Archive for August, 2014

Cómo actúa la cafeína en el cerebro

Saturday, August 30th, 2014

El canal en YouTube AsapSCIENCE, dedicado a explicar aspectos científicos en situaciones de la vida cotidiana, trata en un vídeo sobre la cafeína. Naturalmente producimos adenosina, una sustancia química que regula la actividad del cerebro y la sensación de cansancio, este se acumula y por eso nos sentimos fatigados al final del día. La cafeína tiene una estructura similar, pero sin la parte de la somnolencia, así que al entrar en nuestro cerebro la cafeína se enlaza a los receptores de adenosina y nos mantiene despiertos. Sin embargo el cerebro comienza a producir más receptores de adenosina para contrarrestar los efectos de la cafeína y por eso es que, a largo plazo, se requerimos mayores dosis de café y cuando dejamos de tomarlo nos sentimos más cansados de lo habitual.

Pero además estimula la producción de adrenalina y evita que el cerebro reabsorba la dopamida, hormona que nos hace sentir más felices y por eso se dice que actúa de manera similar a la cocaína, claro, en menor escala.

Alergia a una leguminosa llamada altramuz o lupino

Friday, August 22nd, 2014

Ciencia y Alimentación. Alergia a una leguminosa llamada altramuz o lupino. Rafael BarzanallanaEl altramuz (también llamado “lupino”) es una leguminosa que pertenece a la misma familia que el cacahuate o maní. “Para muchas personas es seguro consumir altramuz o ingredientes derivados de él, como su harina”, explica el Dr. Stefano Luccioli, M.D., un alto asesor médico de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). “Pero en las publicaciones médicas se informa de reacciones alérgicas al altramuz, algunas de las cuales pueden ser graves”.

Entre las reacciones puede estar la anafilaxia (una respuesta severa a un alérgeno que puede llegar al estado de choque), la cual es potencialmente mortal y puede presentarse con suma rapidez. Los alérgenos son sustancias, tales como el altramuz, que pueden causar reacciones alérgicas.
Como ocurre con la mayoría de los alérgenos alimentarios, las personas pueden desarrollar una alergia al altramuz con el tiempo. Sin embargo, para quienes ya son alérgicos a alguna leguminosa, consumir altramuz podría causar una reacción al primer contacto. Los estudios demuestran que las personas que son alérgicas al cacahuete o maní, en particular, parecen tener una mayor probabilidad de presentar una alergia al altramuz. “Aunque muchos padres de familia saben cómo buscar y evitar los ingredientes que contienen cacahuate en la dieta de sus hijos alérgicos a esta leguminosa, es posible que no tengan idea de qué es el altramuz ni de si es un ingrediente que podría o no perjudicar a su hijo”, advierte el Dr. Luccioli.
Aunque el altramuz es un alimento básico para muchos europeos —quienes pueden estar más conscientes de sus propiedades alergénicas y más acostumbrados a verlo en las listas de ingredientes—, en el mercado estadounidense es relativamente nuevo. Algunos estadounidenses tal vez no hayan escuchado de esta leguminosa, que puede ser encontrada en la forma de “lupini beans” (tremosos) en tiendas italianas y otros establecimientos de especialidades étnicas, así como en alimentos envasados.

A menudo se encuentra en los productos sin gluten

Pero es probable que el altramuz cobre popularidad, sobre todo porque los ingredientes derivados de esta leguminosa son buenos sustitutos de las harinas que contienen gluten y con frecuencia se usan en los productos elaborados sin este conjunto de proteínas.
“Hoy en día vemos más productos sin gluten en los pasillos del supermercado”, señala el Dr. Luccioli, y los consumidores, que cada vez son más conscientes del gluten, están comprando estos productos. Por consiguiente, cada vez es más importante que reconozcan que el altramuz es un alérgeno potencial.

Lea la etiqueta

La ley exige que las etiquetas de los alimentos indiquen los ingredientes del producto. De ahí que, cuando el altramuz está presente en un alimento, tiene que aparecer en la en la etiqueta. Así, los consumidores que deseen evitar el altramuz o lupino —y los que son alérgicos al cacahuate deben tener especial cuidado— podrán identificar su presencia buscando las palabras altramuz o lupino en la etiqueta.
¿Qué debe hacer si cree tener una reacción alérgica causada por el altramuz o por un ingrediente derivado del mismo? (Los síntomas de una posible reacción alérgica incluyen urticaria, inflamación de los labios, vómito y dificultad para respirar). “Deje de comer el producto y procure atención o consejo médicos de inmediato”, urge el Dr. Luccioli.

