Archive for the ‘Genética’ Category

Como se modifican genéticamente los cultivos

Thursday, September 4th, 2014

Ciencia y Alimentación. Como se modifican los cultivos. Rafael Barzanallana

La radiación ultravioleta puede mejorar la composición de la uva y la calidad del vino

Thursday, August 21st, 2014

Ciencia y Alimentación. La radiación ultravioleta puede mejorar la composición de la uva y la calidad del vino. Rafael Barzanallana
La radiación ultravioleta (UV) afecta a la expresión de varios genes relacionados con la biosíntesis-fenilpropanoides, que a su vez afecta a la composición final de las uvas y a la calidad del vino. Sin embargo, la plena influencia de la radiación solar en la uva aún hoy hace que sus detalles sigan siendo un gran misterio.

Investigadores de la Universidad de La Rioja han encontrado 121 genes de uva que habían alterado sus expresiones debido a la radiación ultravioleta del sol. Los análisis de la piel de la uva reveló que los genes de respuesta regulados por la radiación ultravioleta eran en su mayoría de UV-B. También fueron alterados los genes secundarios relacionados con el metabolismo incluyendo biosintética flavonol y genes biosintéticos monoterpenoides.

Los resultados sugieren que la biosíntesis y acumulación de metabolitos secundarios, que añade calidad en la elaboración del vino, han sido provocadas por exposición a la radiación ultravioleta. Esto puede conducir a tratamientos o prácticas en las que se aumente la radiación ultravioleta solar en los viñedos para mejorar las características de uva.

Fuente: BMC Plant Biology

 

Alimentos transgénicos frente a enfermedades: las vacunas del futuro

Monday, August 4th, 2014

El uso de la ingeniería genética para desarrollar plantas genéticamente modificadas sigue teniendo bastantes detractores. Algunos de ellos (los menos) son coherentes y, si dicen que NO a esta tecnología, es que NO a toda. Pero otros dicen que NO a los productos alimentarios obtenidos por ingeniería genética, y un SI rotundo a la insulina u otros fármacos (aunque se obtengan por la misma metodología).  -No es igual, no se come-, alegan. Pero les parece bien que se inyecte.

Quiero recordar que las aplicaciones de la ingeniería genética en plantas (comestibles) no se limita únicamente a la soja resistente a glifosato o el maíz Bt. Las aplicaciones son muy amplias: resistencia a sequía, salinidad y otros estreses que afectan a los cultivos, resistencia a enfermedades y herbicidas, mayor producción, mejor rendimiento, mejora de las propiedades organolépticas y nutricionales, etc.

El Molecular Pharming, es una de las aplicaciones de esta tecnología. Normalmente implica el uso de plantas (aunque también de animales y otros sistemas) como medio para la producción de compuestos de interés terapéutico o farmacológico, tanto para humanos como animales de granja o domésticos. Estos compuestos pueden ser desde anticuerpos, vacunas, hormonas, proteínas humanas, etc.  Aunque ninguna está comercialmente disponible aún, hay muchas en desarrollo y actualmente se encuentran en distintas fases de ensayo clínico. El uso de plantas para expresar proteínas suele ser más práctico, seguro y económico comparado con otros sistemas biológicos. Las plantas permiten la producción a un bajo coste ya que no se requiere el equipamiento tan caro usado para los sistemas microbiológicos.

De hecho, desde el año 1982 los sistemas más usados han sido los cultivos de células microbianas o animales, pero dado que los biorreactores eran extremadamente caros y que ha aumentado la demanda de productos terapéuticos, el molecular pharming actualmente se centra en la producción de medicamentos asequibles y seguros utilizando como medio principal las plantas. Ya se han obtenido muchos compuestos utilizando  sistemas vegetales como patata, alfalfa, soja, tabaco, arroz, trigo, maíz, guisante, colza, fresa, lechuga, plátano, manzana, entre muchas otras.

A grandes rasgos y basándonos en un esquema muy general y básico, la producción del biofármaco sería así:

Ciencia y Alimentación. Alimentos transgénicos frente a enfermedades: Las vacunas del futuro. Rafael Barzanallana

 

Pero qué pasa si nos quitamos de un plumazo o facilitamos los dos últimos pasos del proceso? Con la producción de proteínas recombinantes en plantas comestibles y frutas, se abordó la idea de poder desarrollar vacunas comestibles, que, a través de la absorción en las mucosas de las proteínas recombinantes en la dosis adecuada, consiguieran activar la respuesta inmunológica. La administración oral de las vacunas es una atractiva alternativa a las inyecciones, dado su potencial para disminuir costes en la cadena de frío (conservación), facilidad de administración y de distribución, lo que permitiría el acceso masivo a la vacunación en lugares más desfavorecidos. Además, sería una forma viable de facilitar la prevención de las enfermedades incluidas en el Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI) de la OMS (ver el siguiente cuadro). Ya hay varias vacunas obtenidas de plantas transgénicas cuya vía de administración es por inyección, pero dando un paso más allá, se han desarrollado vacunas comestibles cuya administración es oral en patata (Enfermedad de Newcastle), patata y tomate (cólera), lechuga y patata (hepatitis B), etc.

