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Salmón modificado genéticamente

Sunday, August 15th, 2010

La empresa AquaBounty Technologies Inc. de Waltham, Massachusetts (EE.UU.), afirma que puede ayudar a alimentar al mundo.

La empresa ha desarrollado salmón modificado genéticamente que llega a peso de mercado en la mitad del tiempo habitual. Lo que es más, se espera evitar la contaminación, enfermedades y otros problemas asociados con las granjas de peces de agua salada, pues sus salmones criados en instalaciones interiores.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) todavía no ha aprobado todavía el que sería el primer animal modificado genéticamente comercializado para alimentación .

“Este es el caso del umbral. Si es aprobado, habrá otros”, dijo Eric Hallerman, jefe del Departamento de Ciencias de la Pesca y Vida silvestre ciencias en la Virginia Tech University (EE.UU.). “Si no es así, va a tener un efecto negativo por varios años”.

Algunas empresas de la industria de la piscicultura se muestran recelosos hacia la ingeniería de pescado. Además también se oponen los “ecólatras”, como es habitual.

La FDA ha concluido la revisión de partes clave, según el presidente ejecutivo de AquaBounty,Ronald Stotish. En pocas semanas, la compañía espera que la agencia convoque un comité consultivo de expertos externos para analizar las pruebas, recoger el testimonio público y emitir una recomendación sobre la aptitud de los peces para el consumo humano. El proceso podría llevar meses o más (la compañía después de 14 años, ha realizado una inversión de 50 millones de dólares).

La manipulación de los procesos naturales es un hecho en la mayoría de los suministros de alimentos del mundo. Ganado vacuno, porcino, aves de corral y la mayoría de granos y hortalizas han sido ampliamente modificadas a través de cría selectiva e hibridación. Pero la ingeniería genética – tal vez sobre todo de los animales – es diferente, al menos en la mente del público.

A diferencia de salmón común, estos peces modificados genéticamente crecne tanto en el invierno como en el verano, por lo que alcanzan un peso de mercado en 18 meses en lugar de 36. Esto se logra mediante la inserción de parte de un gen de un animal análogo, llamado faneca en el gen del crecimiento de un salmón Chinook, entonces se inyecta el material genético combinado en los óvulos fecundados de un salmón del Atlántico Norte.

“Este es un solo gen y es un gen del salmón en un salmón”, dijo Stotish, bioquímico e investigador de productos farmacéuticos que se unió en 2006 a AquaBounty y se convirtió en director general dos años después.

El salmón es idéntico en sabor, color, proteínas y otros atributos a uno del Atlántico Norte, dijo, y consume hasta un 25% menos alimentos durante su vida útil. El salmón AquaBounty no se hace más grande que los otros salmones, sólo que crece más rápido para alcanzar su tamaño completo.

Ampliar información en: Los Ángeles Times

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