Fuente: herenciageneticayenfermedad

Obesidad infantil, un problema del presente con mirada hacia el futuro

Thursday, August 21st, 2014

Ciencia y Alimentación. Obesidad infantil, un problema del presente con mirada hacia el futuro. Rafael Barzanallana

“Según los datos del MINSAL, el 34% de los niños chilenos menores de seis años sufre obesidad o sobrepeso”.

Lo anterior no responde a un fenómeno aislado, es una expresión de la sociedad en su conjunto. Según el informe 2014 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Chile es el séptimo país con adultos más obesos (25,1%) y el cuarto con mujeres más obesas (30,7%).

La obesidad es la patología más prevalente en la actualidad y ha aumentado en forma dramática en niños y adolescentes en los últimos años, en especial desde los años 90. En la actualidad, las principales causas de muerte en Chile se asocian con el sobrepeso, por lo que es fundamental prevenir estas enfermedades desde las primeras etapas de la vida.

¿Qué factores se asocian a la obesidad?

La obesidad se causa fundamentalmente por un desequilibrio entre la ingesta y gasto calórico. Sin embargo, este proceso es influenciado por varios factores, tanto genéticos como ambientales.

La OMS reconoce que la prevalencia creciente de la obesidad infantil se debe principalmente a cambios sociales. En este sentido, la obesidad no está relacionada únicamente con el comportamiento del niño. Al contrario, es esencialmente una expresión de las relaciones sociales, la base económica y las políticas en todas sus aristas, sean materias de agricultura, transportes, planificación urbana, medio ambiente, educación, y procesamiento, distribución y comercialización de los alimentos. Es decir, la relación alimentaria es expresión de la sociedad.

¿Cómo avanzar hacia la disminución de la obesidad infantil?

Es una tarea inmensa. Lo que quiero expresar es que, si bien una familia puede influir en gran medida sobre los hábitos alimentarios de sus niños, esto se desvanece cuando los factores externos no proveen las herramientas de desarrollo necesarias para sostener un estilo de vida saludable.

¿Se imaginan cómo una familia que ambos padres trabajan día y noche ganando un sueldo cercano al mínimo, puedan proveer de alimentos saludables y educación a sus hijos?

Es difícil hablar de soluciones cuando el acceso a la educación y salud de calidad es deficitario. Solucionar el problema con una mirada salubrista no depende sólo del esfuerzo individual -como algunos teóricos quieren hacernos pensar-. El problema es fundamentalmente social y, por consiguiente, requiere un enfoque poblacional, multisectorial, multidisciplinario y adaptado a las circunstancias culturales.

Fuente:  Matasanos

 

La radiación ultravioleta puede mejorar la composición de la uva y la calidad del vino

Thursday, August 21st, 2014

Ciencia y Alimentación. La radiación ultravioleta puede mejorar la composición de la uva y la calidad del vino. Rafael Barzanallana
La radiación ultravioleta (UV) afecta a la expresión de varios genes relacionados con la biosíntesis-fenilpropanoides, que a su vez afecta a la composición final de las uvas y a la calidad del vino. Sin embargo, la plena influencia de la radiación solar en la uva aún hoy hace que sus detalles sigan siendo un gran misterio.

Investigadores de la Universidad de La Rioja han encontrado 121 genes de uva que habían alterado sus expresiones debido a la radiación ultravioleta del sol. Los análisis de la piel de la uva reveló que los genes de respuesta regulados por la radiación ultravioleta eran en su mayoría de UV-B. También fueron alterados los genes secundarios relacionados con el metabolismo incluyendo biosintética flavonol y genes biosintéticos monoterpenoides.

Los resultados sugieren que la biosíntesis y acumulación de metabolitos secundarios, que añade calidad en la elaboración del vino, han sido provocadas por exposición a la radiación ultravioleta. Esto puede conducir a tratamientos o prácticas en las que se aumente la radiación ultravioleta solar en los viñedos para mejorar las características de uva.

