Plomo y cadmio encontrados en chocolates de Brasil

Ciencia y Alimentación. Plomo y cadmio encontrados en chocolates de Brasil. Rafael BarzanallanaLos científicos han encontrado que las muestras comerciales de chocolate comprado en Brasil contienen diferentes niveles de plomo y cadmio, que pueden causar problemas de salud, y esos niveles están vinculados a la cantidad de cacao que contiene un producto. Reportaron sus hallazgos, que podrían tener implicaciones para la salud – especialmente para los niños – en ACS ‘Journal of Agricultural and Food Chemistry.

Solange Cadore y colegas destacan que el chocolate tiene muchos beneficios potenciales para la salud debido a los altos niveles de flavonoides y antioxidantes en su ingrediente estrella, el cacao. Pero también explican que otras investigaciones han sugerido que los componentes no deseados pueden encontrarse en el delicioso producto. Estudios anteriores han demostrado que los cultivos pueden tener plomo y cadmio – dos metales de origen natural. El plomo puede causar dolor abdominal, dolores de cabeza y anemia en adultos.

En los niños, puede causar cambios de comportamiento y retraso en el lenguaje, entre otros problemas. El cadmio puede causar daños a varios órganos. También tiene efectos similares a los estrógenos y altera algunas hormonas. Preocupados  porque el chocolate podría contener plomo y cadmio, el equipo de Cadore se propuso analizar muestras comerciales  para detectar los metales.

Los investigadores probaron 30 muestras de productos de chocolate negro y blanco y con leche, comprado en Brasil. La mayoría eran marcas brasileñas, algunas de las cuales también se venden en EE.UU. Han encontrado que los chocolates oscuros tenían las cantidades más altas de plomo y cadmio, pero todos los niveles cayeron por debajo de los límites máximos permitidos de consumo en Brasil, la Unión Europea (UE) y los establecidos por la  Organización Mundial de la Salud . La Food and Drug Administration de Estados Unidos, sin embargo, recomienda que el nivel de plomo en los dulces no debe exceder de 100 nanogramos por gramo (ng/g) de producto- dos muestras superan este umbral por alrededor de 30 a 40 ng/g.

En lo que respecta al cadmio, los investigadores calcularon que si un niño que pesa unos 15 kg come alrededor de nueve gramos de chocolate al día (menos de una cuarta parte de una barra de chocolate regular), el niño podría consumir un máximo del 20 por ciento de la ingesta semanal tolerable en la UE -sugerida del metal. Los investigadores señalan que sólo una fracción de plomo o cadmio podría absorberse en el torrente sanguíneo de una persona, pero los niveles que se encuentran en el chocolate negro son  preocupantes.

Fuente: “Cadmium and Lead in Chocolates Commercialized in Brazil” J. Agric. Food Chem., 2014, 62 (34), pp 8759–8763. DOI: 10.1021/jf5026604 Abstract

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