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La genética puede determinar la sensibilidad a la conducta frente a la bebida de otras personas

Thursday, July 22nd, 2010

Su amigo entra en un bar.  Se mueve furtivamente hacia la barra y solicita una bebida ¿esto te hace más propenso a consumir un trago?  De acuerdo con los nuevos hallazgos publicados en la revista “Psychological Science”, una revista de la “Association for Psychological Science”, la genética puede determinar la medida en que usted está influenciado por señales  sociales para la bebida – señales, tales como anuncios, bebidas colocadas en un bar y ver a otras personas a su alrededor bebiendo.

Beber alcohol aumenta los niveles de dopamina – un producto químico del cerebro que causa placer y nos hace sentir bien. El  gen  receptor de la dopamina D4 (DRD4), se  ha demostrado que está implicado en la motivación de la búsqueda de recompensas.  La investigación ha sugerido que portar   una forma específica (o versión) de este gen – una que incluye  siete o más repeticiones de un sector determinado del gene – puede estar asociado con ansiedad causada por las señales relacionadas con el alcohol. La científica psicóloga Helle Larsen de la Universidad de Radboud en los Países Bajos y sus colegas querían saber si en esta variante del gen 7-repetido desempeña un papel en cómo un individuo responde a las señales relacionadas con el alcohol.

Para este experimento, los voluntarios se integraron en una barra de laboratorio (una habitación con el aspecto de un pub irlandés) para  supuestamente valorar una serie de comerciales. Después de que los voluntarios calificaron varios de ellos, se les dijo que habría una pausa de 30 minutos – y que durante este descanso, podían tomar para sí mismo cualquiera de las bebidas alcohólicas y sin alcohol que estaban disponibles en el bar. Los cómplices (los participantes que sabían lo que el estudio pretendía) fueron entrenados para pedir bebidas inmediatamente – los que iban a iniciar el consumo de bebidas – y los investigadores observaron  los seguimientos de los voluntarios. Además se obtuvieron de los participantes muestras de saliva para el análisis de ADN.

Los resultados mostraron un efecto entre cuanto bebían  los cómplices y la variante genética en el consumo de alcohol de los voluntarios:  Cuando el cómplice fue visto consumir tres o cuatro bebidas, los portadores de la forma 7-repetida del gen consumían más del doble de vasos de alcohol de lo que hicieron los no portadores de la variante del gen.  Sin embargo, cuando el cómplice consume sólo una copa, no hubo diferencia en el consumo de alcohol entre los portadores y los no portadores. Estos hallazgos sugieren que los individuos portadores de esta forma del gen DRD4 pueden ser más sensibles que los no portadores frente a la conducta de beber de otras personas.

Los autores señalan: “El llevar el genotipo DRD4 7-repetido puede aumentar el riesgo de consumo de alcohol o abuso  al estar un tiempo con personas de gran consumo”.  Llegan a la conclusión: “Si la gente está o no conectada a adaptar su consumo a la elección y el ritmo de los demás puede depender en parte de su susceptibilidad genética a las señales de beber.”

Fuente: EurekAlert¡

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