Artículo completo en: NAUKAS

FAO lanza nuevas normas para los bancos de genes

Saturday, February 8th, 2014

Ciencia y Alimentación.  FAO lanza nuevas normas para los bancos de genes. Rafael Barzanallana

a publicación Normas para bancos de germoplasma de recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura define las normas voluntarias internacionales para los diversos almacenes -o bancos de genes- que en todo el mundo conservan las semillas y otros materiales utilizados para reproducir las plantas, así como las plantas vivas in situ.

Más de 7 millones de muestras de semillas, tejidos y otros materiales de reproducción vegetal de cultivos alimentarios, junto con sus parientes silvestres, están protegidos en unos 1 750 bancos de germoplasma.

Las normas están diseñadas para orientar a los usuarios en la aplicación de las tecnologías y procedimientos más adecuados para la recopilación, conservación y documentación de la diversidad de los cultivos. Sus amplias aplicaciones también son compatibles con la investigación que podría detener la pérdida de biodiversidad e impulsar la sostenibilidad en la agricultura, condiciones ambas necesarias para alimentar una población mundial que se espera supere los 9 000 millones de personas en 2050.

Los bancos de genes bien gestionados permiten preservar la diversidad genética y ponerla a disposición de los mejoradores y otros científicos, que pueden utilizarla para desarrollar y compartir variedades mejoradas, incluyendo aquellas adaptadas a condiciones agroecológicas específicas.

“A medida que la población mundial crece y sigue haciendo frente a una amplia variedad de desafíos climáticos, medioambientales y de otro tipo, mantener una saludable variedad de semillas y otros recursos fitogenéticos en beneficio de las personas en todos los países será esencial para hacer que los sistemas agrícolas y alimentarios sigan siendo sostenibles y resilientes, generación tras generación”, aseguró Ren Wang, Subdirector General de la FAO.

“Los bancos de genes ayudan a enlazar el pasado y el futuro, asegurando la continua disponibilidad de recursos fitogenéticos para la investigación y para la obtención de nuevas variedades que satisfagan las necesidades en continua evolución de los consumidores y un clima cambiante. Nos permiten a conservar y mejorar los recursos fitogenéticos, y también ayudan a los países a compartir e intercambiar recursos genéticos entre ellos”, señaló Linda Collette, Secretaria de la Comisión intergubernamental de la FAO sobre Recursos Genéticos para la Alimentación y la Agricultura.

Amplia gama de aplicaciones

La publicación fue preparada bajo la dirección de la Comisión de Recursos Genéticos para la Alimentación y la Agricultura, que en 2013 aprobó e instó a la adopción universal de las normas internacionales para la conservación en bancos de semillas, bancos de germoplasma de campo e in vitro y la criopreservación de tejido vegetal.

Estas normas no vinculantes abordan una amplia gama de cuestiones, incluidas las técnicas de recolección de muestras, el etiquetado homogéneo, la protección contra hongos, bacterias, plagas y factores de estrés físico, las pruebas de viabilidad e integridad genética, y el desarrollo de estrategias para la rápida multiplicación de las muestras para su distribución.

Los bancos de genes del mundo son muy diferentes en el tamaño de sus colecciones y en los recursos humanos y financieros de que disponen. Las normas ayudarán a sus responsables a lograr un equilibrio entre los objetivos científicos, los recursos disponibles y las condiciones objetivas en las que trabajan.

Los expertos de la FAO mantuvieron consultas con una amplia gama de asociados, entre ellos los del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), una asociación mundial que investiga en 15 centros de todo el mundo, en particular Bioversity International, los responsables de bancos de genes, instituciones académicas y de investigación y los coordinadores nacionales para los recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura.

Las normas hacen hincapié en la importancia de conservar y compartir el material junto con la documentación relacionada en línea con las normas nacionales e internacionales. Son una herramienta importante en la implementación del Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura, y el Segundo Plan de Acción Mundial para los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura, que apoyan a los países en la conservación y uso sostenible de la diversidad agrícola.

