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La percepción del sabor salado no es igual en todas las personas

Sunday, August 1st, 2010

Los alimentos bajos en sal puede ser más difíciles de aceptar por algunas personas, frente a otras, según un estudio realizado en  “Penn State College of Agricultural Sciences”.  La investigación indica que la genética influye en algunas de las diferencias en los niveles de sal de lo que nos gusta comer.

Estas conclusiones son importantes porque los últimos esfuerzos bien publicitados para reducir el contenido de sal en los alimentos han dejado a muchas personas con alimentos que no saben tan bien  a ellos como a otros consumidores, señaló John Hayes, profesor e investigador principal del estudio.

Las dietas altas en sal puede aumentar el riesgo de hipertensión arterial y derrame cerebral.  Es por eso que expertos en salud pública y las empresas alimentarias están trabajando juntos para ayudar a los consumidores con un menor consumo de sal a través de los alimentos que sean agradables de comer. Este estudio aumenta la comprensión de la preferencia por el consumo de sal.

Hayes citó la investigación llevada a cabo hace más de 75 años por un químico llamado Fox y un genetista llamado Blakeslee, mostrando que los individuos difieren en su capacidad de degustar algunos productos químicos. Como resultado, explicó Hayes, sabemos que existe una amplia gama de agudeza en el gusto, y esta variación es tan normal como las variaciones de color de ojos y pelo.

A la mayoría de nosotros nos gusta el sabor de la sal. Sin embargo, algunas personas comen más sal, ya sea porque les gusta más el sabor salado, o porque lo necesitan para bloquear en diversos alimentos otros gustos que les resultan más desagradables que al resto de la gente. Pueden, por ejemplo, percibir con mayor intensidad que el resto de las personas el sabor amargo.

Por otra parte, las personas poco sensibles al sabor de la sal tienden a añadirla a su comida en cantidades mayores a las consideradas aceptables por otra gente, pues necesitan más cantidad para alcanzar el mismo nivel de sabor salado que una persona más sensible percibe con menos sal.

En la actualidad, los ciudadanos de EE.UU. consumen dos o tres veces la cantidad de sal recomendada para una buena salud. Hayes recomienda a los consumidores  reducir su ingesta de sal mediante la lectura de las etiquetas de los alimentos  en busca de productos que contengan menos de 480 miligramos de sodio poreación.

Fuente: Selected Science News

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