Archive for the ‘Pescado’ Category

Trucha musculada obtenida mediante modificación genética

Thursday, March 8th, 2012

Ciencia y Alimentación. Trucha musculada por modificación genética. Rafael Barzanallana
La trucha arcoíris, genéticamente modificada, podría resultar muy atractiva para el mercado, pues cada una ofrece entre el 15 y el 20 por ciento más de carne.

Esta trucha es el resultado de diez años de experimentos realizados por un equipo dirigido por Terry Bradley, del departamento de ciencia pesquera, animal y veterinaria.

El equipo inyectó en 20000 huevos de trucha arcoíris diferentes tipos de ADN de otras especies, convirtiéndolas en truchas transgénicas. La intención era que el ADN suprimiera una proteína llamada miostatina, y aparentemente el experimento funcionó con 300 huevos, creando así un pez súper musculoso.

La trucha transgénica cuenta con genes basados en las proteínas inhibidoras de miostatina que se encuentran en los ejemplares de una raza bovina conocida por su fuerte apariencia.

La miostatina controla el crecimiento muscular en los mamíferos, incluidos los humanos. Así, el control de la miostatina podría significar una forma de revertir la atrofia muscular en humanos.

Ampliar en: NATIONAL GEOGRAPHIC

Prueba de ADN para detectar la pesca ilegal

Thursday, May 12th, 2011

¿Cómo saber si el bacalao a la venta en su mercado fue capturado de forma legal a partir de una fuente sostenible? Por ahora, la respuesta corta es que no se puede. Sin embargo ,las  relativamente baratas y fiables pruebas genéticas podrían dar pronto a las autoridades los medios para identificar los peces capturados ilegalmente.

Muchas de las especies clave han sido objeto de sobrepesca en algunos lugares, pero aún tienen una población próspera en otros lugares. En el Mar del Norte, por ejemplo, las poblaciones de bacalao se han vuelto peligrosamente escasas, mientras que el Báltico es el hogar de algunas pesquerías de bacalao bien administrado.

En 2005, WWF encontró que VGptCnIDFR7QIG0pr1PNTjEDw 100 000 toneladas de bacalao ilegales fueron capturados en el mar de Barents. Los inspectores pueden comprobar lo que las flotas de pesca están trayendo a la orilla, pero es mucho más difícil de comprobar en que lugar fueron capturadas.

Aunque a los buques de pesca se les realiza un seguimiento por GPS, y de vez en cuando inspecciones en alta mar, los pescadores pueden pasar por alto estas medidas. El gobierno del Reino Unido estima que la pesca ilegal no declarada y no reglamentada, es un valor de entre $ 10 y $ 24 mil millones por año en todo el mundo – hasta una cuarta parte del valor total de la industria.

Ahora, un consorcio afirma haber desarrollado pruebas de ADN que pueden rápidamente, con precisión y asequibles, verificar las afirmaciones sobre los orígenes de pescado y productos pesqueros. El grupo, llamado FishPopTrace, presentó sus resultados en una reunión en Bruselas (Bélgica).

“La identificación exitosa de ambas,  especies y pesquerías se encuentra en el centro de todos los programas para la gestión sostenible de los peces”, dice Blake Lee-Harwood, de la ONG Asociación para la Pesca Sostenible. “Una tecnología asequible que elimina la confusión y el fraude va a ser muy útil.”

Bajo la dirección de Gary Carvalho, de la Universidad de Gales, Bangor, en el Reino Unido, los investigadores  FishPopTrace de 15 grupos en Europa y Rusia han pasado tres años evaluando la capacidad de la prueba para verificar el origen de los peces.

Se secuenciaron miles de muestras de bacalao, merluza, arenque y lenguado común, e identificaron varios cientos de variaciones en su ADN llamados polimorfismos nucleótidos (SNP), que actúan como marcadores genéticos.

Existen pruebas de ADN que utilizan otro tipo de marcador, conocido como microsatélites, se puede distinguir entre las especies, pero son menos eficaces en la identificación de las diferencias genéticas entre las poblaciones más pequeñas de la misma especie. Los SNP son más comunes y más fáciles de detectar.

Sobre la base de estos SNP típicos, FishPopTrace ha desarrollado “laboratorios en un chip” para verificar merluza,  lenguado y  arenque. También han proporcionado datos para mejorar un chip similar para el bacalao que se desarrolló anteriormente en Canadá para la investigación de peces de granja.

