Archive for the ‘OGM’ Category

EFSA explica su trabajo de evaluación científica con los organismos modificados genéticamente

Monday, September 5th, 2016

Ciencia y Alimentación. EFSA explica su trabajo de evaluación científica con los organismos modificados genéticamente. Rafael Barzanallana

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)ha lanzado un nuevo espacio en su página web en el que explica su trabajo de evaluación científica con los organismos modificados genéticamente (OMGs). Un contenido diseñado para satisfacer la curiosidad de todo el público que no es especialista en la materia y poder así explicar su misión y actuación en área tan específica como la de la biotecnología aplicada a la agricultura. El contenido ofrece también respuestas básicas sobre qué son los OMGs, el papel que juega la EFSA evaluando sus riesgos, así como sus últimos dictámenes en dicha materia.

Se ofrece información detallada sobre los últimos trabajos llevados a cabo por la EFSA en el ámbito de los OMGs, incluyendo enlaces a noticias relacionadas y material complementario como los dictámenes científicos completo. También se detalla el trabajo de la EFSA sobre la evaluación de riesgos de los OMG, el desarrollo de documentos de orientación para los solicitantes de autorización y el seguimiento de los OMGs después de ser autorizados.

También ofrece información general sobre el papel de EFSA, aplicaciones de OMGs y el trabajo conjunto con los Estados miembros de la Unión Europea. Por último se incluye el marco legal que regula el trabajo de la EFSA sobre OMGs. La EFSA irá actualizando la sección periódicamente con las novedades.

Fuente: fundación antama

Qué es un transgénico, su valor alimentario y su seguridad

Tuesday, August 2nd, 2016

GMO Answers lanzó su nuevo portal en castellano, un espacio en el que se ofrecen recursos en español sobre los cultivos y alimentos transgénicos. En este post se muestran dos infografías que aportan información importante para el entendimiento básico de en qué consiste la biotecnología agraria y alimentaria.

La primera ofrece información acerca de qué es un OGM y por qué los agricultores eligen los organismos modificados genéticamente (OMG), respondiendo a preguntas básicas que preocupan a los consumidores. La segunda infografía se abordan las preguntas frecuentes sobre la salud y seguridad de los OMGs.

GMO Answers infografia OMGs

GMO Answers infografia seguridad OMGs

 

Como se modifican genéticamente los cultivos

Thursday, September 4th, 2014

Ciencia y Alimentación. Como se modifican los cultivos. Rafael Barzanallana

Alimentos transgénicos frente a enfermedades: las vacunas del futuro

Monday, August 4th, 2014

El uso de la ingeniería genética para desarrollar plantas genéticamente modificadas sigue teniendo bastantes detractores. Algunos de ellos (los menos) son coherentes y, si dicen que NO a esta tecnología, es que NO a toda. Pero otros dicen que NO a los productos alimentarios obtenidos por ingeniería genética, y un SI rotundo a la insulina u otros fármacos (aunque se obtengan por la misma metodología).  -No es igual, no se come-, alegan. Pero les parece bien que se inyecte.

Quiero recordar que las aplicaciones de la ingeniería genética en plantas (comestibles) no se limita únicamente a la soja resistente a glifosato o el maíz Bt. Las aplicaciones son muy amplias: resistencia a sequía, salinidad y otros estreses que afectan a los cultivos, resistencia a enfermedades y herbicidas, mayor producción, mejor rendimiento, mejora de las propiedades organolépticas y nutricionales, etc.

El Molecular Pharming, es una de las aplicaciones de esta tecnología. Normalmente implica el uso de plantas (aunque también de animales y otros sistemas) como medio para la producción de compuestos de interés terapéutico o farmacológico, tanto para humanos como animales de granja o domésticos. Estos compuestos pueden ser desde anticuerpos, vacunas, hormonas, proteínas humanas, etc.  Aunque ninguna está comercialmente disponible aún, hay muchas en desarrollo y actualmente se encuentran en distintas fases de ensayo clínico. El uso de plantas para expresar proteínas suele ser más práctico, seguro y económico comparado con otros sistemas biológicos. Las plantas permiten la producción a un bajo coste ya que no se requiere el equipamiento tan caro usado para los sistemas microbiológicos.

De hecho, desde el año 1982 los sistemas más usados han sido los cultivos de células microbianas o animales, pero dado que los biorreactores eran extremadamente caros y que ha aumentado la demanda de productos terapéuticos, el molecular pharming actualmente se centra en la producción de medicamentos asequibles y seguros utilizando como medio principal las plantas. Ya se han obtenido muchos compuestos utilizando  sistemas vegetales como patata, alfalfa, soja, tabaco, arroz, trigo, maíz, guisante, colza, fresa, lechuga, plátano, manzana, entre muchas otras.

