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Fabricación de combustible diesel ecológico a partir de mantequilla

Friday, July 30th, 2010

La búsqueda de nuevas materias primas para la fabricación de combustible biodiésel ha llevado a los científicos a un producto agrícola poco habitual, la mantequilla. En un nuevo estudio en el ACS  Journal of Agricultural and Food Chemistry, se informa que la mantequilla puede ser utilizada como materia prima ecológica para producir combustible diesel.

Michael Haas y colaboradores citan la creciente demanda mundial de biodiesel, y el deseo de ampliar la base de materia prima, como factores de motivación para sus investigaciones.  Sólo los Estados Unidos se han comprometido a producir 136200 Mlitros de biocombustibles para el año 2022, un aumento importante del nivel de producción anual actual de alrededor de 41.6 Mlitros.  La mayoría  etanol.  La producción de biodiésel, se está acercando a 3700 Mlitros anuales en los EE.UU., también está previsto que aumente.  Como los investigadores buscan materias primas adicionales y asequibles para la producción de biodiesel, estos científicos se centraron en la mantequilla,  de la que se producen 450 millones de kg   anualmente.  ¿Podrían ser utilizados el exceso de granos en mal estado, o la mantequilla  de calidad no alimenticia para producir biodiesel a precios competitivos?

En un esfuerzo por averiguarlo, los científicos recuperaron la grasa de un cuarto de tonelada de mantequilla y lo convirtieron en ésteres de ácidos grasos que constituyen el biodiesel.  Encontraron que el material resultante cumplía todas  las normas de ensayo oficial menos una para el biodiesel.  El estudio concluyó que con una mayor purificación o por mezcla con biodiesel a partir de otras materias primas de biodiesel la mantequilla podría añadirse a la oferta de combustibles de base biológica para los motores diesel.

Fuente:  EurekAlert!

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