FAO

 

Sobre cultivos transgénicos

Sunday, November 3rd, 2013

Ciencia y Alimentación. Sobre cultivos transgénicos. Rafael Barzanallana

En BiofortifiedPamela Ronald y Karl Haro von Mogel, pasan revista a los hechos sobre cultivos transgénicos de los que hay evidencia científica sólida y consistente:

1. Es seguro comer los cultivos transgénicos actualmente en el mercado. (Ver la Comisión Europea Centro Común de Investigación, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, la Asociación Médica Americana, laAcademia Nacional de Ciencias, y la Organización Mundial de la Salud.)

2. Los procesos de ingeniería genética y la modificación genética convencional plantean riesgos similares de consecuencias no deseadas.

3. Los riesgos y beneficios de los nuevos rasgos en cultivos dependen de los propios rasgos y no los medios de introducción, ya sea a través de ingeniería genética o medios convencionales.

4. La siembra de algodón Bt ha reducido el uso de insecticidas rociados.

5. La siembra de maíz Bt en EEUU ha beneficiado a los productores de maíz no transgénico.

6. La siembra de algodón Bt ha mejorado los rendimientos en China eIndia.

7. La siembra de algodón Bt ha reducido las intoxicaciones con insecticidas de los agricultores y sus familias.

8. La adopción del algodón Bt aumenta la biodiversidad de insectos.

9. Si no se manejan adecuadamente, el uso excesivo de Bt spray o cultivos Bt conducirá a insectos resistentes al Bt.

10. Los agricultores necesitan implementar una estrategia de diversidad de cultivos y rotación de cultivos para reducir la evolución de la resistencia a los insectos.

11. Los agricultores estadounidenses que cultivan plantas Bt están obligados a implementar una “estrategia de refugio“: la creación de refugios de plantas de cultivo que no tienen toxinas Bt. Esto promueve la supervivencia de los insectos susceptibles y ha contribuido a retrasar la evolución de la resistencia de las plagas a los cultivos Bt.

12. Los datos del monitoreo mundial de plagas sugieren que los cultivos Bt se han mantenido efectivos contra la mayoría de las plagas durante más de una década.

13. No proporcionar refugios adecuados parece haber acelerado la resistencia al Bt del gusano rosado en India y del gusano de la raíz del maíz del oeste de EEUU.

14. Los métodos eficaces para frenar la propagación de la resistencia de los insectos incluyen la rotación de cultivos, el cultivo intercalado y la plantación de los refugios de algodón no Bt y de especies no cultivadas.

15. La siembra de cultivos tolerantes a herbicidas (HT) ha reducido el impacto ambiental del uso de herbicidas. Esto se debe a que la labranza reducida asociada con la plantación de los cultivos tolerantes a los herbicidas ha dado lugar a la reducción de la erosión del suelo y lareducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

16. El uso liberal de glifosato sin una gestión adecuada ha estimulado la evolución de malezas resistentes a ese herbicida.

17. La evolución de las malezas resistentes a los herbicidas es unproblema para los agricultores que dependen de un solo herbicida.

18. Los cultivos transgénicos son sólo una de las muchas herramientasque se pueden utilizar para mejorar la sostenibilidad de las granjas.

19. La papaya genéticamente modificada para resistir al virus de mancha anular del papayo ha protegido los rendimientos frente a las pérdidas significativas por el virus y salvó la industria de papaya hawaiana.

20. El consumo de arroz dorado, dentro de la dieta normal de las poblaciones pobres que dependen del arroz, podría proporcionar la suficiente vitamina A para reducir sustancialmente las 6.000 muertes diarias por la deficiencia de vitamina A y salvar la vista de cientos de miles de personas por año de una manera rentable.

Fuente: DE AVANZADA

Clonan un gen que regula el tamaño del fruto en los cultivos hortofrutícolas

Friday, October 25th, 2013

Gen que regula tamaño de frutosEsther van der Knaap, genetista de la Facultad de Ciencias Alimentarias, Agrícolas y Ambientales de la Universidad Estatal de Ohio (Estados Unidos), dirigió un equipo internacional de investigación que descubrió y clonó un gen que regula el tamaño del fruto de las tomateras. Este es solamente el segundo gen de domesticación que influye en el tamaño del fruto que jamás se haya clonado de cualquier cultivo hortifrutícola.

El gen clonado, conocido como SlKLUH, influye en el tamaño del fruto aumentando las capas de células y retrasando la maduración. Según Van der Knaap, este gen estimula el incremento de la división celular durante el proceso de desarrollo del fruto inmediatamente después de la fertilización. Este incremento de la división celular da lugar a un fruto aumentado, mientras que el retraso de la maduración es posible que sea el resultado de una prolongación de la fase de división celular.