A grandes rasgos y basándonos en un esquema muy general y básico, la producción del biofármaco sería así:

Ciencia y Alimentación. Alimentos transgénicos frente a enfermedades: Las vacunas del futuro. Rafael Barzanallana

 

Pero qué pasa si nos quitamos de un plumazo o facilitamos los dos últimos pasos del proceso? Con la producción de proteínas recombinantes en plantas comestibles y frutas, se abordó la idea de poder desarrollar vacunas comestibles, que, a través de la absorción en las mucosas de las proteínas recombinantes en la dosis adecuada, consiguieran activar la respuesta inmunológica. La administración oral de las vacunas es una atractiva alternativa a las inyecciones, dado su potencial para disminuir costes en la cadena de frío (conservación), facilidad de administración y de distribución, lo que permitiría el acceso masivo a la vacunación en lugares más desfavorecidos. Además, sería una forma viable de facilitar la prevención de las enfermedades incluidas en el Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI) de la OMS (ver el siguiente cuadro). Ya hay varias vacunas obtenidas de plantas transgénicas cuya vía de administración es por inyección, pero dando un paso más allá, se han desarrollado vacunas comestibles cuya administración es oral en patata (Enfermedad de Newcastle), patata y tomate (cólera), lechuga y patata (hepatitis B), etc.

Artículo completo en: NAUKAS

Yuca transgénica con alto contenido en vitamina A

Tuesday, November 12th, 2013

Ciencia y Alimentación. Yuca transgénica con alto contenido en vitamina A. Rafael Barzanallana

El científico colombiano Paul Chavarriaga-Aguirre (Centro Internacional de Agricultura Tropical CIAT en Palmira-Valle, Colombia) trabaja desde hace diez años en el desarrollo de una yuca modificada genéticamente con mayor contenido en Vitamina A. Al igual que pasa con el arroz dorado, esta yuca no es blanca sino amarilla debido a la mayor presencia de carotenos que al ser consumidos por el hombre se convierten en Vitamina A.

Un trabajo de investigación que busca incrementar el valor nutritivo de la yuca. Un trabajo científico que aún no ha sido acabado ya que el equipo busca que la yuca tenga la mayor cantidad posible de carotenos que para que con una mínima porción los consumidores tengan una mayor nutrición.

“La biotecnología nos está sirviendo para, a partir de variedades de yuca convencionales, aumentar su valor nutritivo. Poniendo la vitamina A en el alimento directamente se mejoraría la calidad de vida de las personas que sufren problemas nutricionales en países subdesarrollados”, afirmó Paul Chavarriaga.

Según recoge ChileBio, el trabajo está respaldado por varias instituciones entre las que se encuentran la Fundación Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos, la fundación de Bill Gates, el gobierno de Estados Unidos así como algunos europeos.

Sobre al sabor final de esta yuca Paul Chavarriaga afirma que todavía no se sabe porque no se tiene el producto final. “Hasta ahora las yucas con más contenido de caroteno tienen un sabor estándar ya que se hace la selección para que no cambie mucho el sabor”, afirmó.

La investigación se basa en la yuca ya que es un alimento esencial en los países con alta deficiencia de vitaminaA, especialmente en África que es el mayor productor y consumidor de de ésta. En 2010 el consumo de yuca por persona al año a nivel mundial fue 16,9 kilogramos. En los países en desarrollo el consumo fue de 21,2 kilogramos. En los países menos desarrollados el consumo es de 70,4 y en África subsahariana es de 108,4 kilogramos.

Fuente: Fundación antama

Sobre cultivos transgénicos

Sunday, November 3rd, 2013

Ciencia y Alimentación. Sobre cultivos transgénicos. Rafael Barzanallana

En BiofortifiedPamela Ronald y Karl Haro von Mogel, pasan revista a los hechos sobre cultivos transgénicos de los que hay evidencia científica sólida y consistente:

1. Es seguro comer los cultivos transgénicos actualmente en el mercado. (Ver la Comisión Europea Centro Común de Investigación, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, la Asociación Médica Americana, laAcademia Nacional de Ciencias, y la Organización Mundial de la Salud.)

2. Los procesos de ingeniería genética y la modificación genética convencional plantean riesgos similares de consecuencias no deseadas.

3. Los riesgos y beneficios de los nuevos rasgos en cultivos dependen de los propios rasgos y no los medios de introducción, ya sea a través de ingeniería genética o medios convencionales.

4. La siembra de algodón Bt ha reducido el uso de insecticidas rociados.

5. La siembra de maíz Bt en EEUU ha beneficiado a los productores de maíz no transgénico.

6. La siembra de algodón Bt ha mejorado los rendimientos en China eIndia.

7. La siembra de algodón Bt ha reducido las intoxicaciones con insecticidas de los agricultores y sus familias.

8. La adopción del algodón Bt aumenta la biodiversidad de insectos.

9. Si no se manejan adecuadamente, el uso excesivo de Bt spray o cultivos Bt conducirá a insectos resistentes al Bt.

10. Los agricultores necesitan implementar una estrategia de diversidad de cultivos y rotación de cultivos para reducir la evolución de la resistencia a los insectos.

11. Los agricultores estadounidenses que cultivan plantas Bt están obligados a implementar una “estrategia de refugio“: la creación de refugios de plantas de cultivo que no tienen toxinas Bt. Esto promueve la supervivencia de los insectos susceptibles y ha contribuido a retrasar la evolución de la resistencia de las plagas a los cultivos Bt.

