Archive for September, 2014

Desperdiciar menos carne y comida si nos preocupa el futuro del planeta

Sunday, September 14th, 2014

Ciencia y Alimentación. Desperdiciar menos carne y  comida si nos preocupa el futuro del planeta. Rafael BarzanallanaSi el consumo de carne y la cantidad de comida que tiramos continúa al ritmo actual, sólo la producción de alimentos acapararía todas las emisiones de gases de efecto invernadero que el planeta se puede permitir en 2050, y aún así sería insuficiente para alimentar a sus 9600 millones de habitantes.

Así lo pone de manifiesto un estudio publicado en la revista Nature Climate Change, realizado por investigadores de las universidades británicas de Aberdeen y Cambridge y liderado por la investigadora Bojana Bajzelj, del Departamento de Ingeniería de esta última universidad.

Los investigadores han utilizado datos actuales sobre la explotación de cultivos y el uso de los mismos no sólo para cultivar sino también para producir alimento para el ganado y biomasa para construir modelos de simulación de los posibles escenarios a los que nos enfrentaríamos en 2050 si todo sigue como hasta ahora, explica Bajzelj en una entrevista.

El estudio muestra que seguir consumiendo carne y derivados de la leche al ritmo actual implica tal aumento de la superficie de cultivo, y por tanto de deforestación, de uso de fertilizantes y consumo de agua que el sector agrícola y alimentario incrementaría sus emisiones en un 80 % en 2050.

Advierten cómo la dieta americana y la moda de consumir hamburguesas se está extendiendo, y al consumo desproporcionado de carne en los países desarrollados se suma un aumento en los países en desarrollo por parte de las personas que van teniendo mayor poder adquisitivo.

Preven que ambas tendencias crezcan con el aumento de la población: “Si la dieta global se mantiene como hasta ahora pagaremos un elevado precio en términos de deforestación y pérdida de biodiversidad”, agrega la investigadora.

Las conclusión de los investigadores es que es “un imperativo” encontrar maneras de lograr la seguridad alimentaria global sin necesidad de seguir expandiendo las tierras de cultivo, y que lo que escogemos al hacer la compra es “importante”, como también lo es reducir las cantidades ingentes de comida que desperdiciamos.

Ampliar en:  teinteresa.es Ciencia

La química de las legumbres y el bicarbonato

Saturday, September 13th, 2014

“Cuando ponemos a remojo las legumbres para que estas se ablanden, se recomienda añadir una pizca de bicarbonato sódico (carbonato ácido de sodio). De este modo cuando se cuezan evitaremos que se queden duras por dentro.”

Una de las principales características del agua de algunas zonas de España es la dureza de la misma, como ya vimos en un post anterior. Cuando hablamos de dureza nos referimos (en líneas generales) a la presencia de Calcio y Magnesio en forma de óxidos.

El calcio puede precipitar en forma de carbonato cálcico si al medio (la cazuela con agua) añadimos bicarbonato sódico.

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Ya tenemos claro que el bicarbonato se usa para eliminar el calcio del agua, pero exactamente para que queremos eliminar el calcio y que relación tiene con las legumbres?

El calcio presente en el agua, y en mayor medida en las aguas duras, reacciona con la Pectina de las legumbres formando pectatos. La Pectina son heteropolisacáridos (azúcares) que constituyen las paredes de las células vegetales. La Pectina es responsable de controlar la porosidad de la pared celular.

De modo que la formación de pectatos provoca que las legumbres se endurezcan. Eliminando el calcio con ayuda del bicarbonato, interrumpimos la formación de pectato.

Ampliar en:  El alquimista Cornelius

Como se modifican genéticamente los cultivos

Thursday, September 4th, 2014

Ciencia y Alimentación. Como se modifican los cultivos. Rafael Barzanallana

Más grasas y menos carbohidratos para adelgazar

Wednesday, September 3rd, 2014

Ciencia y Alimentación. Más grasas y menos carbohidratos para adelgazar. Rafael BarzanallanaCada vez se acumulan más pruebas de que una dieta alta en carbohidratos y baja en grasa es un error. Aún así, hay médicos que aún sabiendo que al bajar la ingesta de carbohidratos se facilita la pérdida de peso, tienen miedo de que el exceso de grasa afecte al corazón. Este miedo es injustificado.

