Archive for the ‘Antropología’ Category

¿Los humanos se hicieron bípedos para llevar los alimentos?

Saturday, March 24th, 2012

¿Qué ha sido lo que ha llevado a los hombres a adoptar el bipedismo o bipedestación? En la ausencia de fósiles concluyentes, los resultados de nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, son una herramienta crucial. Indican que el hombre se habría capacitado para llevar la comida en sus manos.

El hombre, ¿por qué no de pie sobre sus dos patas traseras?  Hay varias teorías opuestas sobre este tema. Las observaciones realizadas con chimpancés sugieren otra, que fue sugerida originalmente por Hewes en 1961, con el argumento de que los hombres se han convertido en bípedos para llevar más comida.

Una hipótesis muy similar es que nuestros antepasados han pasado de caminar cuadrúpedos a bípedos con el fin de liberar las manos y utilizarlas para llevar las herramientas. Observaciones recientes realizadas por investigadores  estadounidenses, ingleses, japoneses y portugueses son significativamente diferentes. Indican que las manos libres se utilizan principalmente para alimentos.

El bipedismo para liberar las manos

Estas observaciones se llevaron a cabo sobre los chimpancés en Bossou, Guinea. De este modo se describe en la revista Current Biology, los científicos han desarrollado pruebas en las que los conejillos de indias iban a conseguir provisiones de diferentes tipos: drupas de aceite de palma africana (Elaeis guineensis), un alimento más bien banal para estos primates, y fruto de  avellana de África (Coula edulis), un producto mucho más raro.

Cuando los dos alimentos estaban disponibles, por supuesto, los chimpancés tenían una tendencia a la recuperación de los frutos de avellana y, con el fin de traer muchos, puestos sobre sí mismos. Esto les permitió no sólo tomar disposiciones con las manos, sino también con la boca. También podrían conseguir una piedra, necesaria para abrir la fruta. Durante estos experimentos, los chimpancés adoptaron el bipedismo cuatro veces, en comparación con los experimentos en los que se les dieron únicamente frutos de palma.

La hipótesis de la sabana tensa la cuerda

Esto demuestra que cuando estos primates tienen a su disposición la oferta definitiva, son capaces de ponerse de pie para disfrutar al máximo y es posible que nuestros antepasados se encontraban en esta situación hace unos pocos millones de años.

La tesis de la sabana sigue siendo la más aceptada en la comunidad científica: el hombre se iba a erigir sobre sus piernas para dominar la alta hierba de la sabana y ser capaces de controlar lo que estaba sucediendo. El bipedismo también han permitido una mejor regulación del calor corporal. Sin embargo, los pocos fósiles de la época no se determinan claramente el origen de este evento. Las observaciones de nuestros parientes más cercanos son, probablemente, en el ínterin, algunos de los mejores indicios que tenemos.

Fuente:  Futura Sciences

El hombre de Neandertal cocinaba y comía plantas

Tuesday, December 28th, 2010

El equipo de investigadores encontró restos de vegetales cocidos en los dientes de estos hombres primitivos.

Este estudio es el primero en confirmar que la dieta de los neandertales no se limitaba a la carne y que era más sofisticada de lo que se pensaba.

Hasta ahora, la imagen que más se ha divulgado de los neandertales era la de grandes consumidores de carne, algo que estaba respaldado en algunas pruebas circunstanciales como el análisis químico de sus huesos que sugería que comían pocas verduras o casi ninguna.

Esta idea de la dependencia de la carne ha sido presentada por algunos como una de las razones por la que estos seres humanos se extinguieron al igual que algunos animales grandes, como los mamuts, en la Edad del Hielo.

Sin embargo, un nuevo análisis de los restos neandertales de todo el mundo contradice esos estudios químicos, ya que los investigadores encontraron granos fosilizados de materia vegetal en sus dientes y algunos de ellos estaban cocinados.

Fuente: BBC Ciencia

El hombre primitivo “destripaba y comía el cerebro de los niños como parte de la dieta cotidiana”

Tuesday, September 14th, 2010

Los primeros hombres de las cavernas en Europa comían carne humana como parte de su dieta diaria,  según sugiere una investigación reciente.

Un nuevo estudio de los huesos fósiles en España demuestra que el canibalismo era algo habitual en la vida cotidiana de alrededor de 800000 años atrás, entre los primeros seres humanos de Europa.

Los huesos de la cueva, llamada Gran Dolina, muestran signos de cortes y otras marcas que han sido hechas por primitivas  herramientas de piedra.

Entre los huesos de bisontes, ciervos, ovejas salvajes y otros animales, los científicos descubrieron restos de al menos 11 niños y adolescentes humanos.

Los huesos  muestran signos de haber sido destrozados para obtener la médula nutritiva del interior y hay pruebas de que las los cerebros de las víctimas también pueden haber sido comidos.

Marcas en el hueso de la base del cráneo también indica que los humanos habían sido decapitados, según coautor  del estudio  José María Bermúdez de Castro.

Bermúdez de Castro, del Centro de Investigación Nacional sobre la Evolución Humana en Burgos, España, dijo a National Geographic: «Probablemente entonces cortaban el cráneo para extraer el cerebro. El cerebro es bueno para comer “.

Los científicos creen que el hombre primitivo comía seres humanos tanto para cumplir sus necesidades nutricionales y para matar a las tribus enemigas vecinas.

Esta práctica abarcó un período de alrededor de cien mil años, lo que indica que la práctica no se limita sólo a tiempos en que la comida escaseaba.

Y el hecho de que los huesos fueron encontrados con los de otros animales sugiere que no hay un significado religioso en la práctica.
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