12. Los datos del monitoreo mundial de plagas sugieren que los cultivos Bt se han mantenido efectivos contra la mayoría de las plagas durante más de una década.

13. No proporcionar refugios adecuados parece haber acelerado la resistencia al Bt del gusano rosado en India y del gusano de la raíz del maíz del oeste de EEUU.

14. Los métodos eficaces para frenar la propagación de la resistencia de los insectos incluyen la rotación de cultivos, el cultivo intercalado y la plantación de los refugios de algodón no Bt y de especies no cultivadas.

15. La siembra de cultivos tolerantes a herbicidas (HT) ha reducido el impacto ambiental del uso de herbicidas. Esto se debe a que la labranza reducida asociada con la plantación de los cultivos tolerantes a los herbicidas ha dado lugar a la reducción de la erosión del suelo y lareducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

16. El uso liberal de glifosato sin una gestión adecuada ha estimulado la evolución de malezas resistentes a ese herbicida.

17. La evolución de las malezas resistentes a los herbicidas es unproblema para los agricultores que dependen de un solo herbicida.

18. Los cultivos transgénicos son sólo una de las muchas herramientasque se pueden utilizar para mejorar la sostenibilidad de las granjas.

19. La papaya genéticamente modificada para resistir al virus de mancha anular del papayo ha protegido los rendimientos frente a las pérdidas significativas por el virus y salvó la industria de papaya hawaiana.

20. El consumo de arroz dorado, dentro de la dieta normal de las poblaciones pobres que dependen del arroz, podría proporcionar la suficiente vitamina A para reducir sustancialmente las 6.000 muertes diarias por la deficiencia de vitamina A y salvar la vista de cientos de miles de personas por año de una manera rentable.

Fuente: DE AVANZADA

Cambio climático y cultivos agrícolas

Saturday, March 23rd, 2013

Ciencia y Alimentación. Cambio climático y cultivos agrícolas. Rafael Barzanallana

El mundo se está calentando y aunque se continúe debatiendo sobre las mejores medidas para evitarlo o se discuta si las causas tienen origen antrópico, geológico o astronómico, hay evidencia sólida que demuestra este cambio. La más concluyente es que las medidas llevadas a cabo por cuatro centros independientes (NASA GISS, NOAA / NCDC, Hadley / CRU y Berkeley Earth) señalan que la temperatura media sobre la superficie de la tierra subió un grado durante el siglo XX. Es mucho más urgente empezar a prepararse para afrontar las consecuencias que enzarzarse en discusiones bizantinas de quién es el responsable o dónde tenemos que colgar la próxima pancarta.

El problema existe a pesar de las protestas, las temperaturas están aumentando a nivel global y que esto correlaciona con la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera y en el corto-medio plazo no tiene los efectos positivos que nos gustaría tener. Uno de los problemas a los que debe enfrentarse la agricultura actual es el cambio climático, es decir, como continuar proveyendo de alimentos a una población creciente y con un clima cambiante. Como siempre algún iluminado ha pretendido ver una ventaja donde no la hay. Por ejemplo, elpresidente ruso Vladimir Putin en el año 2003 dijo que su país quizás no ratificara el protocolo de Kioto puesto que el climático global era bueno para Rusia porque aumentarían las cosechas de cereales. Esto nos confirma que los políticos no tienen ni idea de la ciencia. Solemos creer en la sabiduría de la naturaleza, pero lo cierto es que  para transformar una estepa rusa en un terreno agrícola productivo hace falta más condiciones que el aumento de la temperatura. Existen otros factores como la calidad y composición del suelo, el régimen de precipitaciones, e incluso la misma fisiología y bioquímica de las plantas.

Artículo completo en. Los productos naturales ¡vaya timo!

Transgénicos benefician a pequeños agricultores de Tanzania

Monday, August 27th, 2012

Ciencia y Alimentación. Transgénicos benefician a pequeños agricultores de Tanzania. Rafael Barzanallana

Ya está disponible una investigación sobre el impacto socioeconómico que ha tenido la adopción de cultivos de maíz transgénico en Tanzania.

Desde principios de 1990, la liberalización del mercado de semillas en Tanzania ha atraído a varias empresas extranjeras que ahora venden y compran los híbridos de maíz en el país. En este artículo, se analizan los impactos de los híbridos de propiedad en los rendimientos del maíz, la producción, y los estándares de vida de los hogares. Nos basamos en una encuesta reciente de los pequeños productores de maíz en dos zonas de Tanzania. Las tasas de adopción de híbridos son de un 48% y un 13% en el norte y el este, respectivamente. El promedio de aumento del rendimiento neto de los híbridos es de un 50-60%, y también hay efectos económicos significativos. La desagregación geográfica pone de manifiesto que los beneficios han tenido lugar principalmente en el norte, lo que también explica una mayor adopción allí. En el norte, la adopción de híbridos provocó un aumento del 17% del nivel de vida de los hogares. Llegamos a la conclusión de que los híbridos de propiedad pueden ser adecuados para las granjas de semi-subsistencia y que la liberalización del mercado de semillas ha generado una evolución positiva socioeconómica.