El equipo de investigación identificó también un posible elemento regulador en el promotor de SlKLUH que se cree que podría controlar la expresión génica. El promotor es una región del ADN responsable de iniciar la transcripción de un gen.

Nuestros hallazgos sugieren que el alelo responsable de la fruta de gran tamaño apareció en las primeras tomateras y se hizo cada vez más abundante a lo largo de posteriores selecciones“, explica Van der Knaap.

Se espera que la clonación de SlKLUH aumente la comprensión de los científicos de los procesos de desarrollo de los frutos, no solo en el caso de los tomates, sino también en otras especies de cultivo. “En este trabajo mostramos que este mismo gen podría haberse seleccionado en la domesticación del pimiento chile, lo que habría provocado que también el fruto de este cultivo aumentara de tamaño”, señala Van der Knaap.

Esta investigación básica también tiene implicaciones importantes para la producción hortofrutícola, ya que podría permitir a los obtentores manipular genes para crear nuevas variedades con las características de tamaño y forma deseadas.

Fuente: CIENCIA Y TECNOLOGÍA ALIMENTARIA

Publicación didáctica sobre Biotecnología

Monday, August 27th, 2012

Ciencia y Alimentación. Publicación didáctica sobre Biotecnología . Rafael Barzanallana

Genoma España ha lanzado una nueva publicación didáctica titulada ‘¿Biotecnología, qué es eso?’ en el que se profundiza en la ramas de la Biotecnología y  en sus aplicaciones en sectores como el agroalimentario, químico, energético, de la salud o del medo ambiente.

El objetivo de esta guía es hacer comprender a la sociedad el gran impacto de la Biotecnología en la vida diaria, así como en la economía de diversos sectores.

Para facilitar el conocimiento del campo biotecnológico, la guía comienza explicando aspectos básicos como qué es el ADN, qué es un gen, qué son las células madre, qué es la clonación, o qué son los organismos modificados genéticamente.

En cada uno de estos temas se ponen ejemplos de casos prácticos conocidos por todos. En el caso de los transgénicos se habla del arroz dorado.

Una vez introducida la materia, la guía profundiza en la aplicación de la biotecnología en los distintos sectores, explicando conceptos como la medicina personalizada, las plantas transgénicas, la acuicultura o la biorremediación.

La guía puede ser descargada en la página web de Genoma España junto con el resto de publicaciones.

Descarga ‘¿Biotecnología, qué es eso?’

Noticias sobre transgénicos (OGM)

Tuesday, April 10th, 2012

Ciencia y Alimentación. OGM. Rafael Barzanallana
Los transgénicos son de ese tipo de temas científicos que aquí reciben mayor cubrimiento y mejor prensa que otros campos científicos por la sencilla razón de que hay muchos, pero muchísimos esfuerzos por atacarlos simplemente porque sí, porque odian a las multinacionales, por ignorancia, porque lo dice Greenpeace (o el grupo ecotalibán de su preferencia). Y a diferencia de la evolución o del cambio climático (que también sufren de campañas de desprestigio por grupos que esparcen la ignorancia y siembran el terror), los transgénicos no tienen tantos defensores ni tan asiduos como me parece que sería deseable.

Veamos la innovación en ese maravilloso mundo:

Investigadores, incluyendo investigadores de plantas de la Universidad de Copenhague, han desarrollado un nuevo tipo de sorgo parecido al maíz, que puede llegar a ser muy importante para el suministro de alimentos en zonas propensas a las sequías. A diferencia de la planta de sorgo convencional, resistente a la sequía, que es un cultivo importante en África, China y los EEUU, este nuevo tipo no forma cianuro tóxico cuando se expone a la sequía por mucho tiempo. En consecuencia, los agricultores de las zonas de sequía que ya no tendrán que desechar sus cultivos de sorgo en el futuro.

Punto para las multinacionales: Los cerdos que podrían haberse convertido en los primeros animales modificados genéticamente del mundo aprobados para consumo humano, enfrentan, en cambio, un final prematuro, en vista de que los principales patrocinadores del proyecto “Enviropig” de Canadá retiraron su apoyo al controvertido animal de ingeniería genética. Los Enviropigs digieren su alimento más eficientemente que los cerdos criados de forma natural, dando lugar a residuos que puedan causar un menor daño ambiental a los lagos y ríos, pero en vista de que no generan ingresos, la investigación podría irse a la caneca.