Las pruebas han sido validados para asegurar que funcionan igual de bien cuando se llevó a cabo por técnicos en laboratorios diferentes y pescado elaborado de diferentes maneras. La ejecución de la prueba cuesta alrededor de $ 10 por muestra.

El equipo FishPopTrace encontró que una prueba con 20 SNPs siempre asigna correctamente el bacalao del Atlántico a uno de los cuatro grupos de población más importantes.

“Los pescadores se preguntan a veces si vale la pena el cumplimiento de las normas cuando se los pone en desventaja frente a aquellos que no están cumpliendo”, dijo Jann Martinsohn, un científico de la Comisión Europea. “Estas herramientas serán muy poderosa cuando se trata de casos judiciales de ejecución y también actuará como elemento de disuasión.”

Fuente: NewScientist

Envases antimicrobianos y antioxidantes a partir de residuos de crustáceos

Wednesday, March 9th, 2011

Ciencia y alimentación. Envases antimicrobianos. Rafael Barzanallana
Con el objetivo de prolongar la vida útil de los alimentos envasados, preservando sus propiedades originales se han desarrollando tanto los materiales como sus procesos de transformación, de manera que puedan incorporarse moléculas con capacidad antimicrobiana y antioxidante a los envases. Las moléculas son el chitosán ( también conocido como quitosano) y la astaxantina, antimicrobiano y antioxidante, respectivamente.

Ambos agentes se obtienen a partir del camarón o quisquilla (cabeza y exoesqueleto) mediante la extracción y purificación tras una fermentación láctica. Dichos compuestos se incorporan posteriormente a matrices plásticas de polietileno y poliamida para preparar los envases activos.

Una vez desarrollados los primeros prototipos de envase, GAIKER-IK4 evaluará su capacidad tanto antioxidante como antimicrobiana en presencia de patógenos alimentarios como, por ejemplo, Staphylococcus aureus, Eschirechia coli, o Aspergillus niger. Finalmente se dimensionarán todos los procesos a una escala industrial mediante la realización de las correspondientes pruebas piloto.

Este proyecto de I+D+i, con una duración prevista de dos años, se inició en agosto del año 2009 y cuenta con financiación de la Unión Europea a través del FONCICYT (Fondo de Cooperación Internacional en Ciencia y Tecnología). Además del Instituto Tecnológico de Sonora-México y de GAIKER-IK4, participan también en el marco de la investigación: el Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo y la empresa Bioderpac, ambas originarias de México, la Universidad de Santiago de Compostela y el Instituto Nacional de Salud Dr. Ricardo Jorge de Portugal.

Ampliar información en: GAIKER-IK4

Vitamina B12 contra el Alzheimer

Sunday, October 31st, 2010

¿Nuevo truco para no desarrollar la enfermedad de Alzheimer? Consumir vitamina B12, que se encuentra en la carne o el pescado, sería una buena arma contra esta enfermedad neurodegenerativa.

La vitamina B12 es buena para el cerebro . Un estudio británico encontró que podría dividir por seis el riesgo de deterioro de memoria en los adultos mayores. Un equipo de Suecia hizo lo mismo y llegaron a la conclusión de que reduciría el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

Durante siete años los investigadores recolectaron la sangre de 271 finlandeses de entre 65 y 79 años. Al principio, ninguno tenía signos de demencia. Durante el estudio, sin embargo, 17 de estos voluntarios desarrollaron la enfermedad de Alzheimer.

Estos últimos presentaron una mayor concentración de homocisteína. Este aminoácido ya era conocido por ser un factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular. En este caso, el estudio encontró que cuanto mayor es la concentración de homocisteína, mayor será e riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer .  Pero los autores también observaron que los altos niveles de vitamina B12 fueron responsables de disminuir los  índices del aminoácido responsable .

Deficiencia común en personas mayores

Para Babak Hooshmand, del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, el descubrimiento publicado en la revista Neurología es alentador. Lamenta que “la deficiencia de vitamina B12 es común entre las personas mayores. Según él, “la investigación sobre el papel de la vitamina B12 como marcador de riesgo de la enfermedad de Alzheimer es necesario.”