Fuente: GMO Pundit

Publicación didáctica sobre Biotecnología

Monday, August 27th, 2012

Ciencia y Alimentación. Publicación didáctica sobre Biotecnología . Rafael Barzanallana

Genoma España ha lanzado una nueva publicación didáctica titulada ‘¿Biotecnología, qué es eso?’ en el que se profundiza en la ramas de la Biotecnología y  en sus aplicaciones en sectores como el agroalimentario, químico, energético, de la salud o del medo ambiente.

El objetivo de esta guía es hacer comprender a la sociedad el gran impacto de la Biotecnología en la vida diaria, así como en la economía de diversos sectores.

Para facilitar el conocimiento del campo biotecnológico, la guía comienza explicando aspectos básicos como qué es el ADN, qué es un gen, qué son las células madre, qué es la clonación, o qué son los organismos modificados genéticamente.

En cada uno de estos temas se ponen ejemplos de casos prácticos conocidos por todos. En el caso de los transgénicos se habla del arroz dorado.

Una vez introducida la materia, la guía profundiza en la aplicación de la biotecnología en los distintos sectores, explicando conceptos como la medicina personalizada, las plantas transgénicas, la acuicultura o la biorremediación.

La guía puede ser descargada en la página web de Genoma España junto con el resto de publicaciones.

Descarga ‘¿Biotecnología, qué es eso?’

Sobre los alimentos transgénicos

Friday, August 24th, 2012

Ciencia y Alimentación. Sobre los alimentos transgénicos. Rafael Barzanallana

Hay temas sobre los que no hay más remedio que ser tajante en las declaraciones siempre y cuando éstas se basen en criterios científicos… y uno de esos temas es el de los alimentos transgénicos. Las agresivas campañas en contra de este tipo de cultivos llevadas a cabo por parte de determinados sectores con dudosos intereseshan provocado una alarma social en contra de las modificaciones genéticas que llevan consigo peligrosas consecuencias que deben ser atajadas.

A pesar de que la superficie mundial de cultivos transgénicos creció en 12 millones de hectáreas en 2011, lo que representa un incremento respecto al año anterior, hasta alcanzar los 160 millones de hectáreas sembrados por 16,7 millones de agricultores en 29 países, la presión realizada por algunos grupos ecologistas sobre agricultores, productores y distribuidores está dando lugar a serios problemas con graves repercusiones económicas y sociales.

Empresas biotecnológicas que abandonan la Unión Europea, agricultores que ven como se arruinan por no poder cultivar ciertos productos modificados genéticamente pero que ven como sí es posible la importación de los mismos procedentes de países que gracias a ello están saliendo de la crisis, distribuidores comerciales que no pueden vender determinados productos por miedo a ser incluidos en surrealistas listas elaboradas por Greenpeace… y todo basado en la cultura del miedo injustificado ya que, según la últimas revisiones científicas publicadas al respecto, no existe el más mínimo riesgo por el consumo de estos productos.

Ampliar en: SCIENTIA

Scientia está bajo una licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-SinDerivadas 3.0 Unported.

Ventajas del algodón transgénico en Burkina Faso

Thursday, August 23rd, 2012

Ciencia y Alimentación. Algodón OGM en Burkina Faso. Rafael BarzanallanaYa sabemos que los países en desarrollo se han visto especialmente beneficiados gracias a los organismos genéticamente modificados, principalmente los pequeños agricultores.

También Burkina Faso ha visto mejorar su economía y agricultura gracias a los transgénicos – especialmente al algodón:

La exportación de productos agrícolas es esencial para un país como Burkina Faso, en África occidental, donde el 40 por ciento de la población trabaja en el algodón (a menudo denominado como “oro blanco”) de la industria. Como productor de la región y exportador líder de algodón, el algodón representó el 32 por ciento del valor de las exportaciones del país en el 2008, y en muchas áreas, la venta de semillas de algodón es la principal o única fuente de ingresos en efectivo para los agricultores. Las variedades biotecnológicas de algodón introducidas en el 2008 fueron adoptadas rápidamente por los agricultores debido a sus altos rendimientos y ahora cuentan con el 65 por ciento del área de algodón. Se estima que el algodón biotecnológico puede generar un beneficio económico nacional de más de $ 100 millones de dólares estadounidenses al año.

Hay beneficios económicos indirectos, también. La ciencia de las plantas fomenta el espíritu empresarial y mueve las comunidades del desempleo a entornos de creación de empleo. En la India, el aumento de los rendimientos del algodón, debido a la tecnología Bt, provió más oportunidades de empleo para los trabajadores agrícolas y un impulso al transporte rural y las empresas comerciales. El aumento de los ingresos entre los agricultores y trabajadores agrícolas dio lugar a una mayor demanda de alimentos y artículos no alimentarios, induciendo el crecimiento y el aumento de ingresos de los hogares en otros sectores a nivel local. Cada dólar de beneficios directos se asoció con más de $ 0,80 centavos estadounidenses de beneficios indirectos adicionales en la economía local.