Fuente: BMC Plant Biology

 

La dieta paleolítica pudo haber incluido caracoles 10000 años antes de lo que se pensaba

Wednesday, August 20th, 2014

Ciencia y Alimentación. La dieta paleolítica pudo haber incluido caracoles 10000 años antes de lo que se pensaba. Rafael Barzanallana

Habitantes paleolíticos de la España actual podían haber comido caracoles 10000 años antes que sus vecinos del Mediterráneo, según un estudio publicado el 20 de agosto 2014 en la revista de acceso abierto PLoS ONE por Javier Fernández-López de Pablo del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social y colaboradores.

Los caracoles se  generalizaron en el Pleistoceno tardío y el Holoceno, pero aún se desconoce cuándo y cómo fueron incorporados en la dieta humana. Los autores de este estudio encontraron concha de caracol de tierra ~ hace 30000 años en un sitio recientemente descubierto en Cova de la Barriada, España. Para entender mejor los caracoles si los habitantes pudieron haberlos comido, los investigadores estudiaron los patrones de selección de caracoles de tierra, el consumo y la acumulación en el sitio, y luego analizaron la decadencia de las conchas’, proceso de fosilización, composición y la edad midiendo el tamaño de la concha .

Los científicos encontraron agrupaciones de conchas completas de una gran especie de caracoles terrestres en tres áreas del sitio, que corresponden a diferentes puntos de tiempo ~ hace 30000 años. Los caracoles adultos estaban cerca de las estructuras prehistóricas humanas -construcciones que se hubieron podido utilizar para cocinar los caracoles, junto con herramientas de piedra y otros restos de animales que probablemente se tostaban en ámbar de pino y enebro a 375 C. Los autores postulan que estos resultados apuntan a patrones previamente desconocidos de uso de invertebrados y puede destacar una ampliación de la dieta humana durante el Paleolítico superior en la cuenca mediterránea. En las zonas mediterráneas vecinas, comer caracoles de tierra no apareció hasta unos 10000 años más tarde, lo que puede hacer que estos caracoles recién descubiertos sean la evidencia más antigua conocida de que las poblaciones humanas antiguas los utilizaban como fuente de alimento en Europa ~ hace 30000 años.

Fuente: Fernández-López de Pablo J, Badal E, Ferrer Garc?a C, Martínez-Ortí A, Sanchis Serra A (2014) Land Snails as a Diet Diversification Proxy during the Early Upper Palaeolithic in Europe. PLoS ONE 9(8): e104898. DOI: 10.1371/journal.pone.0104898

Alimentos transgénicos frente a enfermedades: las vacunas del futuro

Monday, August 4th, 2014

El uso de la ingeniería genética para desarrollar plantas genéticamente modificadas sigue teniendo bastantes detractores. Algunos de ellos (los menos) son coherentes y, si dicen que NO a esta tecnología, es que NO a toda. Pero otros dicen que NO a los productos alimentarios obtenidos por ingeniería genética, y un SI rotundo a la insulina u otros fármacos (aunque se obtengan por la misma metodología).  -No es igual, no se come-, alegan. Pero les parece bien que se inyecte.

Quiero recordar que las aplicaciones de la ingeniería genética en plantas (comestibles) no se limita únicamente a la soja resistente a glifosato o el maíz Bt. Las aplicaciones son muy amplias: resistencia a sequía, salinidad y otros estreses que afectan a los cultivos, resistencia a enfermedades y herbicidas, mayor producción, mejor rendimiento, mejora de las propiedades organolépticas y nutricionales, etc.

El Molecular Pharming, es una de las aplicaciones de esta tecnología. Normalmente implica el uso de plantas (aunque también de animales y otros sistemas) como medio para la producción de compuestos de interés terapéutico o farmacológico, tanto para humanos como animales de granja o domésticos. Estos compuestos pueden ser desde anticuerpos, vacunas, hormonas, proteínas humanas, etc.  Aunque ninguna está comercialmente disponible aún, hay muchas en desarrollo y actualmente se encuentran en distintas fases de ensayo clínico. El uso de plantas para expresar proteínas suele ser más práctico, seguro y económico comparado con otros sistemas biológicos. Las plantas permiten la producción a un bajo coste ya que no se requiere el equipamiento tan caro usado para los sistemas microbiológicos.

De hecho, desde el año 1982 los sistemas más usados han sido los cultivos de células microbianas o animales, pero dado que los biorreactores eran extremadamente caros y que ha aumentado la demanda de productos terapéuticos, el molecular pharming actualmente se centra en la producción de medicamentos asequibles y seguros utilizando como medio principal las plantas. Ya se han obtenido muchos compuestos utilizando  sistemas vegetales como patata, alfalfa, soja, tabaco, arroz, trigo, maíz, guisante, colza, fresa, lechuga, plátano, manzana, entre muchas otras.

