumo de yuca por persona al año a nivel mundial fue 16,9 kilogramos. En los países en desarrollo el consumo fue de 21,2 kilogramos. En los países menos desarrollados el consumo es de 70,4 y en África subsahariana es de 108,4 kilogramos.

Fuente: Fundación antama

Método para distinguir el vino de La Rioja a través de dos alcoholes

Tuesday, November 12th, 2013

RMN para detectar vinosLa investigadora riojana Eva López Rituerto ha desarrollado un método que, mediante la utilización de resonancia magnética, le ha permitido distinguir el vino elaborado en bodegas de la DOCa Rioja, a través de dos alcoholes, en función de las parcelas en las que se ha criado la vid del que procede. Doctora en Químicas por la Universidad de La Rioja (UR), López Rituerto ha conseguido con esta investigación el Premio a la mejor tesis doctoral que otorga el Grupo Especializado de Resonancia Magnética Nuclear de España (GERMN). Según ha informado la UR, en una nota, en los últimos tres años, la investigadora ha estudiado un centenar de muestras de mostos y vinos elaborados con la variedad tempranillo por nueve bodegas de la Denominación de Origen Calificada (DOCa) Rioja que son cooperativas, con el objetivo de garantizar que las muestras proceden de las mismas parcelas.

La técnica de resonancia magnética nuclear (RMN) permite analizar en paralelo todas estas muestras, observar las diferencias entre una muestra de vino y otra, y determinar cuál es el patrón más diferente y semejante entre ellas, en función de la bodega de origen.

En este sentido, Eva López Rituerto ha localizado dos alcoholes -el isopentanol y el isobutanol, dos de los más de sesenta que conforman un vino- como bioindicadores que permiten discriminar y diferenciar los vinos de bodegas de la DOCa Rioja elaborados en parcelas cercanas e, incluso, conlindantes.

El GERMN, que le ha concedido el Premio, dotado con mil euros, pertenece a la Real Sociedad Española de Química y está formado, actualmente, por 209 miembros de los principales centros de investigación de España.
Su finalidad es promover y potenciar el desarrollo de la investigación y de la enseñanza en cualquier área de la Resonancia Magnética Nuclear.

Fuente: Alimentariaonline

 

Sobre cultivos transgénicos

Sunday, November 3rd, 2013

Ciencia y Alimentación. Sobre cultivos transgénicos. Rafael Barzanallana

En BiofortifiedPamela Ronald y Karl Haro von Mogel, pasan revista a los hechos sobre cultivos transgénicos de los que hay evidencia científica sólida y consistente:

1. Es seguro comer los cultivos transgénicos actualmente en el mercado. (Ver la Comisión Europea Centro Común de Investigación, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, la Asociación Médica Americana, laAcademia Nacional de Ciencias, y la Organización Mundial de la Salud.)

2. Los procesos de ingeniería genética y la modificación genética convencional plantean riesgos similares de consecuencias no deseadas.

3. Los riesgos y beneficios de los nuevos rasgos en cultivos dependen de los propios rasgos y no los medios de introducción, ya sea a través de ingeniería genética o medios convencionales.

4. La siembra de algodón Bt ha reducido el uso de insecticidas rociados.

5. La siembra de maíz Bt en EEUU ha beneficiado a los productores de maíz no transgénico.

6. La siembra de algodón Bt ha mejorado los rendimientos en China eIndia.

7. La siembra de algodón Bt ha reducido las intoxicaciones con insecticidas de los agricultores y sus familias.

8. La adopción del algodón Bt aumenta la biodiversidad de insectos.

9. Si no se manejan adecuadamente, el uso excesivo de Bt spray o cultivos Bt conducirá a insectos resistentes al Bt.

10. Los agricultores necesitan implementar una estrategia de diversidad de cultivos y rotación de cultivos para reducir la evolución de la resistencia a los insectos.

11. Los agricultores estadounidenses que cultivan plantas Bt están obligados a implementar una “estrategia de refugio“: la creación de refugios de plantas de cultivo que no tienen toxinas Bt. Esto promueve la supervivencia de los insectos susceptibles y ha contribuido a retrasar la evolución de la resistencia de las plagas a los cultivos Bt.

12. Los datos del monitoreo mundial de plagas sugieren que los cultivos Bt se han mantenido efectivos contra la mayoría de las plagas durante más de una década.

13. No proporcionar refugios adecuados parece haber acelerado la resistencia al Bt del gusano rosado en India y del gusano de la raíz del maíz del oeste de EEUU.