Fuente: GMO Pundit

Los transgénicos ayudan más a los países en desarrollo

Sunday, August 12th, 2012

Ciencia y Alimentacion.  Transgénicos. Rafael Barzanallana
Los enemigos de los transgénicos, o citan estudios que no dicen lo que ellos interpretan, o citan ‘estudios’ cuyas conclusiones fueron decididas previamente, o no citan estudios y sólo se dedican a darle rienda suelta a la monsantofobia.

Afortunadamente hay científicos serios, que no se casan con una conclusión sin tener las pruebas de por medio y siempre están abiertos a nuevos y más análisis. Y el último de estos confirma -una vez más- que los transgénicos son un campo maravilloso de la biotecnología, con muchas oportunidades – algo que ya sabíamos:

Un artículo publicado por Areal, Riesgo y Rodríguez-Cerezo, en el Journal of Agricultural Science demostró que los cultivos modificados genéticamente cultivados hasta la fecha tienden a desempeñarse mejor que sus contrapartes convencionales, en mediciones de los rendimientos, los costos de producción y los márgenes brutos. Además los cultivos transgénicos tienden a desempeñarse mejor en los países en desarrollo, en comparación con países desarrollados, con el algodón Bt siendo el cultivo más rentable crecido hasta la fecha.

Los investigadores que realizaron el estudio, que se encontraban entonces en la Comisión Europea, el Centro Común de Investigación (JRC) y el Instituto de Prospectiva Tecnológica (IPTS), realizaron un muy sofisticado meta-análisis conjunto de métodos incluyendo enfoques bayesianos, semi-paramétricos y no paramétricos para el análisis.

Esto es un esfuerzo importante ya que resume el resultado de un creciente conjunto de estudios realizados en varios cultivos, rasgos, y países durante varios años.

En caso de que alguien se preguntara si había consenso de las evidencias de lo benéficos que resultan los organismos genéticamente modificados.

(vía GMO Pundit)

Fuente: DE AVANZADA

El algodón transgénico beneficia a los pequeños agricultores

Friday, July 6th, 2012

El algodón transgénico beneficia a los pequeños agricultores

El estudio, realizado por varios investigadores en Alemania, encontró que en India –entre el 2002 y el 2008 los rendimientos y las ganancias, aumentaron en un 24 y un 50 por ciento, respectivamente, entre los agricultores de algodón Bt en comparación con aquellos que no lo son.

Los investigadores atribuyen este incremento del rendimiento y en las ganancias a la reducción en los daños causados por el gusano del algodón.

Los investigadores determinaron que el nivel de vida de los agricultores que utilizaron el algodón Bt, aumentó en un 18%. Debido a que la mayoría de los agricultores son de bajos recursos, las ganancias han tenido un impacto positivo sustancial en sus vidas.

El aumento en los ingresos han permitido que los agricultores de este tipo de algodón y sus familias tengan un mejor acceso a los alimentos e incluso, a artículos como teléfonos celulares.

De acuerdo con Matin Qaim, profesor de economía agrícola y desarrollo rural en Georg-August-University de Goettingen, en Alemania y uno de los autores del estudio, “este hallazgo del aumento del 18% en el nivel de vida de los agricultores, dieron lugar a un incremento del 18% en los gastos destinados al consumo”.

Fuente:   Proceedings of National Academy of Sciences.

Noticias sobre transgénicos (OGM)

Tuesday, April 10th, 2012

Ciencia y Alimentación. OGM. Rafael Barzanallana
Los transgénicos son de ese tipo de temas científicos que aquí reciben mayor cubrimiento y mejor prensa que otros campos científicos por la sencilla razón de que hay muchos, pero muchísimos esfuerzos por atacarlos simplemente porque sí, porque odian a las multinacionales, por ignorancia, porque lo dice Greenpeace (o el grupo ecotalibán de su preferencia). Y a diferencia de la evolución o del cambio climático (que también sufren de campañas de desprestigio por grupos que esparcen la ignorancia y siembran el terror), los transgénicos no tienen tantos defensores ni tan asiduos como me parece que sería deseable.

Veamos la innovación en ese maravilloso mundo:

Investigadores, incluyendo investigadores de plantas de la Universidad de Copenhague, han desarrollado un nuevo tipo de sorgo parecido al maíz, que puede llegar a ser muy importante para el suministro de alimentos en zonas propensas a las sequías. A diferencia de la planta de sorgo convencional, resistente a la sequía, que es un cultivo importante en África, China y los EEUU, este nuevo tipo no forma cianuro tóxico cuando se expone a la sequía por mucho tiempo. En consecuencia, los agricultores de las zonas de sequía que ya no tendrán que desechar sus cultivos de sorgo en el futuro.

Punto para las multinacionales: Los cerdos que podrían haberse convertido en los primeros animales modificados genéticamente del mundo aprobados para consumo humano, enfrentan, en cambio, un final prematuro, en vista de que los principales patrocinadores del proyecto “Enviropig” de Canadá retiraron su apoyo al controvertido animal de ingeniería genética. Los Enviropigs digieren su alimento más eficientemente que los cerdos criados de forma natural, dando lugar a residuos que puedan causar un menor daño ambiental a los lagos y ríos, pero en vista de que no generan ingresos, la investigación podría irse a la caneca.