A grandes rasgos y basándonos en un esquema muy general y básico, la producción del biofármaco sería así:

Ciencia y Alimentación. Alimentos transgénicos frente a enfermedades: Las vacunas del futuro. Rafael Barzanallana

 

Pero qué pasa si nos quitamos de un plumazo o facilitamos los dos últimos pasos del proceso? Con la producción de proteínas recombinantes en plantas comestibles y frutas, se abordó la idea de poder desarrollar vacunas comestibles, que, a través de la absorción en las mucosas de las proteínas recombinantes en la dosis adecuada, consiguieran activar la respuesta inmunológica. La administración oral de las vacunas es una atractiva alternativa a las inyecciones, dado su potencial para disminuir costes en la cadena de frío (conservación), facilidad de administración y de distribución, lo que permitiría el acceso masivo a la vacunación en lugares más desfavorecidos. Además, sería una forma viable de facilitar la prevención de las enfermedades incluidas en el Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI) de la OMS (ver el siguiente cuadro). Ya hay varias vacunas obtenidas de plantas transgénicas cuya vía de administración es por inyección, pero dando un paso más allá, se han desarrollado vacunas comestibles cuya administración es oral en patata (Enfermedad de Newcastle), patata y tomate (cólera), lechuga y patata (hepatitis B), etc.

Artículo completo en: NAUKAS

Grasa saturada y enfermedad cardiovascular, cuando el resultado no es el esperado

Monday, August 4th, 2014

Corría el año 1968 cuando el bioquímico Ivan Frantz comienza su estudio Minnesota Coronary Survey, financiado por el National Institutes for Health dentro del programa National Diet Heart Study, diseñado para investigar la relación entre el consumo de alimentos ricos en grasa saturada y su incidencia en enfermedades cardiovasculares.

El estudio se desarrolla en una residencia de ancianos y seis hospitales para enfermos mentales en el estado de Minnesota. A la mitad de los 9057 hombres y mujeres participantes se les alimenta con una “dieta tradicional estadounidense” con mantequilla, huevos, bacon y carne roja, aproximadamente un 18% grasa saturada y a la otra mitad con una dieta que contiene margarina suave, sustitutos de huevo, carne baja en grasa y preparados lácteos a base de aceite vegetal lo que redujo el contenido de grasa saturada a menos de la mitad, manteniendo ambas dietas en torno a un 38% de grasa en su totalidad.

Los participantes estaban hospitalizados y eran vigilados, por lo que no tenían acceso a otras comidas fuera de la dieta prescrita. Este detalle aseguraba la fiabilidad de los resultados.

Después de cuatro años y medio, los investigadores no encontraron diferencias significativas entre ambos grupos ya fuera en eventos cardiovasculares, muertes cardiovasculares o en mortalidad total.

El cáncer fue mayor en el grupo con bajo contenido de grasa saturada, aunque en el informe final que se redactó al respecto, no dice si esta diferencia fue estadísticamente significativa.

Concluyendo que, la dieta baja en grasas saturadas no había demostrado, en absoluto, ninguna ventaja.

estudio grasas

El estudio no se publicó hasta 16 años después de finalizarse, una vez su director Frantz estaba jubilado y lo hizo en una revista llamada Arteriosclerosis, Trombosis y Biología Vascular, quizás para asegurarse que nadie ajeno al mundo de la cardiología lo leyese.

Frantz que había trabajado en el departamento de Ancel Keys (padre de la hipótesis de los lípidos) defendió el retraso en la publicación asegurando que no había hecho nada malo en el estudio y que simplemente “estábamos decepcionados con la forma en que salió

A pesar que el estudio cuenta con un buen diseño, quizás el mejor (y el más amplio) de los estudios que se han realizado para probar la hipótesis de que la grasa saturada es mala para el corazón y la diferencia radica en que en este los sujetos eran los mismos durante todo el estudio y que no se iban a su casa a cenar.

Este es el mejor ejemplo de sesgo, en este caso ni siquiera trampearon interpretaron estadísticamente los números, simplemente ocultaron la información que no respaldaba la idea inicial que querían demostrar. Justo lo contrario a lo que se espera de un científico…. o no?

Fuente: megsutaestarbien.com

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