Archive for the ‘Cereales’ Category

Premiada la labor del Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI)

Sunday, June 19th, 2011

El Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) recibió el pasado miércoles, el Premio Fundación BBVA – Fronteras del Conocimiento, en la categoría de Cooperación al Desarrollo por su contribución a la reducción la pobreza y el hambre en el mundo a través de sus investigaciones relacionadas con el arroz.

El arroz, una fuente de lucha contra el hambre

Creado en 1960, el IRRI es un centro de investigación y formación agraria sin ánimo de lucro situado en Filipinas. Actualmente, colabora con numerosas instituciones internacionales relacionadas con el ámbito agrario y otras organizaciones sin ánimo de lucro, como la Fundación Gates.

Aunque para muchos sea una entidad prácticamente desconocida, su trabajo diario contribuye a mejorar las condiciones de vida de gran parte de la población más desfavorecida, ya que gracias a sus investigaciones han sido capaces de obtener nuevas variedades de arroz más eficientes y sostenibles.

En las últimas cinco décadas, el papel de la organización ha resultado clave para aumentar la producción de este producto, especialmente en el continente asiático.

Entre sus avances más relevantes se encuentra el desarrollo del famoso arroz dorado, un clase de arroz con alto contenido en betacaroteno y que se espera que mejore la salud de millones de personas en países subdesarrollados. El IRRI está desarrollando distintas variedades de este tipo de planta para su cultivo en diferentes zonas.

Sin embargo, su esencia va más allá y es que todo el conocimiento y los avances que generan no deben quedarse encerrados entre las cuatro paredes del centro, sino que están destinados a traspasar fronteras. De este modo, el IRRI pone al alcance del agricultor las herramientas y técnicas necesarias para pasar a la práctica, formando en paralelo a nuevos científicos que continúen la labor en el futuro.

Además, el IRRI ya es una entidad única, ya que ha creado el International Rice Genebank, el mayor banco mundial de arroz. Una fuente contra la pérdida de biodiversidad que a día de hoy cuenta con más de 100 000 variedades distintas de la planta y que permite la investigación de nuevas variedades biotecnológicas con las que intentar minimizar las condiciones adversas que puedan darse en el cultivo de la planta.

Ampliar información en:  Cultura Biotec

 

 

Un maíz con gen de orégano que llama a sus defensores contra los insectos

Thursday, January 20th, 2011

SoloCiencia.es. Maíz OGM

Muchas plantas, cuando son atacadas por insectos herbívoros, emiten una serie de sustancias volátiles. Pueden servir para indicar su presencia a otras plantas, pero también para llamar la atención de animales que se alimenten de estos insectos.

Las variedades de maíz utilizadas por los agricultores hace tiempo que perdieron la capacidad de producir este tipo de sustancias. Por ello, las larvas de este escarabajo se han convertido en una plaga que se va extendiendo por los campos de maíz de Europa y Norteamérica. Para remediarlo, el grupo de Ted Turlings ha generado, mediante ingeniería genética, un maíz que expresa un gen del orégano que hace posible la producción del cariofileno por parte del maíz.

Referencia:
Degenhardt, J., Hiltpold, I., Kollner, T., Frey, M., Gierl, A., Gershenzon, J., Hibbard, B., Ellersieck, M., & Turlings, T. (2009). Restoring a maize root signal that attracts insect-killing nematodes to control a major pest Proceedings of the National Academy of Sciences, 106 (32), 13213-13218 DOI: 10.1073/pnas.0906365106

Ampliar información en: ¡Cuánta Ciencia!

Nuevo método para reducir los gases de efecto invernadero y aumentar los rendimientos agrícolas

Thursday, January 13th, 2011

Las prácticas agrícolas en EE.UU. generan un 58 por ciento del óxido nitroso total en el ámbito mundial, que es el gas de efecto invernadero tercero más frecuente en la atmósfera. Los científicos creen que el óxido nitroso contribuye al calentamiento global unas 300 veces más que el dióxido de carbono. Nnuevas prácticas y productos se han introducido para hacer frente a este problema, pero los agricultores no tienen los márgenes de tiempo o de fines de lucro para experimentar con ideas que en última instancia, puede perjudicar el “resultado final”. Ahora, investigadores de la Universidad de Missouri han encontrado métodos para ayudar a los agricultores a reducir las emisiones a la vez que aumentar la producción de maíz en grano.

En University of Missouri Greenley Research Centern en el noreste de Missouri, Kelly Nelson, un ingeniero agrónomo y profesor asociado de investigación en la División de de Ciencias de las Plantas,  ha supervisado campos de tierra tosca con mal drenaje que se sembraron con maíz después de la soja. Un campo se cultivó con fertilizante de nitrógeno en una banda colocada en el suelo, mientras que otro campo se quedó sin labrar con una aplicación superficial de fertilizantes nitrogenados. El equipo de investigación encontró que la labranza de la tira y fertilizantes en bandas redujo significativamente la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos en la producción de maíz en grano, en comparación con el de la superficie donde no se aplican los tratamientos.