Recuerde que la vitamina B12 se encuentra en algunas carnes (riñones,hígado, de carne de vacuno …) en los huevos, mariscos o pescados como el arenque, la caballa, el salmón o el atún. Una prueba más de que son buenos para la memoria …

Fuente:  Futura-Santé

El salmón español pierde sus señas de identidad

Friday, October 15th, 2010

El cambio climático y la acción humana están poniendo en peligro las características genéticas propias de las poblaciones de los salmones españoles. Así lo ha advierte un estudio de investigadores británicos y españoles, publicado en la revista Current Biology.

Los científicos se centraron en los salmones atlánticos en Asturias para determinar los factores que minaban sus estructuras de población, y que pueden provocar consecuencias negativas a largo plazo.

“El salmón desarrolla estructuras poblacionales muy diferentes por su capacidad de llegar a los ríos en los que han nacido”, señala Jaime Stevens, co-autor del estudio, de la Universidad británica de Exeter.

“Estos ejemplares pueden desarrollar rápidamente perfiles genéticos que se establecen como definitivos“, considera Stevens. ”Y es lo que tenemos que preservar”, porque estas características se producen gracias a la química del río o la capacidad de los peces para adaptarse a los cambios de temperatura, entre otros.

Esas estructuras, “no pueden desaparecer porque sabemos que las poblaciones locales tienen una capacidad de adaptación que puede dar ventaja a los peces dentro del río”, explica el biólogo, en declaraciones recogidas por la BBC.

Ampliar en: rtv.es

Salmón modificado genéticamente

Sunday, August 15th, 2010

La empresa AquaBounty Technologies Inc. de Waltham, Massachusetts (EE.UU.), afirma que puede ayudar a alimentar al mundo.

La empresa ha desarrollado salmón modificado genéticamente que llega a peso de mercado en la mitad del tiempo habitual. Lo que es más, se espera evitar la contaminación, enfermedades y otros problemas asociados con las granjas de peces de agua salada, pues sus salmones criados en instalaciones interiores.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) todavía no ha aprobado todavía el que sería el primer animal modificado genéticamente comercializado para alimentación .

“Este es el caso del umbral. Si es aprobado, habrá otros”, dijo Eric Hallerman, jefe del Departamento de Ciencias de la Pesca y Vida silvestre ciencias en la Virginia Tech University (EE.UU.). “Si no es así, va a tener un efecto negativo por varios años”.

Algunas empresas de la industria de la piscicultura se muestran recelosos hacia la ingeniería de pescado. Además también se oponen los “ecólatras”, como es habitual.

La FDA ha concluido la revisión de partes clave, según el presidente ejecutivo de AquaBounty,Ronald Stotish. En pocas semanas, la compañía espera que la agencia convoque un comité consultivo de expertos externos para analizar las pruebas, recoger el testimonio público y emitir una recomendación sobre la aptitud de los peces para el consumo humano. El proceso podría llevar meses o más (la compañía después de 14 años, ha realizado una inversión de 50 millones de dólares).

La manipulación de los procesos naturales es un hecho en la mayoría de los suministros de alimentos del mundo. Ganado vacuno, porcino, aves de corral y la mayoría de granos y hortalizas han sido ampliamente modificadas a través de cría selectiva e hibridación. Pero la ingeniería genética – tal vez sobre todo de los animales – es diferente, al menos en la mente del público.

A diferencia de salmón común, estos peces modificados genéticamente crecne tanto en el invierno como en el verano, por lo que alcanzan un peso de mercado en 18 meses en lugar de 36. Esto se logra mediante la inserción de parte de un gen de un animal análogo, llamado faneca en el gen del crecimiento de un salmón Chinook, entonces se inyecta el material genético combinado en los óvulos fecundados de un salmón del Atlántico Norte.

“Este es un solo gen y es un gen del salmón en un salmón”, dijo Stotish, bioquímico e investigador de productos farmacéuticos que se unió en 2006 a AquaBounty y se convirtió en director general dos años después.

El salmón es idéntico en sabor, color, proteínas y otros atributos a uno del Atlántico Norte, dijo, y consume hasta un 25% menos alimentos durante su vida útil. El salmón AquaBounty no se hace más grande que los otros salmones, sólo que crece más rápido para alcanzar su tamaño completo.