El último clavo en el ataúd de la dieta baja en grasa es este artículo publicado en Annals of Internal Medicine por un equipo de la universidad de Tulane en Nueva Orleans.

El estudio clínico se realizó con 148 personas sin historial de diabetes o enfermedad cardiovascular. Un grupo se alimentó con una dieta baja en carbohidratos (menos de 40 gramos al día, con un 40% de las calorías de grasa), y otro con una dieta baja en grasa (menos del 7% de las calorías). Lo más importante, a ambos grupos les dieron consejos de nutrición durante el ensayo.

De media, al cabo de un año, el grupo con la dieta baja en carbohidratos había perdido 3,5 kilos más que el grupo bajo en grasas.

¿Qué ocurrió con el colesterol? Ya sabes que hay dos tipos, y lo que importa no es tanto el nivel, como la relación entre el colesterol “malo” LDL y el colesterol “bueno” HDL.

El colesterol “malo” o LDL se mantuvo en los dos grupos más o menos igual. Sin embargo, el grupo con la dieta baja en carbohidratos vio cómo aumentaba su nivel de colesterol “bueno” HDL y bajaban sus triglicéridos. Es decir, la dieta alta en grasa y baja en carbohidratos mejoraba los indicadores que predicen las enfermedades cardiovasculares.

Fuente:  QUO

Plomo y cadmio encontrados en chocolates de Brasil

Wednesday, September 3rd, 2014

Ciencia y Alimentación. Plomo y cadmio encontrados en chocolates de Brasil. Rafael BarzanallanaLos científicos han encontrado que las muestras comerciales de chocolate comprado en Brasil contienen diferentes niveles de plomo y cadmio, que pueden causar problemas de salud, y esos niveles están vinculados a la cantidad de cacao que contiene un producto. Reportaron sus hallazgos, que podrían tener implicaciones para la salud – especialmente para los niños – en ACS ‘Journal of Agricultural and Food Chemistry.

Solange Cadore y colegas destacan que el chocolate tiene muchos beneficios potenciales para la salud debido a los altos niveles de flavonoides y antioxidantes en su ingrediente estrella, el cacao. Pero también explican que otras investigaciones han sugerido que los componentes no deseados pueden encontrarse en el delicioso producto. Estudios anteriores han demostrado que los cultivos pueden tener plomo y cadmio – dos metales de origen natural. El plomo puede causar dolor abdominal, dolores de cabeza y anemia en adultos.

En los niños, puede causar cambios de comportamiento y retraso en el lenguaje, entre otros problemas. El cadmio puede causar daños a varios órganos. También tiene efectos similares a los estrógenos y altera algunas hormonas. Preocupados  porque el chocolate podría contener plomo y cadmio, el equipo de Cadore se propuso analizar muestras comerciales  para detectar los metales.

Los investigadores probaron 30 muestras de productos de chocolate negro y blanco y con leche, comprado en Brasil. La mayoría eran marcas brasileñas, algunas de las cuales también se venden en EE.UU. Han encontrado que los chocolates oscuros tenían las cantidades más altas de plomo y cadmio, pero todos los niveles cayeron por debajo de los límites máximos permitidos de consumo en Brasil, la Unión Europea (UE) y los establecidos por la  Organización Mundial de la Salud . La Food and Drug Administration de Estados Unidos, sin embargo, recomienda que el nivel de plomo en los dulces no debe exceder de 100 nanogramos por gramo (ng/g) de producto- dos muestras superan este umbral por alrededor de 30 a 40 ng/g.

En lo que respecta al cadmio, los investigadores calcularon que si un niño que pesa unos 15 kg come alrededor de nueve gramos de chocolate al día (menos de una cuarta parte de una barra de chocolate regular), el niño podría consumir un máximo del 20 por ciento de la ingesta semanal tolerable en la UE -sugerida del metal. Los investigadores señalan que sólo una fracción de plomo o cadmio podría absorberse en el torrente sanguíneo de una persona, pero los niveles que se encuentran en el chocolate negro son  preocupantes.

Fuente: “Cadmium and Lead in Chocolates Commercialized in Brazil” J. Agric. Food Chem., 2014, 62 (34), pp 8759–8763. DOI: 10.1021/jf5026604 Abstract

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