La yuca de vitamina A mejorada podría ayudar a Nigeriaa reducir las pérdidas económicas en el PIB, que actualmente se estiman en $ 1,5 mil millones, dice el Director General del Instituto Internacional de Agricultura Tropical, el Dr. Nteranya Sanginga, quien además asegura que también mejorará la nutrición de mujeres y niños que son los más vulnerables.

Fuente: DE AVANZADA

Trucha musculada obtenida mediante modificación genética

Thursday, March 8th, 2012

Ciencia y Alimentación. Trucha musculada por modificación genética. Rafael Barzanallana
La trucha arcoíris, genéticamente modificada, podría resultar muy atractiva para el mercado, pues cada una ofrece entre el 15 y el 20 por ciento más de carne.

Esta trucha es el resultado de diez años de experimentos realizados por un equipo dirigido por Terry Bradley, del departamento de ciencia pesquera, animal y veterinaria.

El equipo inyectó en 20000 huevos de trucha arcoíris diferentes tipos de ADN de otras especies, convirtiéndolas en truchas transgénicas. La intención era que el ADN suprimiera una proteína llamada miostatina, y aparentemente el experimento funcionó con 300 huevos, creando así un pez súper musculoso.

La trucha transgénica cuenta con genes basados en las proteínas inhibidoras de miostatina que se encuentran en los ejemplares de una raza bovina conocida por su fuerte apariencia.

La miostatina controla el crecimiento muscular en los mamíferos, incluidos los humanos. Así, el control de la miostatina podría significar una forma de revertir la atrofia muscular en humanos.

Ampliar en: NATIONAL GEOGRAPHIC

Un maíz con gen de orégano que llama a sus defensores contra los insectos

Thursday, January 20th, 2011

SoloCiencia.es. Maíz OGM

Muchas plantas, cuando son atacadas por insectos herbívoros, emiten una serie de sustancias volátiles. Pueden servir para indicar su presencia a otras plantas, pero también para llamar la atención de animales que se alimenten de estos insectos.

Las variedades de maíz utilizadas por los agricultores hace tiempo que perdieron la capacidad de producir este tipo de sustancias. Por ello, las larvas de este escarabajo se han convertido en una plaga que se va extendiendo por los campos de maíz de Europa y Norteamérica. Para remediarlo, el grupo de Ted Turlings ha generado, mediante ingeniería genética, un maíz que expresa un gen del orégano que hace posible la producción del cariofileno por parte del maíz.

Referencia:
Degenhardt, J., Hiltpold, I., Kollner, T., Frey, M., Gierl, A., Gershenzon, J., Hibbard, B., Ellersieck, M., & Turlings, T. (2009). Restoring a maize root signal that attracts insect-killing nematodes to control a major pest Proceedings of the National Academy of Sciences, 106 (32), 13213-13218 DOI: 10.1073/pnas.0906365106

Ampliar información en: ¡Cuánta Ciencia!

Investigadores franceses buscan una patata transgénica antimalaria

Saturday, December 18th, 2010

Un grupo de investigadores franceses ha dado un pequeño paso hacia la creación de una patata transgénica que funcione como vacuna contra la malaria, una enfermedad que mata a casi un millón de personas cada año. Los científicos, del Centro de Infección y de Inmunidad de Lille, han alimentado con almidón genéticamente modificado a ratones y han observado “una protección significativa” contra el parásito que causa la malaria. El almidón, una cadena de azúcares, es la principal reserva de energía en el maíz y la patata.

Actualmente, no existe ninguna vacuna eficaz contra esta enfermedad. Laboratorios de todo el mundo están probando múltiples candidatas y las más prometedoras parecen aquellas que se administran por la boca o la nariz, ya que evitan el uso de jeringas y anulan cualquier riesgo de contagio del virus del sida en el continente más afectado, África.

Ampliar noticia en: Público.es

Salmón modificado genéticamente

Sunday, August 15th, 2010

La empresa AquaBounty Technologies Inc. de Waltham, Massachusetts (EE.UU.), afirma que puede ayudar a alimentar al mundo.

La empresa ha desarrollado salmón modificado genéticamente que llega a peso de mercado en la mitad del tiempo habitual. Lo que es más, se espera evitar la contaminación, enfermedades y otros problemas asociados con las granjas de peces de agua salada, pues sus salmones criados en instalaciones interiores.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) todavía no ha aprobado todavía el que sería el primer animal modificado genéticamente comercializado para alimentación .

“Este es el caso del umbral. Si es aprobado, habrá otros”, dijo Eric Hallerman, jefe del Departamento de Ciencias de la Pesca y Vida silvestre ciencias en la Virginia Tech University (EE.UU.). “Si no es así, va a tener un efecto negativo por varios años”.

Algunas empresas de la industria de la piscicultura se muestran recelosos hacia la ingeniería de pescado. Además también se oponen los “ecólatras”, como es habitual.

La FDA ha concluido la revisión de partes clave, según el presidente ejecutivo de AquaBounty,Ronald Stotish. En pocas semanas, la compañía espera que la agencia convoque un comité consultivo de expertos externos para analizar las pruebas, recoger el testimonio público y emitir una recomendación sobre la aptitud de los peces para el consumo humano. El proceso podría llevar meses o más (la compañía después de 14 años, ha realizado una inversión de 50 millones de dólares).