La labranza en franjas es la práctica de la labranza de un campo en tiras de hasta un pie (un pie equivale a 0,3048 m en el SI) de ancho y ocho a nueve pulgadas (una pulgada equivale a 2.54 cm en el SI), en lugar de cultivar el campo entero, de modo que los residuos de cultivos pueden ser dejados en la superficie de la mayor parte del campo. Al plantar maíz en las tiras, y la adición de fertilizantes durante el proceso, los agricultores pueden utilizar menos energía, reducir la erosión del suelo y conservar la humedad del suelo en una amplia zona del campo. Además, el nitrógeno permanece profundamente en el suelo, donde menos susceptible es a la fuga al medio ambiente.

“Esto nos indica que se necesita un uso más eficiente de los fertilizantes  para mantener la productividad y la rentabilidad”, dijo Nelson. ”Hemos visto aumentar el rendimiento de grano, y esto es importante cuando se trata de las emisiones de óxido nitroso y la cantidad de alimento producido.”

Pedro Motavalli, profesor asociado en el Departamento del Suelo, Medio Ambiente y Ciencias de la Atmósfera, dirigió la investigación se centró en las mediciones de las emisiones de óxido nitroso del suelo y dice que los resultados son otra pieza de información que puede ayudar a los agricultores a seleccionar las opciones de gestión que pueden aumentar la producción agrícola y beneficios económicos al mismo tiempo reducir el impacto ambiental con el uso de fertilizantes nitrogenados. La investigación se llevó a cabo durante precipitaciones superiores al promedio de crecimiento temporadas 2008 a 2010 en suelos mal drenados, así que los resultados de entre 2,4 a 3,8 por ciento la pérdida acumulada del fertilizante N, aplicado como  óxido nitroso, pérdidas que probablemente son relativamente altas para las condiciones en Missouri.

“El objetivo principal de nuestro equipo ha sido la identificación de prácticas agrícolas que mantienen o aumentan la producción reduciendo el impacto ambiental”, dijo Motavalli. ”No ha habido muchos datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero de Missouri, y esperamos que proporcione información sobre la cantidad de nitrógeno que se pierde como el óxido nitroso con diferentes prácticas agrícolas para que los productores puedan tomar decisiones informadas en función de su operación agrícola y las condiciones ambientales. ”

Nelson, Motavalli, y Pat Nash, un estudiante graduado, presentó los resultados de su estudio de tres años, “Uso de la Franja de labranza para aumentar la producción de maíz y reducir las emisiones de óxido nitroso del suelo,” en las reuniones nacionales de la American Society of Agronomy en noviembre y en la Missouri Crop Management Conference en diciembre.

Fuente:  EurekAlert¡

Las isoflavonas de soja puede modificar el riesgo de cáncer de mama

Tuesday, November 9th, 2010

El aumento de los fitoestrógenos de la soja, que se encuentran comúnmente en la dieta, pueden modificar el riesgo de algunos tipos de cáncer de mama, según los resultados presentados en la Ninth Annual AACR Frontiers in Cancer Prevention Research Conference, celebrada  07 al 10 de  noviembre de 2010 en Filadelfia (EE.UU.).

“Este estudio es único, en el que nos interesamos en subtipos específicos de cáncer de mama, encontrando una sugerencia de que la menopausia puede jugar un papel de riesgo,” dijo Anne Weaver, estudiante graduado en la Universidad de Buffalo e investigador  en el Roswell Park Cancer Institute.

Weaver y sus colegas evaluaron a 683 mujeres con cáncer de mama y las compararon con 611 mujeres sanas. Los patrones de datos dietéticos se observaron mediante un cuestionario de frecuencia alimentaria y se midieron las isoflavonas como dieta, en lugar de como complementos a la ingesta. El consumo de isoflavonas se dividió en tres grupos.

Las mujeres con mayor ingesta de isoflavonas tenían aproximadamente un 30 por ciento menos de riesgo de sufrir un tumor de mama invasivo, y un 60 por ciento de disminución del riesgo de tener un  tumor de grado 1.

Observaciones en la menopausia revelaron lo siguiente: entre las mujeres premenopáusicas, la mayor ingesta de isoflavonas implicaba un 30 por ciento menos de riesgo de enfermedad en estadio 1, un 70 por ciento de disminución del riesgo de padecer un tumor mayor de 2 cm, y un 60 por ciento de disminución del riesgo de tener la etapa 2 del cáncer de mama. Estas conexiones no se observaron entre las mujeres posmenopáusicas.