La yuca de vitamina A mejorada podría ayudar a Nigeriaa reducir las pérdidas económicas en el PIB, que actualmente se estiman en $ 1,5 mil millones, dice el Director General del Instituto Internacional de Agricultura Tropical, el Dr. Nteranya Sanginga, quien además asegura que también mejorará la nutrición de mujeres y niños que son los más vulnerables.

Fuente: DE AVANZADA

La preferencia por los alimentos grasos pueden tener raíces genéticas

Saturday, February 4th, 2012

Ciencia y Alimentación. Prefrencia por las grasas puede ser genética. Rafael BarzanallanaLa preferencia por alimentos ricos en grasas tiene una base genética, según los investigadores, que descubrieron que las personas con ciertas formas del gen CD36 puede tener gusto por alimentos ricos en grasa más que los que tienen otras formas de este gen.

Los resultados ayudan a explicar por qué algunas personas se esfuerzan cuando siguen una dieta baja en grasa y puede que algún día ayudar a las personas en la selección de las dietas que sean más fáciles de seguir. Los resultados también podrían ayudar a los desarrolladores a crear nuevos alimentos bajos en grasa que tengan un mejor sabor.

“La grasa es universalmente aceptable para los seres humanos”, dijo Kathleen Keller, profesor asistente de ciencias de la nutrición, de Penn State. “Sin embargo, hemos demostrado por primera vez que las personas que tienen formas particulares del gen CD36 tienden a preferir alimentos más ricos en grasa y pueden estar con mayor riesgo de obesidad en comparación con aquellos que no tienen esta forma del gen. En los animales, CD36 es un gen necesario para la capacidad tanto de detectar y desarrollar preferencias para la grasa. Nuestro estudio es uno de los primeros en mostrar el resultado de esta relación en los seres humanos. ”

Keller y un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad de Columbia, la Universidad de Cornell y la Universidad de Rutgers examinaron 317 hombres afroamericanos y mujeres porque los individuos en este grupo étnico son sumamente vulnerables a la obesidad y por lo tanto están en mayor riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad.

El equipo dio a los participantes aderezos para ensaladas italianas preparadas con diferentes cantidades de aceite de canola, que es rico en largas cadenas de ácidos grasos. A los participantes se les pidió que clasificaran a sus percepciones de los depósitos de exceso de grasa, contenido de grasa y cremosidad en una escala con los extremos  “extremadamente baja” y “extremadamente alta”.

El equipo también dio a los participantes cuestionarios dirigidos a entender sus preferencias alimenticias. Los participantes calificaron cuánto les gustaba cada alimento en una escala entre “disgusta extremadamente” y “me gusta extremadamente”. Los alimentos incluidos en el cuestionario fueron asociados con los malos resultados de la ingesta alimentaria y la salud, tales como:  crema agria, mayonesa, tocino, pollo frito, perros calientes, patatas fritas, quesos, tortas, galletas y donas.

Los investigadores recolectaron muestras de saliva de los participantes para determinar qué formas de CD36  tenían. De las muestras de saliva, extrajeron fragmentos de ADN y examinaron las diferencias en el gen CD36 contenida dentro de los fragmentos.

Encontraron que los participantes que tenían la  forma “AA” del gen – presente en el 21 por ciento de la población – calificaron a los aderezos para ensaladas, como más cremosa que los individuos que tenían otras formas del gen. Estas personas informaron que los aderezos para ensaladas eran más cremosos, independientemente de qué cantidad de grasa en realidad estaba en ellos. Los investigadores también encontraron que los individuos AA gustaba aderezos para ensaladas, aceite de oliva y otros aceites de cocina más que los que tenían otras formas del gen. Los resultados se publican en un número reciente de la revista Obesity.

“Es posible que el gen CD36 se asocie con la ingesta de grasas y la obesidad por lo tanto, a través de un mecanismo de la percepción y la preferencia de la grasa por vía oral”, dijo Keller. “En otras palabras, nuestros resultados sugieren que las personas con ciertas formas del gen CD36 puede encontrar la grasa cremosa y agradable más que otros. Esto puede aumentar su riesgo de obesidad y otros problemas de salud.”

De acuerdo con Keller, quien tiene ciertas formas de un gen que ayudan en la percepción y el disfrute de las grasas en los alimentos alguna vez pudo haber sido una ventaja. “Las grasas son esenciales en nuestra dieta”, dijo. “En nuestra historia evolutiva, las personas que estaban en mejores condiciones para reconocer las grasas en los alimentos eran más propensos a sobrevivir. Tales formas del gen, sin embargo, son menos útiles para nosotros hoy como la mayoría ya no tenemos que preocuparnos de conseguir suficiente grasa en la nuestras dietas. ” De hecho, agregó, tener esas formas de un gen puede ser perjudicial en el mundo actual de los alimentos de conveniencia cargadas de grasa.