La manipulación de los procesos naturales es un hecho en la mayoría de los suministros de alimentos del mundo. Ganado vacuno, porcino, aves de corral y la mayoría de granos y hortalizas han sido ampliamente modificadas a través de cría selectiva e hibridación. Pero la ingeniería genética – tal vez sobre todo de los animales – es diferente, al menos en la mente del público.

A diferencia de salmón común, estos peces modificados genéticamente crecne tanto en el invierno como en el verano, por lo que alcanzan un peso de mercado en 18 meses en lugar de 36. Esto se logra mediante la inserción de parte de un gen de un animal análogo, llamado faneca en el gen del crecimiento de un salmón Chinook, entonces se inyecta el material genético combinado en los óvulos fecundados de un salmón del Atlántico Norte.

“Este es un solo gen y es un gen del salmón en un salmón”, dijo Stotish, bioquímico e investigador de productos farmacéuticos que se unió en 2006 a AquaBounty y se convirtió en director general dos años después.

El salmón es idéntico en sabor, color, proteínas y otros atributos a uno del Atlántico Norte, dijo, y consume hasta un 25% menos alimentos durante su vida útil. El salmón AquaBounty no se hace más grande que los otros salmones, sólo que crece más rápido para alcanzar su tamaño completo.

Ampliar información en: Los Ángeles Times

¿Cómo alimentar a un mundo hambriento?

Saturday, July 31st, 2010

La producción de alimentos es fácil que sea suficiente para la población mundial en 2050.  Pero lograrlo a un costo aceptable para el planeta dependerá de la investigación en todo desde semillas de alta tecnología hasta las prácticas agrícolas de baja tecnología.

La población mundial crecerá de 6800 millones en la actualidad a 9100 millones en 2050, un alarmismo maltusiano se ha puesto de manifiesto: ¿cómo alimentar todas estas bocas extras?  La población mundial se duplicó con creces a partir de 3000 millones de habitantes en 1961 hasta 2007, sin embargo la producción agrícola al mismo ritmo – y las proyecciones actuales  sugieren que continuará haciéndolo.  Es cierto, que el cambio climático añade un alto grado de incertidumbre a las proyecciones de producción agrícola, pero eso sólo pone de relieve la importancia de la vigilancia y la investigación para perfeccionar las predicciones.  Aparte de esto, en palabras de un funcionario de  FAO de Naciones Unidas, la tarea de alimentar a la población del mundo en 2050 parece en sí mismo “que puede hacerse con facilidad”.

Fácil, es decir, si el mundo pone en juego franjas de tierra adicional, se extiende aún más fertilizantes y plaguicidas, y que reduce aún más los suministros ya escasos de agua subterránea. Sin embargo, cientos de compensación de millones de hectáreas de tierras silvestres – la mayor parte de la tierra que se pongan en uso en América Latina y África – al tiempo que aumenta la marca de hoy de uso intensivo de recursos, la agricultura destruyen el medio ambiente es una mala opción.  Ahí radica el verdadero reto en los próximos decenios: la forma de ampliar la producción agrícola de forma masiva, sin aumentar por mucho la cantidad de tierra utilizada.

Lo que se necesita es una segunda revolución verde – un enfoque que la Britain’s Royal Society describe acertadamente como la “intensificación sostenible de la agricultura mundial”.. Para ésta revolución será necesario un gran reajuste de las prioridades en  investigación agrícola. Hay una necesidad urgente de nuevas variedades de cultivos que produzcan mayores rendimientos, pero que utilicen menos agua, fertilizantes u otros insumos – creados, por ejemplo, a través de la temática  mucho tiempo abandonada de  la investigación en la modificación de las raíces- y para los cultivos que sean más resistentes a la sequía, el calor, la inmersión y las plagas.  Igualmente importante es la investigación de baja tecnología en aspectos básicos tales como la rotación de cultivos, la agricultura mixta de animales y plantas en pequeñas fincas, manejo de suelos y residuos. (Entre un cuarto y un tercio de los alimentos producidos en todo el mundo se pierden o estropean.)

Las naciones en desarrollo podrían obtener ganancias sustanciales en la productividad mediante una mejor utilización de las tecnologías y prácticas modernas. Pero eso requiere dinero: la FAO estima que para afrontar el reto de 2050, la inversión en toda la cadena agrícola en el mundo en desarrollo debe doblar a la  de EE.UU. , 83 mil millones dólares al año. La mayor parte de ese dinero tiene que ir hacia la mejora de la infraestructura agrícola, desde la producción hasta el almacenamiento y tratamiento. In En África, la falta de caminos también obstaculiza la productividad agrícola, por lo que es caro y difícil para los agricultores obtener fertilizantes sintéticos. Y los programas de investigación deben centrarse en las necesidades de los más pobres y la mayoría de los países con recursos limitados, donde vive la mayoría de la población mundial y donde el crecimiento demográfico en las próximas décadas será mayor. Por encima de todo, la agricultura para  reinventarse  requiere un enfoque multidisciplinario que involucra no sólo los biólogos, agrónomos y agricultores, sino también los ecólogos, responsables políticos y sociólogos.

