Archive for the ‘Cambio Climático’ Category

Cambio climático: arma de doble filo para agricultores

Thursday, March 28th, 2013

Ciencia y Alimentación. Cambio climático: arma de doble filo para agricultores. Rafael Barzanallana

A nivel global, el cambio climático podría reducir los rendimientos de los cultivos y aumentar la dependencia del riego en la década de 2030, pero en algunas regiones, como el sur de África, la producción agrícola podría incrementarse y la agricultura dependería menos del agua, de acuerdo a un estudio publicado el mes pasado (27 de febrero).

Los investigadores de Canadá, China y Suiza, se propusieron predecir el impacto combinado delcambio climático sobre la producción de alimentos y los niveles de agua a nivel mundial, regional y local.

“Un estudio como este no solo proporciona un análisis a gran escala (global y continental) sino también detalles espaciales en profundidad que pueden ayudar a los tomadores de decisión que tienen que ver con mitigación climática y su adaptación a escala local”, dice Junguo Liu, autor principal y profesor de hidrología en la Universidad Forestal de Beijing, China.

Los investigadores usaron conjuntos de bases de datos mundiales sobre suelos, clima, insumos de fertilizantes y cultivos tomando en cuenta si eran de regadío o de secano.

Usando ocho escenarios climáticos, estimaron los rendimientos de tres cultivos básicos —maíz, arroz y trigo—y el uso de agua para el periodo de 2030 en el corto plazo y 2090, para largo plazo. Posteriormente los compararon con las cifras obtenidas en la década de 1990.

Referencias: PLOS ONE doi:10.1371/journal.pone.0057750 (2013)

Ampliar en: SciDev.Net

Los agricultores perciben efectos del cambio climático

Sunday, May 8th, 2011

Ciencia y Alimentación. Efectos del cambio climático en la agricultura. Rafael Barzanallana

Los científicos han predicho desde hace tiempo que – finalmente – la temperatura y la precipitación se verán alteradas  a causa del cambio climático global, que tendrá un peaje en cuatro de los cultivos más importantes del mundo:  arroz,  soja trigo y maíz.

Ahora, cuando los precios mundiales de los cereales flotan cerca de máximos históricos, un nuevo estudio encuentra que los efectos ya están empezando a dejarse sentir.

“En dos cultivos, el maíz y el trigo, en realidad ha habido una disminución de los rendimientos, si se tiene en cuenta  la tendencia en el clima – especialmente la tendencia al calentamiento que hemos observado en los últimos 30 años”, dice Wolfram Schlenker, que enseña economía ambiental en la Universidad de Columbia (EE.UU.). Es  coautor del estudio, junto con David Lobell y Justin Costa-Roberts en la Universidad de Stanford(EE.UU.) .

Los científicos estudiaron específicamente en los lugares donde se encuentran las tendencias de calentamiento y, por supuesto, que se comprobó que a estos cultivos básicos no le estaban haciendo bien.

En cuanto al arroz y la soja, la disminución en algunos lugares se vio compensada por el aumento de la productividad en otras partes del mundo, así que no hubo ningún cambio en general. Pero si se dio cambio para el trigo y el maíz.

Las pérdidas causadas por el calentamiento hasta el momento siguen siendo menores que los logros alcanzados, para  mejorar la agricultura. “No estamos diciendo que los rendimientos han bajado, sólo para aclarar esto”, dijo Schlenker. “Lo que estamos diciendo es que los rendimientos son inferiores a lo que habrían sido sin la tendencia del clima. Así que los rendimientos han seguido aún subiendo en los últimos 30 años”.

El estudio está publicado en internet en la revista Science. Esto demuestra que estos cultivos han disminuido un cinco  por ciento más de lo que hubiera sido en ausencia de calentamiento. Eso suena poco, hasta que se considera que a nivel mundial, estos cultivos tienen un valor aproximado de un billón de dólares al año. Cinco por ciento de un billón de dólares es 50 mil millones, “que creo que es bastante considerable”, dice Schlenker.

Y ese número es probablemente sólo el comienzo. Gerald Nelson en el International Food Policy Research Institute en Washington, DC, dice que a medida que el planeta se calienta en las próximas décadas, la pérdida del cinco por ciento actual fácilmente podría crecer hasta un 20 por ciento. “Podemos esperar ver precios más altos que van a causar problemas en todo el mundo.”

Y la mayoría de los problemas afectan a la gente que se lo puede permitir lo más mínimo. “¿Quién más me duele son las personas quienes gastan la mayor parte de su dinero en comida y que dedican la mayor parte de su dinero en productos alimenticios directamente”, dice Nelson.

En los Estados Unidos, la duplicación de los precios del trigo sólo podría agregar un centavo al precio de una hogaza de pan de dos dólares, dice. Sin embargo, el doble del precio del arroz en las personas que llenan su plato de comida con  el grano, cada día realmente se siente.

Los estadounidenses también están aislados de este efecto por otra razón. El nuevo estudio encontró que los efectos del calentamiento no se han dejado sentir de manera uniforme en todo el mundo. “La única excepción importante es que realmente se encuentra en Estados Unidos”, dijo Schlenker. “Este es el único lugar que no tiene una gran tendencia de la temperatura.”

Y como el granero de Estados Unidos no se ha calentado, los agricultores estadounidenses de granos han sido afortunados. El profesor Gene Takle de la Universidad Estatal de Iowa, dice a los agricultores en el medio oeste que hay una tendencia a largo plazo de  lluvias adicionales en esa zona.

“Los agricultores son muy buenos en la adaptación al cambio climático”, dice. “Y cuando los rangos de clima no son demasiado extremos, que pueden que se ajusten.”

Los agricultores del Medio Oeste se han adaptado a la humedad añadida por pulverización de más pesticidas para el control de hongos, mediante la plantación de más por acres, y mediante la compra de máquinas más grandes para hacer frente a los sectores más húmedos, dice. Y Takle indica a los agricultores que seguramente serán capaces de adaptarse a lo menos a un cierto grado de calentamiento, lo que es probable que suceda tarde o temprano.

Fuente: GPB News

Foto:  ARTE Y FOTOGRAFÍA

Bajo licencia Creative Commons

 

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