“Nuestros resultados pueden ayudar a explicar por qué algunas personas tienen más dificultades para seguir una dieta baja en grasa que otras personas y por qué estas mismas personas a menudo les va mejor cuando adoptan alta en grasa y dietas bajas en carbohidratos como la dieta Atkins”, dijo Keller . “Esperamos que estos resultados algún día ayudar a la gente a elegir una dieta que es más fácil para ellos seguir. También pensamos que los resultados podrían ayudar a los desarrolladores crear alimentos con mejor sabor baja en grasa que atraen a una gama más amplia de la población”.

En el futuro, el equipo tiene previsto ampliar la población a examinar para incluir a los niños. “En el momento en que somos adultos es muy difícil para nosotros cambiar nuestras conductas alimentarias”, dijo Keller. “Así que si podemos determinar los niños que tienen formas del gen CD36, así como otros genes que se asocian con un mayor gusto por las grasas, podemos ayudarles a desarrollar hábitos alimenticios saludables a una edad temprana”.

Keller también tiene previsto incorporar nuevas técnicas, como la resonancia magnética funcional por imágenes (fMRI), para comprender mejor por qué ciertas formas del gen CD36 están vinculados al aumento de las preferencias de grasa.

“Tenemos la intención de buscar a los niños mientras están probando alimentos altos en grasa y bebidas de modo que podamos ver cómo el cerebro reacciona a las grasas”, dijo. “Al hacer esto, podemos ser capaces de desarrollar alimentos que son percibidas por el cerebro como sabrosos bocadillos altos en grasas, aunque en realidad, son bajos en grasa y saludable.”

Fuente: Kathleen L. Keller, Lisa C.H. Liang, Johannah Sakimura, Daniel May, Christopher van Belle, Cameron Breen, Elissa Driggin, Beverly J. Tepper, Patricia C. Lanzano, Liyong Deng, Wendy K. Chung. Common Variants in the CD36 Gene Are Associated With Oral Fat Perception, Fat Preferences, and Obesity in African Americans. Obesity, 2012; DOI: 10.1038/oby.2011.374

 

Prueba de ADN para detectar la pesca ilegal

Thursday, May 12th, 2011

¿Cómo saber si el bacalao a la venta en su mercado fue capturado de forma legal a partir de una fuente sostenible? Por ahora, la respuesta corta es que no se puede. Sin embargo ,las  relativamente baratas y fiables pruebas genéticas podrían dar pronto a las autoridades los medios para identificar los peces capturados ilegalmente.

Muchas de las especies clave han sido objeto de sobrepesca en algunos lugares, pero aún tienen una población próspera en otros lugares. En el Mar del Norte, por ejemplo, las poblaciones de bacalao se han vuelto peligrosamente escasas, mientras que el Báltico es el hogar de algunas pesquerías de bacalao bien administrado.

En 2005, WWF encontró que VGptCnIDFR7QIG0pr1PNTjEDw 100 000 toneladas de bacalao ilegales fueron capturados en el mar de Barents. Los inspectores pueden comprobar lo que las flotas de pesca están trayendo a la orilla, pero es mucho más difícil de comprobar en que lugar fueron capturadas.

Aunque a los buques de pesca se les realiza un seguimiento por GPS, y de vez en cuando inspecciones en alta mar, los pescadores pueden pasar por alto estas medidas. El gobierno del Reino Unido estima que la pesca ilegal no declarada y no reglamentada, es un valor de entre $ 10 y $ 24 mil millones por año en todo el mundo – hasta una cuarta parte del valor total de la industria.

Ahora, un consorcio afirma haber desarrollado pruebas de ADN que pueden rápidamente, con precisión y asequibles, verificar las afirmaciones sobre los orígenes de pescado y productos pesqueros. El grupo, llamado FishPopTrace, presentó sus resultados en una reunión en Bruselas (Bélgica).

“La identificación exitosa de ambas,  especies y pesquerías se encuentra en el centro de todos los programas para la gestión sostenible de los peces”, dice Blake Lee-Harwood, de la ONG Asociación para la Pesca Sostenible. “Una tecnología asequible que elimina la confusión y el fraude va a ser muy útil.”

Bajo la dirección de Gary Carvalho, de la Universidad de Gales, Bangor, en el Reino Unido, los investigadores  FishPopTrace de 15 grupos en Europa y Rusia han pasado tres años evaluando la capacidad de la prueba para verificar el origen de los peces.