Para su crédito, los científicos agrícolas del mundo están adoptando una visión amplia. En marzo de 2010, por ejemplo, se reunieron en la primera Conferencia Mundial sobre Investigación Agrícola para el Desarrollo en Montpellier, Francia, para comenzar a trabajar en cómo coordinar las agendas de investigación para ayudar a satisfacer las necesidades de los agricultores en las naciones más pobres. Pero estos planes no dará sus frutos a menos que consigan  mucho más apoyo de los responsables políticos y financieros.

El crecimiento del gasto público en investigación agrícola alcanzó su máximo en la década de 1970 y ha sido fulminado desde entonces. Hoy en día es en gran parte de países ricos es plano y está disminuyendo en algunos países de África subsahariana, donde las necesidades de alimentos se encuentran entre los mayores.  Las grandes excepciones son China, donde el gasto ha crecido de forma  exponencial en la última década, y, en menor medida, India y Brasil.  Estos tres países parecen destinados a convertirse en los proveedores clave de ciencia relevante  y  tecnologías a los países más pobres. Pero los países ricos tienen una responsabilidad también, y las demandas de los científicos para  importantes aumentos en el gasto público en investigación agrícola que es más directamente relevante para el mundo en desarrollo, están más que justificadas.

El sector privado también tiene un papel importante que desempeñar.  En el pasado, las compañías de agrobiotecnología se han centrado principalmente en los mercados agrícolas lucrativos en los países ricos, donde las inversiones en investigación del sector privado representan más de la mitad de toda la investigación agrícola. Sin embargo, recientemente han comenzado a participar en asociaciones público-privadas para generar cultivos que satisfagan las necesidades de los países más pobres. Esto refleja la aparición hace más de una década  de las asociaciones de entidades públicas  con las empresas farmacéuticas para hacer frente a un fallo de mercado similar: el desarrollo de medicamentos y vacunas para enfermedades olvidadas.  Como tal, es bienvenida, y se debería ampliar en gran medida.

Los organismos genéticamente modificados (OGM) son una parte importante del conjunto de herramientas de la agricultura sostenible, junto con las técnicas tradicionales de cultivo. Pero no son una panacea para el hambre mundial, a pesar de muchas afirmaciones en contrario de quienes los proponen.  En la práctica, la primera generación de cultivos transgénicos ha sido en gran parte irrelevantes para los países pobres.  Exagerar estos beneficios no puede sino aumentar la desconfianza del público hacia los organismos modificados genéticamente, ya que da lugar a la percepción de preocupaciones sobre la privatización y monopolización  de la agricultura, y un enfoque en los beneficios.

Tampoco la ciencia y la tecnología por sí mismos son una panacea para el hambre en el mundo.  La pobreza, no la falta de producción de alimentos, es la causa raíz. El mundo cuenta actualmente con más que suficientes alimentos, pero alrededor de diezmil millones de personas, pero muchas  todavía pasan hambre porque no pueden darse el lujo de pagar por ello. La crisis alimentaria de 2008, que llevó alrededor de 100 millones de personas al hambre, no fue tanto un resultado de una escasez de alimentos sino la volatilidad del mercado – con causas que van más allá de la oferta y la demanda – que envió los precios a las nubes y provocó disturbios en varios  países. La economía puede golpear el suministro de alimentos en otros aspectos. Los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo pagar subsidios a sus agricultores por un total de mil millones de dólares al día. Esto hace que sea muy difícil para los agricultores de las naciones en desarrollo introducirse en los mercados mundiales.

No obstante, la investigación puede tener un impacto decisivo al permitir a la agricultura sostenible y productiva – una receta segura (como es el tratamiento de las enfermedades desatendidas) para crear un círculo virtuoso que levante a las comunidades de la pobreza.

Fuente: Nature

In practice, the first generation of GM crops has been largely irrelevant to poor countries.

La Unión Europea autoriza la importación de seis tipos de maíz genéticamente modificado

Wednesday, July 28th, 2010

La Comisión Europea ha autorizado la importación de cinco tipos de maíz genéticamente modificado y prolongó durante otros diez años el permiso de un sexto, el Bt11. Su uso estará permitido en alimentación y para fabricar pienso, pero no se podrá cultivar en la UE.

Los seis tipos de maíz en cuestión recibieron el visto bueno de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, según sus siglas en inglés) en febrero de 2009 y septiembre de ese mismo año y obtuvieron la correspondiente autorización que fija la legislación comunitaria.

La decisión de Bruselas es el resultado del procedimiento habitual para autorizar los OGM’s destinados a la alimentación y al pienso y no tiene relación con el reciente paquete de sobre cultivos de transgénicos recientemente adoptado. La autorización de CE afecta al maíz 1507×59122; 59122x1507xNK603; MON88017xMON810; MON89034xNK603 y Bt11xGA21. La prórroga de diez años es para el Bt11.

Fuente:  LAVANGUARDIA.ES

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...