Archive for the ‘General’ Category

¿Cómo alimentar a un mundo hambriento?

Saturday, July 31st, 2010

La producción de alimentos es fácil que sea suficiente para la población mundial en 2050.  Pero lograrlo a un costo aceptable para el planeta dependerá de la investigación en todo desde semillas de alta tecnología hasta las prácticas agrícolas de baja tecnología.

La población mundial crecerá de 6800 millones en la actualidad a 9100 millones en 2050, un alarmismo maltusiano se ha puesto de manifiesto: ¿cómo alimentar todas estas bocas extras?  La población mundial se duplicó con creces a partir de 3000 millones de habitantes en 1961 hasta 2007, sin embargo la producción agrícola al mismo ritmo – y las proyecciones actuales  sugieren que continuará haciéndolo.  Es cierto, que el cambio climático añade un alto grado de incertidumbre a las proyecciones de producción agrícola, pero eso sólo pone de relieve la importancia de la vigilancia y la investigación para perfeccionar las predicciones.  Aparte de esto, en palabras de un funcionario de  FAO de Naciones Unidas, la tarea de alimentar a la población del mundo en 2050 parece en sí mismo “que puede hacerse con facilidad”.

Fácil, es decir, si el mundo pone en juego franjas de tierra adicional, se extiende aún más fertilizantes y plaguicidas, y que reduce aún más los suministros ya escasos de agua subterránea. Sin embargo, cientos de compensación de millones de hectáreas de tierras silvestres – la mayor parte de la tierra que se pongan en uso en América Latina y África – al tiempo que aumenta la marca de hoy de uso intensivo de recursos, la agricultura destruyen el medio ambiente es una mala opción.  Ahí radica el verdadero reto en los próximos decenios: la forma de ampliar la producción agrícola de forma masiva, sin aumentar por mucho la cantidad de tierra utilizada.

Lo que se necesita es una segunda revolución verde – un enfoque que la Britain’s Royal Society describe acertadamente como la “intensificación sostenible de la agricultura mundial”.. Para ésta revolución será necesario un gran reajuste de las prioridades en  investigación agrícola. Hay una necesidad urgente de nuevas variedades de cultivos que produzcan mayores rendimientos, pero que utilicen menos agua, fertilizantes u otros insumos – creados, por ejemplo, a través de la temática  mucho tiempo abandonada de  la investigación en la modificación de las raíces- y para los cultivos que sean más resistentes a la sequía, el calor, la inmersión y las plagas.  Igualmente importante es la investigación de baja tecnología en aspectos básicos tales como la rotación de cultivos, la agricultura mixta de animales y plantas en pequeñas fincas, manejo de suelos y residuos. (Entre un cuarto y un tercio de los alimentos producidos en todo el mundo se pierden o estropean.)

Las naciones en desarrollo podrían obtener ganancias sustanciales en la productividad mediante una mejor utilización de las tecnologías y prácticas modernas. Pero eso requiere dinero: la FAO estima que para afrontar el reto de 2050, la inversión en toda la cadena agrícola en el mundo en desarrollo debe doblar a la  de EE.UU. , 83 mil millones dólares al año. La mayor parte de ese dinero tiene que ir hacia la mejora de la infraestructura agrícola, desde la producción hasta el almacenamiento y tratamiento. In En África, la falta de caminos también obstaculiza la productividad agrícola, por lo que es caro y difícil para los agricultores obtener fertilizantes sintéticos. Y los programas de investigación deben centrarse en las necesidades de los más pobres y la mayoría de los países con recursos limitados, donde vive la mayoría de la población mundial y donde el crecimiento demográfico en las próximas décadas será mayor. Por encima de todo, la agricultura para  reinventarse  requiere un enfoque multidisciplinario que involucra no sólo los biólogos, agrónomos y agricultores, sino también los ecólogos, responsables políticos y sociólogos.

Para su crédito, los científicos agrícolas del mundo están adoptando una visión amplia. En marzo de 2010, por ejemplo, se reunieron en la primera Conferencia Mundial sobre Investigación Agrícola para el Desarrollo en Montpellier, Francia, para comenzar a trabajar en cómo coordinar las agendas de investigación para ayudar a satisfacer las necesidades de los agricultores en las naciones más pobres. Pero estos planes no dará sus frutos a menos que consigan  mucho más apoyo de los responsables políticos y financieros.

El crecimiento del gasto público en investigación agrícola alcanzó su máximo en la década de 1970 y ha sido fulminado desde entonces. Hoy en día es en gran parte de países ricos es plano y está disminuyendo en algunos países de África subsahariana, donde las necesidades de alimentos se encuentran entre los mayores.  Las grandes excepciones son China, donde el gasto ha crecido de forma  exponencial en la última década, y, en menor medida, India y Brasil.  Estos tres países parecen destinados a convertirse en los proveedores clave de ciencia relevante  y  tecnologías a los países más pobres. Pero los países ricos tienen una responsabilidad también, y las demandas de los científicos para  importantes aumentos en el gasto público en investigación agrícola que es más directamente relevante para el mundo en desarrollo, están más que justificadas.

El sector privado también tiene un papel importante que desempeñar.  En el pasado, las compañías de agrobiotecnología se han centrado principalmente en los mercados agrícolas lucrativos en los países ricos, donde las inversiones en investigación del sector privado representan más de la mitad de toda la investigación agrícola. Sin embargo, recientemente han comenzado a participar en asociaciones público-privadas para generar cultivos que satisfagan las necesidades de los países más pobres. Esto refleja la aparición hace más de una década  de las asociaciones de entidades públicas  con las empresas farmacéuticas para hacer frente a un fallo de mercado similar: el desarrollo de medicamentos y vacunas para enfermedades olvidadas.  Como tal, es bienvenida, y se debería ampliar en gran medida.

Los organismos genéticamente modificados (OGM) son una parte importante del conjunto de herramientas de la agricultura sostenible, junto con las técnicas tradicionales de cultivo. Pero no son una panacea para el hambre mundial, a pesar de muchas afirmaciones en contrario de quienes los proponen.  En la práctica, la primera generación de cultivos transgénicos ha sido en gran parte irrelevantes para los países pobres.  Exagerar estos beneficios no puede sino aumentar la desconfianza del público hacia los organismos modificados genéticamente, ya que da lugar a la percepción de preocupaciones sobre la privatización y monopolización  de la agricultura, y un enfoque en los beneficios.

Tampoco la ciencia y la tecnología por sí mismos son una panacea para el hambre en el mundo.  La pobreza, no la falta de producción de alimentos, es la causa raíz. El mundo cuenta actualmente con más que suficientes alimentos, pero alrededor de diezmil millones de personas, pero muchas  todavía pasan hambre porque no pueden darse el lujo de pagar por ello. La crisis alimentaria de 2008, que llevó alrededor de 100 millones de personas al hambre, no fue tanto un resultado de una escasez de alimentos sino la volatilidad del mercado – con causas que van más allá de la oferta y la demanda – que envió los precios a las nubes y provocó disturbios en varios  países. La economía puede golpear el suministro de alimentos en otros aspectos. Los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo pagar subsidios a sus agricultores por un total de mil millones de dólares al día. Esto hace que sea muy difícil para los agricultores de las naciones en desarrollo introducirse en los mercados mundiales.

No obstante, la investigación puede tener un impacto decisivo al permitir a la agricultura sostenible y productiva – una receta segura (como es el tratamiento de las enfermedades desatendidas) para crear un círculo virtuoso que levante a las comunidades de la pobreza.

Fuente: Nature

In practice, the first generation of GM crops has been largely irrelevant to poor countries.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...