Se secuenciaron miles de muestras de bacalao, merluza, arenque y lenguado común, e identificaron varios cientos de variaciones en su ADN llamados polimorfismos nucleótidos (SNP), que actúan como marcadores genéticos.

Existen pruebas de ADN que utilizan otro tipo de marcador, conocido como microsatélites, se puede distinguir entre las especies, pero son menos eficaces en la identificación de las diferencias genéticas entre las poblaciones más pequeñas de la misma especie. Los SNP son más comunes y más fáciles de detectar.

Sobre la base de estos SNP típicos, FishPopTrace ha desarrollado “laboratorios en un chip” para verificar merluza,  lenguado y  arenque. También han proporcionado datos para mejorar un chip similar para el bacalao que se desarrolló anteriormente en Canadá para la investigación de peces de granja.

Las pruebas han sido validados para asegurar que funcionan igual de bien cuando se llevó a cabo por técnicos en laboratorios diferentes y pescado elaborado de diferentes maneras. La ejecución de la prueba cuesta alrededor de $ 10 por muestra.

El equipo FishPopTrace encontró que una prueba con 20 SNPs siempre asigna correctamente el bacalao del Atlántico a uno de los cuatro grupos de población más importantes.

“Los pescadores se preguntan a veces si vale la pena el cumplimiento de las normas cuando se los pone en desventaja frente a aquellos que no están cumpliendo”, dijo Jann Martinsohn, un científico de la Comisión Europea. “Estas herramientas serán muy poderosa cuando se trata de casos judiciales de ejecución y también actuará como elemento de disuasión.”

Fuente: NewScientist

Una nueva forma de prevenir la gripe aviaria

Saturday, January 15th, 2011

En las Universidades de Cambridge y Edimburgo (Reino Unido),  un grupo de investigadores ha logrado desarrollar con éxito un tipo de pollo modificado genéticamente, incapaz de transmitir el virus de la gripe aviar a todos aquellos con los que están en contacto.

El estudio científico ha sido financiado por el Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) y ha sido publicado en la revista Science.

Al parecer, esta modificación genética tiene el potencial de detener la propagación de brotes de gripe aviar en las bandadas de aves de corral. Esto, no sólo protege la salud de las aves, sino también podría reducir el riesgo de nuevas epidemias del virus en la población humana.

“El pollo es un posible anfitrión para transmitir las nuevas cepas de la gripe que se trasmiten a los humanos. Tomar medidas en la prevención de la transmisión del virus, puede reducir el impacto del desarrollo de la enfermedad y reducir el riesgo que representa para las personas expuestas a las aves infectadas” aseguró Laurence Tiley, profesor titular de Virología Molecular en el Departamento de Medicina Veterinaria en la Universidad de Cambridge

“Este es el primer paso hacia la creación de pollos totalmente resistentes a la gripe aviar. No obstante, hay que recordar que de momento, estas aves han sido diseñadas exclusivamente para fines relacionados con la investigación, y en cualquier caso no está destinadas al consumo” añadió Tiley.

Ampliar información en: Cultura Biotec

Dos estudios de amplia asociación genómica localizan decenas de ‘loci’ genéticos vinculados con la obesidad

Tuesday, October 12th, 2010

Dos estudios que se han publicado recientemente  en la revista científica Nature Genetics revelan diversas variantes genéticas asociadas a la obesidad. Ruth Loos, del Instituto de Ciencias Metabólicas de Cambridge, en Inglaterra, e Iris Heid, de la Universidad de Regensburg, en Alemania, son las autoras principales de los trabajos, respectivamente.

En el primero es coautor un español,  Roberto Elosúa, del Instituto Municipal de Investigación Médica del Hospital del Mar, en Barcelona.La investigación trata de un metanálisis de 46 estudios de amplia asociación genómica relativos al índice de masa corporal (IMC), en los que han estado implicadas más de 123000 personas.

Los resultados muestran unas 18 regiones genómicas en las que se desconocía su relación con el IMC. Además, confirman otras 14 regiones que se sabía estaban implicadas en la obesidad. De entre las 18 nuevas regiones, los investigadores destacan una que incluye variantes de número de copia cercanas a GPRC5B. Además, subrayan la implicación de otros locus (en MC4R, POMC, SH2B1 y BDNF) que se encuentran cerca de importantes reguladores hipotalámicos del balance energético. Uno de estos últimos se localiza junto a GIPR, un receptor de incretinas.

La segunda publicación también se trata de un metanálisis,  de 32 estudios, en los que analizó en más de 77000 personas otro de los índices asociados a la obesidad, el índice cintura-cadera (ICC).

