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La bebida de cereales fermentados de los sumerios, pudo no haber sido la cerveza

Wednesday, January 18th, 2012

Ciencia y Alimentación. Bebidas fermentadas de trigo de los sumerios. Rafael BarzanallanaLos hallazgos arqueológicos de tabletas cuneiformes y los restos de diferentes barcos de más de 4 000 años de antigüedad muestran que incluso en torno a los albores de la civilización, el jugo fermentado de cereales fue muy disfrutado por los habitantes de Mesopotamia. Sin embargo, además de los dos ingredientes básicos, la cebada y espelta (una especie de trigo), la cerveza producida en los tarros de arcilla de los sumerios es un misterio. A pesar de la abundancia de hallazgos y las tradiciones de escribas que apuntan a un gran amor por las bebidas de cereales fermentados, la reconstrucción de los antiguos métodos de elaboración de la cerveza es muy difícil, de acuerdo con el historiador de la ciencia y la escritura cuneiforme, el estudioso Peter Damerow del Instituto Max Planck para la Historia de la Ciencia en Berlín (Alemania). Un artículo científico por Damerow, quien falleció a finales de noviembre de 2011 en Berlín, examina cuidadosamente las tecnologías de fabricación de la cerveza de los sumerios. Sin embargo, el autor también expresa grandes dudas acerca de si la bebida popular en la antigüedad fue incluso la cerveza.

De acuerdo con Damerow, incluso el “Himno de Ninkasi”, una de las fuentes más importantes en el antiguo arte de la elaboración de  cerveza, no proporciona ninguna información confiable acerca de los componentes y los pasos del proceso de elaboración de la cerveza. Este texto lírico del período babilónico antiguo alrededor de 1800 ane es un poema mitológico o una canción que glorifica la fabricación de cerveza. A pesar de la versificación elaborada, Damerow estima que el procedimiento de elaboración de la cerveza no está concluyente de la forma en que está descrito. Simplemente ofrece un registro incompleto de las etapas individuales. Por ejemplo, no hay ninguna pista de cómo la germinación del grano se  interrumpe en el momento adecuado. Sólo se puede especular que la cebada estaba en capas y que la germinación fue detenido por el calentamiento y el secado del grano tan pronto como el embrión de la raíz tenía el tamaño adecuado.

Además, el contenido del himno no encaja en los resultados del experimento de alto Bazi. Este fue un experimento de elaboración de  cerveza llevado a cabo por arqueólogos de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich, junto con expertos del Center of Life and Food Sciences Weihenstephan en la Technische Universität München, con la intención de reconstruir los procesos de elaboración de la cerveza antigua. Utilizando maceración en frío, los arqueólogos lograron producir una mezcla de cebada y espelta y ajustar el nivel de alcohol cambiando el porcentaje de agua, sin embargo, en opinión de Damerow, este resultado también debe ser tratado con escepticismo. Nada sugiere que un proceso de producción que trabajó bajo las condiciones especiales de alto Bazi debe haber trabajado en la misma forma que en otros lugares de Mesopotamia, ya que las condiciones locales son muy variables. De hecho, el único experimento demuestra cómo los modernos métodos se pueden utilizar para producir una cerveza en las mismas condiciones que prevalecían en Bazi Alto.

Estas incertidumbres conducen a una pregunta, que el autor considera “más fundamental”: en qué medida es en absoluto posible comparar los productos antiguos con los modernos? “Dado nuestro limitado conocimiento sobre los procesos de elaboración de la cerveza sumeria, no podemos decir con seguridad su producto final, incluso el contenido de alcohol”, escribe Damerow. No hay manera de comprobar si la cerveza no era más similar a la bebida kvas de trigo de Europa del Este que la alemana Pilsner, Altbier o cerveza de trigo.

Sin embargo, Damerow considera que el enfoque de los científicos en el experimento puede ser una buena manera de encontrar las respuestas a las preguntas sobre la historia temprana del arte de la elaboración de la cerveza. “Estos esfuerzos de investigación interdisciplinaria podrían conducir a una mejor interpretación del ‘Himno de Ninkasi” que es actualmente aceptado entre los especialistas que trabajan en la literatura cuneiforme “, dice Damerow.

Fuente: Max Plank Gesselschaft

 

Historia de la Pizza

Tuesday, July 20th, 2010

historiadores creen que en este alimento ya estaba presente en la tradición etrusca, con formas e ingredientes diferentes a los actuales. La pizza nació como comida para los pobres, con ingredientes simples que eran fáciles de conseguir: harina, aceite de oliva, sal y polvo de hornear

La pizza de verdad, tal como lo conocemos actualmente, nació alrededor del año 1600 en el sur de Italia, en un principio fue hecha con masa de pan, cocido en hornos de fuego de  madera y sazonada con “Aglio, strutto venta e grosso “, o con queso y albahaca.

La primera receta de pizza que fue inventado en la historia es la llamada pizza para “alla mastunicola”, que es la pizza cubierta con albahaca. Para prepararla se utilizó “strutto”, queso, albahaca y pimienta sobre la base de la pizza.

El descubrimiento de América en 1492 por Cristobal Colón dio a la pizza su ingrediente principal, el tomate fresco. Importado de Perú, el tomate se utilizó por primera vez como una salsa cocida con un poco de sal y albahaca, y luego a alguien se le ocurrió ponerlo en la pizza, utilizando por primera vez en la historia el ingrediente más frecuentemente utilizado para pizzas tal como las comemos hoy en día.

Inicialmente, la pizza se consumía principalmente en Nápoles (Italia), y en los Estados Unidos. De hecho, la pizza se exportó a América gracias a los muchos inmigrantes italianos que llegaron a Nueva York en el siglo XIX. Gracias a ellos, se abrieron muchas pizzerías, importando la tradición napolitana de hacer la pizza con sus sabores  y el gusto originales.

En el mismo período en Nápoles, fue por vez  primera que la mozzarella, un queso italiano, fue utilizada como complemento de la pizza. Un pizzero de Nápoles, Raffaele Esposito y su esposa, prepararon la famosa pizza con tomate y mozzarella por primera vez para la reina Margarita, esposa  de Umberto I, rey de Italia.

El pizzero y su esposa prepararon tres pizzas para la reina Margarita: “mustinicola”,  “marinera” y una pizza con tomate, mozzarella y queso, inspirada en los colores de la bandera italiana. La reina estaba encantada con la última, y esto es la razón de su nombre, como Raffaele Esposito llamó a esta pizza por la Reina.

Desde entonces, la famosa pizza Margarita se consume en todo el mundo, y sigue siendo la pizza más  habitualen todas partes.

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