Ampliar información en: Los Ángeles Times

“Chip” de ADN que identifica los patógenos presentes en alimentos marinos

Thursday, August 12th, 2010

El Laboratorio de Higiene, Inspección y Control de Alimentos de la Universidad de Santiago (Galicia) ha desarrollado un mecanismo que permite identificar en poco tiempo y de manera simultánea microorganismos de carácter patógeno en alimentos que proceden del mar.

Se trata de sondas genéticas específicas, o lo que es lo mismo, dispositivos que se dirigen a una diana concreta de cada microorganismo. El aparato, de tamaño inferior a un teléfono móvil, es una especie de «chip de ADN» que «nos permite identificar a existencia de cualquier microorganismo problemático presente en los productos de pesca y de acuicultura», explica el catedrático del departamento de Química Analítica, Nutrición y Bromatología Jorge Barros Velázquez.

Y para poder identificar a estos microorganismos, el grupo de investigación ha creado una base de datos de bacterias que además han caracterizado desde el punto de vista genético, puesto que existen regiones de genoma que, al ser muy específicas, permiten distinguir especies e incluso cepas de una misma especie.

Noticia completa en:  La Voz de Galicia.es

Una nueva técnica molecular detecta el Anisakis en los pescados

Wednesday, July 28th, 2010

“Este método se caracteriza por su alta especificidad para los géneros Anisakis, Pseudoterranova, Contracaecum e Hysterothylacium y por una sensibilidad muy elevada, ya que permite la detección del parásito aunque se encuentre en cantidades muy bajas (0.05 picogramos) en el producto analizado”, explica a SINC Montserrat Espiñeira, coautora del estudio.

Los investigadores, miembros del Área de Biología Molecular y Biotecnología de la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas de Pescados y Mariscos (ANFACO-CECOPESCA), una entidad empresarial sin ánimo de lucro, desarrollaron este método mediante el empleo de técnicas moleculares. Las conclusiones se publican en el último número de la revista Food Control.

“Es un método rápido y eficaz, y a diferencia de los procedimientos expuestos antes, puede ser aplicado a cualquier producto pesquero independientemente del grado de transformación al que haya sido sometido”, subraya Espiñeira.

Los métodos usados hasta ahora para la detección de larvas de anisákidos eran el examen visual, la transiluminación y la digestión por jugo gástrico artificial. Estos sistemas tradicionales no permiten analizar las especies muy grandes, ni ser aplicados a productos procesados.

Anisakidosis

La anisakiasis, anisakiosis o anisakidosis es una enfermedad frecuente en todo el mundo causada por la ingestión de larvas de nematodos de la familia Anisakidae, como puede ser el género Anisakis.

La anisakiosis se diagnosticó por primera vez en Holanda en 1955, por consumo de arenque ahumado y, concretamente en España, los primeros casos comenzaron a registrarse en 1991.

Los anisákidos utilizan mamíferos marinos, como las ballenas, delfines o focas como hospedadores definitivos y en el transcurso de su ciclo vital pueden infestar a una gran variedad de especies pesqueras de consumo habitual. Las larvas infectivas se sitúan en la pared intestinal, peritoneo y algunos órganos de la cavidad abdominal del pescado, aunque los anisákidos pueden desplazarse activamente desde el aparato gastrointestinal para encapsularse en la musculatura del pez.

El hombre se intercala en el ciclo del parásito actuando como un hospedador accidental. De esta forma, al ingerir pescado con Anisakis, las larvas pueden penetrar en la mucosa de su tracto digestivo causando lesiones que originan el cuadro clínico de la anisakiosis. La enfermedad se caracteriza por la aparición de dolor abdominal agudo, náuseas, vómitos, fiebre y diarrea, síntomas inespecíficos que hacen que la anisakiosis se pueda confundir con otros procesos y que, en consecuencia, ni se trate adecuadamente, ni aparezcan registrados los casos reales en las estadísticas epidemiológicas. Por otra parte, es importante mencionar que el potencial alergénico de determinadas proteínas de los anisákidos puede producir, además de los síntomas gástricos, un episodio alérgico de gravedad variable en personas sensibles tras la ingestión de pescado parasitado.

Fuentes:

- Espiñeira M., Herrero, B., Vieites J.M., Santaclara F.J. “Detection and identification of anisakids in seafood by fragment length polymorphism analysis and PCR–RFLP of ITS-1 region”. Food Control 21 (2010) 1051–1060, julio de 2010. DOI: 10.1016/j.foodcont.2009.12.026

- Wikipedia

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