Los resultados sugieren trece regiones genómicas hasta ahora desconocidas, siete de ellas con un efecto especialmente importante en mujeres, algo que reitera la relevancia de las diferencias entre sexos en relación a la obesidad.Los locus hallados se sitúan junto a diversos genes, entre los que se encuentran RSPO3, Vegfa, LY86, HOXC13 y Nisch-STAN1. También destaca la implicación de la señal Lyplal1.

Fuente: Association analyses of 249,796 individuals reveal 18 new loci associated with body mass index. Nature Genetics 2010; DOI: 10.1038/ng.685-686

Captura del autorreciclado del cuerpo humano

Monday, September 13th, 2010

El cuerpo recicla las proteínas, los bloques fundamentales que permiten el crecimiento y desarrollo celular. Las proteínas están formadas por una cadena de aminoácidos, y los científicos han conocido desde la década de 1980 que el inicio en la cadena determina la vida de una proteína.  Investigadores de la universidad McGill (Candá) finalmente han descubierto cómo la célula identifica este primer aminoácido – y lo captó la cámara.

“Hay muchas razones para que las células reciclen proteínas – el ayuno, que causa la pérdida de músculo, el crecimiento y la remodelación durante el desarrollo, y la rotación normal de las proteínas, las viejas son reemplazadas para hacer otras nuevas”, explicó el investigador principal, el Dr. Kalle Gehring, del departamento de Bioquímica de la universidad McGill . “Una forma por la que las células deciden que proteínas degradan es la presencia de una señal conocida como “N-degron” al inicio de la proteína. Mediante cristalografía de rayos X, se descubrió que la N-degron es reconocida por el UBR box, un componente del sistema de reciclaje de las células. La técnica de gran alcance puede señalar la localización exacta de los átomos y permitió al equipo capturar una imagen del  UBR box, proporcionando información de esta increíblemente pequeña pero esencial parte de nuestros cuerpos, de la mecánica química. Además de representar un gran avance en nuestra comprensión del ciclo de vida de las proteínas, la investigación tiene importantes repercusiones para el síndrome de Johanson-Blizzard, una enfermedad rara que causa deformaciones y retraso mental. Este síndrome es causado por una mutación en el UBR box que hace que se pierda un átomo de zinc esencial. Una mejor comprensión de la estructura de UBR box puede ayudar a los investigadores desarrollar tratamientos para este síndrome.

La investigación fue publicada en la revista Nature Structural & Molecular Biology, y recibió fondos de “Canadian Institutes of Health Research”.

Fuente: ScienceDaily

Identificados los genes causantes del arsénico en los alimentos

Monday, September 13th, 2010

En muchos países el arsénico en los alimentos es un problema importante. Investigadores de la Universidad de Skövde, en Suecia han identificado dos genes que pueden desempeñar un papel crucial en cómo el arsénico se almacena en las plantas.

Científicos de la Universidad de Skövde han analizado las bases de datos con información genética e identificaron dos genes que pueden jugar un papel importante en la acumulación de arsénico en las plantas. Cuando los investigadores utilizaron ordenadores para simular la inhibición o sobre-expresión de la función de estos genes, se las arreglaron para reducir el contenido de arsénico en una planta de hasta un 12 por ciento.

El equipo de investigación pronto tendrá sus resultados de laboratorio para tratar de reproducir los resultados de las simulaciones por ordenador en la realidad.

Alimentos con contenido de arsénico son un problema importante, sobre todo en Asia. El arsénico se almacena en el cuerpo y con el tiempo puede causar daño al hígado, los riñones y el corazón. Este veneno puede también conducir al desarrollo de cáncer en seres humanos.

El arsénico acaba en los alimentoscuando las plantas – como el arroz – lo capturan de la tierra. Los animales que pastan también pueden ingerir arsénico de las plantas. Cuando los animales son sacrificados para la alimentación, el arsénico se transmite a los seres humanos que comen la carne.

En su trabajo. los científicos suecos están colaborando con sus colegas en Bengala del Este, Polonia, y EE.UU. Bengala del Este es uno de los países con mayor prevalencia de arsénico en los alimentos.

Los investigadores trabajan en el “Systems Biology Research Center” de la Universidad de Skövde (Suecia).Y están publicando sus hallazgos en Journal of Biological Systems.

Referencia a la publicación:

Dan Lundh, Dennis Larsson, Noor Nahar, Abul Mandal. Arsenic accumulation in plants – outlining strategies for developing improved variety of crops for avoiding arsenic toxicity in foods. Journal of Biological Systems, 2010; 18 (01): 223 DOI: 10.1142/S0218339010003214

Fuente: ScienceDaily

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...