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Nuevo método para reducir los gases de efecto invernadero y aumentar los rendimientos agrícolas

Thursday, January 13th, 2011

Las prácticas agrícolas en EE.UU. generan un 58 por ciento del óxido nitroso total en el ámbito mundial, que es el gas de efecto invernadero tercero más frecuente en la atmósfera. Los científicos creen que el óxido nitroso contribuye al calentamiento global unas 300 veces más que el dióxido de carbono. Nnuevas prácticas y productos se han introducido para hacer frente a este problema, pero los agricultores no tienen los márgenes de tiempo o de fines de lucro para experimentar con ideas que en última instancia, puede perjudicar el “resultado final”. Ahora, investigadores de la Universidad de Missouri han encontrado métodos para ayudar a los agricultores a reducir las emisiones a la vez que aumentar la producción de maíz en grano.

En University of Missouri Greenley Research Centern en el noreste de Missouri, Kelly Nelson, un ingeniero agrónomo y profesor asociado de investigación en la División de de Ciencias de las Plantas,  ha supervisado campos de tierra tosca con mal drenaje que se sembraron con maíz después de la soja. Un campo se cultivó con fertilizante de nitrógeno en una banda colocada en el suelo, mientras que otro campo se quedó sin labrar con una aplicación superficial de fertilizantes nitrogenados. El equipo de investigación encontró que la labranza de la tira y fertilizantes en bandas redujo significativamente la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos en la producción de maíz en grano, en comparación con el de la superficie donde no se aplican los tratamientos.

La labranza en franjas es la práctica de la labranza de un campo en tiras de hasta un pie (un pie equivale a 0,3048 m en el SI) de ancho y ocho a nueve pulgadas (una pulgada equivale a 2.54 cm en el SI), en lugar de cultivar el campo entero, de modo que los residuos de cultivos pueden ser dejados en la superficie de la mayor parte del campo. Al plantar maíz en las tiras, y la adición de fertilizantes durante el proceso, los agricultores pueden utilizar menos energía, reducir la erosión del suelo y conservar la humedad del suelo en una amplia zona del campo. Además, el nitrógeno permanece profundamente en el suelo, donde menos susceptible es a la fuga al medio ambiente.

“Esto nos indica que se necesita un uso más eficiente de los fertilizantes  para mantener la productividad y la rentabilidad”, dijo Nelson. ”Hemos visto aumentar el rendimiento de grano, y esto es importante cuando se trata de las emisiones de óxido nitroso y la cantidad de alimento producido.”

Pedro Motavalli, profesor asociado en el Departamento del Suelo, Medio Ambiente y Ciencias de la Atmósfera, dirigió la investigación se centró en las mediciones de las emisiones de óxido nitroso del suelo y dice que los resultados son otra pieza de información que puede ayudar a los agricultores a seleccionar las opciones de gestión que pueden aumentar la producción agrícola y beneficios económicos al mismo tiempo reducir el impacto ambiental con el uso de fertilizantes nitrogenados. La investigación se llevó a cabo durante precipitaciones superiores al promedio de crecimiento temporadas 2008 a 2010 en suelos mal drenados, así que los resultados de entre 2,4 a 3,8 por ciento la pérdida acumulada del fertilizante N, aplicado como  óxido nitroso, pérdidas que probablemente son relativamente altas para las condiciones en Missouri.

“El objetivo principal de nuestro equipo ha sido la identificación de prácticas agrícolas que mantienen o aumentan la producción reduciendo el impacto ambiental”, dijo Motavalli. ”No ha habido muchos datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero de Missouri, y esperamos que proporcione información sobre la cantidad de nitrógeno que se pierde como el óxido nitroso con diferentes prácticas agrícolas para que los productores puedan tomar decisiones informadas en función de su operación agrícola y las condiciones ambientales. ”

Nelson, Motavalli, y Pat Nash, un estudiante graduado, presentó los resultados de su estudio de tres años, “Uso de la Franja de labranza para aumentar la producción de maíz y reducir las emisiones de óxido nitroso del suelo,” en las reuniones nacionales de la American Society of Agronomy en noviembre y en la Missouri Crop Management Conference en diciembre.

Fuente:  EurekAlert¡

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