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La dieta mediterránea asociada con menor tasa de deterioro cognitivo

Wednesday, January 5th, 2011

La dieta mediterránea, rica en verduras, pescado y aceite de oliva y consumo moderado de vino y alcohol, se asocia con menores tasas de declive cognitivo en los adultos mayores, según investigadores de  Rush University Medical Center.

Los resultados se publican en el .

En el estudio fueron incluidos 3 759 residentes mayores de la zona sur de Chicago (EE.UU.) que forman parte del “Proyecto de Envejecimiento Saludable de Chicago”, una evaluación continua de la salud cognitiva en adultos mayores de 65 años. Cada tres años, los participantes del estudio, a partir de la edad de 65 años, se sometió a una evaluación cognitiva que probara aspectos relacionados la memoria y las habilidades básicas de matemáticas. Los participantes también completaron un cuestionario sobre la frecuencia con que se consumen 139 artículos alimenticios que van desde los cereales y el aceite de oliva  a la carne roja y alcohol.

Posteriormente, los investigadores analizaron cómo de cerca cada uno de los participantes del estudio se adhirieron a una dieta mediterránea, que incluye el consumo diario de alimentos tales como frutas, verduras, legumbres, aceite de oliva, pescado, patatas y cereales no refinados, así como vino.

De una puntuación máxima de 55, lo que indicaría la adhesión completa a la dieta mediterránea, el participante del estudio promedio anotó 28. Aquellos con las puntuaciones más altas fueron también las personas cuyas pruebas cognitivas mostraron un ritmo más lento de declive, incluso cuando otros factores que podrían explicar el resultado, como el nivel de educación, fueron considerados.

Los investigadores también analizaron cómo de cerca los participantes del estudio se adhirieron al Índice de Alimentación Saludable-2005, que se basa en las recomendaciones de las Guías Alimentarias 2005 para los estadounidenses. Los puntajes más altos indican un cumplimiento más estricto de este índice, que da menos peso al pescado, las legumbres y el consumo moderado de alcohol, no se corresponden con diferencias en las tasas de declive cognitivo.

Christy Tangney, PhD, autor principal del estudio y profesor asociado de nutrición clínica en la Universidad de Rush, dijo que los resultados se suman a otros estudios que demuestran que una dieta mediterránea reduce el riesgo de enfermedades del corazón, ciertos tipos de cáncer y la diabetes.

“Cuanto más podamos incorporar las verduras, aceite de oliva y pescado en nuestra dieta y el consumo moderado de vino, mejor será para nuestro cerebro y el envejecimiento de los órganos”, dijo Tangney.

Fuente:  Rush University Medical Center

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