Como la mayoría de los estudios sobre la dieta, Weaver dijo que estos hallazgos no son definitivos y deben ser considerados en el contexto de un mayor seguimiento y posterior confirmación. “Aún así, definitivamente se observó una reducción que merece más investigación”, dijo.

Nota del Editor: Este artículo no está destinado a proporcionar consejo médico, diagnóstico o tratamiento.

Fuente:

El artículo se reproduce de los materiales proporcionados por la Asociación Americana de Investigación del Cáncer , a través de EurekAlert! , un servicio de AAAS.

¿Por qué los espaguetis crudos se rompen en tres o más fragmentos?

Saturday, August 28th, 2010

En el Laboratoire de Modélisation en Mecánique de la Université Pierre et Marie Curie,  los físicos franceses Basile Audoly y Sebastián Neukirch consiguieron en el año 2005, por fin, dar con la explicación.

La cosa funciona, “grosso modo”, así: al doblar el espagueti llega un momento en que éste supera su límite de curvatura y se rompe en dos partes. Los extremos recién creados de ambos fragmentos liberan entonces toda la tensión acumulada y comienzan a vibrar. O, desde una interpretación más física, en cada uno de los fragmentos se originan unas ondas de flexión no lineales -tanto mayores cuanto mayor es el fragmento resultante- que viajan a lo largo del “medio-espagueti” hasta alcanzar el extremo que sujetas, donde se reflejan. Cuando las ondas de ida y las de vuelta se encuentran, se solapan. En algunas zonas se anulan entre sí, pero en otras suman sus efectos hasta el extremo de que en determinados puntos el fideo supera de nuevo su límite curvatura, originándose así un nuevo sitio de ruptura, en el que a su vez se reproduce el mismo comportamiento, aunque menos intenso debido a que los fragmentos son cada vez más pequeños y por tanto vibran menos.

Información ampliada, con vídeo y aplicación didáctica en: CIENCIAONLINE

La intolerancia al gluten está causada por tres péptidos

Wednesday, July 28th, 2010

La intolerancia al gluten, también conocida como enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta las vellosidades que cubren el intestino delgado . La enfermedad generalmente se presenta en pocos meses tras la incorporación del gluten en la dieta, o en la edad adulta. Los factores que predisponen a la enfermedad son fundamentalmente genéticos , aunque el entorno también pueden tener un papel, incluyendo la infección por bacterias o virus .

El gluten es una mezcla de proteínas que se encuentra en el endospermo de semillas de algunos cereales. La enfermedad celíaca se relaciona con el tipo de gluten llamado  prolamina, que se encuentra en el trigo , la cebada y el centeno, pero no en maíz. El consumo de gluten provoca una activación de las células del sistema inmune, lo que lleva a la degradación de las células epiteliales del intestino. La absorción de nutrientes se altera, causando a menudo  la pérdida de peso de los pacientes y otras deficiencias.

Si los pacientes siguen toda su vida una dieta sin gluten del tipo prolamina, los síntomas de la enfermedad puede desaparecer, pero el sistema es engorroso y difícil de seguir. Una mejor solución sería encontrar una forma de erradicar las causas de la enfermedad, pero para eso se necesita conocerlas mejor.

Aunque el gluten se ha identificado como el culpable de la enfermedad celíaca hace más de 60 años, sus zonas antigénicas involucradas en la enfermedad no han sido bien definidas. Los investigadores del Walter and Eliza Hall Institute, en colaboración con investigadores de la Universidad Monash de Melbourne, han tratado de identificar fragmentos de gluten responsables de la respuesta inmune.

¿Fin del sistema vinculante?

El estudio publicado en Science Translational Medicine comenzó hace 9 años, y se centró en 200 pacientes con intolerancia al gluten. Para analizar su sensibilidad a los granos, los pacientes tenían que comer alimentos hechos con trigo, centeno o cebada. Seis días después, se tomó su sangre para el análisis de su respuesta inmune in vitro frente a 2700 péptidos derivados del gluten.

Los pacientes que consumieron los mismos cereales han reaccionado de  semejante  manera, y diferente a los alimentados con otro cereal. 90 de los pçeptidos se ha demostrado que activan una respuesta inmune, y tres de ellos fueron muy agresivos.

Los tres péptidos identificados fueron capaces de activar la respuesta inmune fuertemente en la mayoría de los pacientes, lo que indica que las células  patógenas inmunes activadas por el gluten muestran muy poca variedad y son muy específicas. Este descubrimiento es importante porque debe dar lugar a inmunoterapias basadas en la desensibilización de pacientes frente a estos tres fragmentos de gluten, exponiendo al paciente a dosis muy bajas del péptido, como en el caso de algunos tratamientos para las alergias . Con base en estos resultados, otros tratamientos también están ya en desarrollo.

Fuente:  Futura Santé

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