14. Los métodos eficaces para frenar la propagación de la resistencia de los insectos incluyen la rotación de cultivos, el cultivo intercalado y la plantación de los refugios de algodón no Bt y de especies no cultivadas.

15. La siembra de cultivos tolerantes a herbicidas (HT) ha reducido el impacto ambiental del uso de herbicidas. Esto se debe a que la labranza reducida asociada con la plantación de los cultivos tolerantes a los herbicidas ha dado lugar a la reducción de la erosión del suelo y lareducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

16. El uso liberal de glifosato sin una gestión adecuada ha estimulado la evolución de malezas resistentes a ese herbicida.

17. La evolución de las malezas resistentes a los herbicidas es unproblema para los agricultores que dependen de un solo herbicida.

18. Los cultivos transgénicos son sólo una de las muchas herramientasque se pueden utilizar para mejorar la sostenibilidad de las granjas.

19. La papaya genéticamente modificada para resistir al virus de mancha anular del papayo ha protegido los rendimientos frente a las pérdidas significativas por el virus y salvó la industria de papaya hawaiana.

20. El consumo de arroz dorado, dentro de la dieta normal de las poblaciones pobres que dependen del arroz, podría proporcionar la suficiente vitamina A para reducir sustancialmente las 6.000 muertes diarias por la deficiencia de vitamina A y salvar la vista de cientos de miles de personas por año de una manera rentable.

Fuente: DE AVANZADA

Chocolate y salud

Sunday, November 3rd, 2013

Ciencia y Alimentación. Chocolate y salud. Rafael Barzanallana

La revista Nutrition publica esta semana un estudio, realizado por expertos de la Universidad de Granada (UGR), en el que analiza cómo influye el consumo de chocolate en los niveles de grasa total (la grasa acumulada en todo su cuerpo) y central (abdominal).

Este trabajo, que desmonta la vieja creencia de que comer chocolate engorda, tomó como muestra a los adolescentes que participaron en el estudio HELENA (Healthy Lifestyle in Europe by Nutrition in Adolescence), que analiza los hábitos alimentarios de los jóvenes de nueve países europeos, entre ellos España.

Los resultados, en el que participaron 1.458 adolescentes de entre 12 y 17 años, mostraron que un mayor consumo de chocolate se asoció con niveles más bajos de grasa total y central, según lo estimado por el índice de masa corporal, el porcentaje de grasa corporal (obtenido a partir de plicometría e impedancia bioeléctrica, dos técnicas de medición) y el perímetro de cintura.

Es importante destacar que estos datos fueron independientes del sexo, la edad, la madurez sexual, la ingesta energética total, la ingesta de grasas saturadas, fruta y verdura, el consumo de té y café, y la actividad física de los participantes.

Como explica la autora principal de este artículo, Magdalena Cuenca García, aunque el chocolate está considerado como un alimento con un alto aporte energético (al ser rico en azúcares y grasas saturadas), “recientes estudios realizados en adultos sugieren que su consumo se asocia con un menor riesgo de trastornos cardiometabólicos”.

De hecho, el chocolate es un alimento rico en flavonoides (especialmente catequinas), que proporcionan múltiples propiedades saludables:“Es un gran antioxidante, anti-trombótico y anti-inflamatorio, tiene efectos anti-hipertensivos y puede ayudar a prevenir la cardiopatía isquémica”.

No solo importa el impacto calórico.- Los científicos de la UGR han querido ir más allá, y analizar lo que ocurre con el consumo de chocolate en una edad tan crítica como la adolescencia. El estudio contempla un número elevado de medidas corporales, una medida objetiva de la actividad física y un detallado registro dietético.

Los autores destacan que el impacto biológico de los alimentos no debe ser evaluado solo en términos calóricos. “Las investigaciones epidemiológicas más recientes están centrando su atención en estudiar la relación entre determinados alimentos y los factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades crónicas, incluyendo el sobrepeso o la obesidad”.

Con todo, los investigadores insisten en la necesidad de ser moderados en el consumo de chocolate. “En cantidades moderadas, el chocolate puede ser bueno, como ha demostrado nuestro estudio. Pero un consumo excesivo resulta, sin duda, perjudicial. Como se suele decir: demasiado de algo bueno, ya no es bueno”.

Los científicos apuntan que sus hallazgos “tienen también importancia desde el punto de vista clínico, ya que contribuyen a entender los factores que subyacen en el control y mantenimiento del peso óptimo”.

Fuente: Misterios al descubierto

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