Archive for the ‘Gluten’ Category

Los iluminados del gluten

Friday, August 26th, 2016

gluten-free Hearty Seeded Bread

No sé cuándo empezó. Ni quién comenzó a demonizar el gluten. Sí que fue hace pocos años. Y que ahora está en su momento álgido. Los estantes de los supermercados están llenos de productos sin gluten. Se anuncian sugiriendo en su envase que están libres de una sustancia tóxica. Es tal el sinsentido que hasta los cosméticos se anuncian libres de gluten. Lo peor es que los que siguen una dieta sin estas proteínas presumen de ello como iluminados que han detectado un gran engaño de la industria. Los engañados son ellos. Comer sin gluten no es más sano.

El gluten es apodado como el músculo de la harina porque está formado por proteínas. Se encuentra en la semilla de muchos cereales, como el trigo, la cebada, o el centeno. La masa del pan es elástica y es esponjosa tras el horneado gracias al gluten. Por esta propiedad se usa también para hacer algunas salsas o para dar consistencia a algunos medicamentos.

Modernos gurús de la alimentación con libros superventas o artistasreconvertidas en expertas nutricionistas, como la actriz Gwyneth Paltrow, comen sin gluten. Ella asevera que no debería comerlo nadie porque los humanos no lo toleramos. La voluptuosa Kim Kardashian asegura que para lucir bien hay que comer sin gluten. Las cantantes Miley Cyrus y Lady Gaga alertan a sus seguidores de que el gluten engorda y es dañino.

Comer sin gluten no adelgaza. Lo que adelgaza es dejar de comer una barra de pan al día, pizzas, bollería y demás alimentos hechos con harinas refinadas. Si uno sustituye los alimentos con gluten por verduras, carne, pescado o fruta, seguramente baje de peso, pero nada tendrá que ver con quitar este nutriente de la dieta. Lo malo es que quien elimina de su dieta los cereales integrales, además del gluten, estará quitando de su alimentación vitaminas, minerales y fibra. Y quien sigue llevando una mala dieta pero con galletas y pan libres de gluten engordará. Son más calóricos porque para lograr que sean sabrosos se suele sustituir este ingrediente por azúcares o grasas.

Muchas personas atribuyen a la dieta libre de gluten su mejor estado de ánimo y físico. Lo cierto es que mucha gente que sufre algún estrés emocional se refugia en estas modas. Creen encontrar el origen de todos sus males en la enfermedad de turno. Al estar expuestos a mucha información y alertas sobre el potencial peligro de una sustancia pueden llegar a presentar síntomas aunque no padezcan la enfermedad. En el siglo XIX lo típico era sufrir parálisis y convulsiones. En la década de 1990 se hablaba mucho de la candidiasis en los medios y los médicos recibían muchos pacientes que estaban convencidos de que sus síntomas se debían a ello. Hoy en día, rara vez un paciente pregunta por este hongo; esos mismos síntomas los suelen atribuir a intolerancia a algún alimento o a alergias. La celiaquía ha quedado trivializada.

Los celiacos, intolerantes al gluten de verdad, son cerca de un 1% de la población. En España, se estima que uno de cada 150 personas sufre la enfermedad, o sea unos 450.000, de los que apenas unos 40.000 están diagnosticados. En su mayoría son niños. Hay diferentes grados y hay personas celíacas que no notan los síntomas a menos que tomen una cantidad considerable de gluten. Para diagnosticarlo es necesario hacer un análisis de sangre y someterse a una dieta sin gluten para observar si los síntomas remiten y así identificar al gluten como causante del malestar. Pero la prueba diagnóstica definitiva es la biopsia intestinal. Si da positivo, el único tratamiento efectivo que existe por el momento es evitar comer gluten de por vida.

Lo positivo de esta moda es que la industria no ha dejado pasar la oportunidad de crear nuevos productos gluten free y ahora los celiacos disponen de más variedad para consumir. Lo siniestro es que ha promovido tanto el consumo de sus nuevos productos que ha creado un ejército de consumidores confundidos. Están guiados por los iluminados del gluten, esos que dan lecciones sin ningún sustento científico. Esos que han caído en la trampa del mercantilismo de la que, triunfantes, creían haber salido.

Autora: América Valenzuela
Fuente: Infolibre

La intolerancia al gluten está causada por tres péptidos

Wednesday, July 28th, 2010

La intolerancia al gluten, también conocida como enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta las vellosidades que cubren el intestino delgado . La enfermedad generalmente se presenta en pocos meses tras la incorporación del gluten en la dieta, o en la edad adulta. Los factores que predisponen a la enfermedad son fundamentalmente genéticos , aunque el entorno también pueden tener un papel, incluyendo la infección por bacterias o virus .

El gluten es una mezcla de proteínas que se encuentra en el endospermo de semillas de algunos cereales. La enfermedad celíaca se relaciona con el tipo de gluten llamado  prolamina, que se encuentra en el trigo , la cebada y el centeno, pero no en maíz. El consumo de gluten provoca una activación de las células del sistema inmune, lo que lleva a la degradación de las células epiteliales del intestino. La absorción de nutrientes se altera, causando a menudo  la pérdida de peso de los pacientes y otras deficiencias.

Si los pacientes siguen toda su vida una dieta sin gluten del tipo prolamina, los síntomas de la enfermedad puede desaparecer, pero el sistema es engorroso y difícil de seguir. Una mejor solución sería encontrar una forma de erradicar las causas de la enfermedad, pero para eso se necesita conocerlas mejor.

Aunque el gluten se ha identificado como el culpable de la enfermedad celíaca hace más de 60 años, sus zonas antigénicas involucradas en la enfermedad no han sido bien definidas. Los investigadores del Walter and Eliza Hall Institute, en colaboración con investigadores de la Universidad Monash de Melbourne, han tratado de identificar fragmentos de gluten responsables de la respuesta inmune.

¿Fin del sistema vinculante?

El estudio publicado en Science Translational Medicine comenzó hace 9 años, y se centró en 200 pacientes con intolerancia al gluten. Para analizar su sensibilidad a los granos, los pacientes tenían que comer alimentos hechos con trigo, centeno o cebada. Seis días después, se tomó su sangre para el análisis de su respuesta inmune in vitro frente a 2700 péptidos derivados del gluten.

Los pacientes que consumieron los mismos cereales han reaccionado de  semejante  manera, y diferente a los alimentados con otro cereal. 90 de los pçeptidos se ha demostrado que activan una respuesta inmune, y tres de ellos fueron muy agresivos.

Los tres péptidos identificados fueron capaces de activar la respuesta inmune fuertemente en la mayoría de los pacientes, lo que indica que las células  patógenas inmunes activadas por el gluten muestran muy poca variedad y son muy específicas. Este descubrimiento es importante porque debe dar lugar a inmunoterapias basadas en la desensibilización de pacientes frente a estos tres fragmentos de gluten, exponiendo al paciente a dosis muy bajas del péptido, como en el caso de algunos tratamientos para las alergias . Con base en estos resultados, otros tratamientos también están ya en desarrollo.

Fuente:  Futura Santé

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