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Alergias severas desactivadas en ratones

Saturday, October 2nd, 2010

Científicos de Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.) han descubierto una manera de desactivar el sistema inmune de reacción alérgica a las proteínas  de  determinados alimentos en ratones, un descubrimiento que podría tener implicaciones para los millones de personas que sufren reacciones severas frente a alimentos tales como el maní  (cacahuetes) y la leche.

Los resultados, publicados en internet en la revista Nature Medicine, muestran la esperanza de que el cuerpo pudiera [bajo estrecha supervisión médica] estar capacitados para tolerar alergias a los alimentos que llevan a los servicios médicos de urgencias a cerca de 300000  personas en EE.UU.  y provocan de 100 a 200 muertes cada año.

El equipo de investigación, dirigido por Shau-Ku Huang, Ph.D., profesor de medicina, y Zhou Yufeng, MD, Ph.D., compañero postdoctoral en la División de Alergia e Inmunología Clínica de la “Johns Hopkins University School of Medicine” , descubrió que un tipo de célula inmune en el tracto gastrointestinal llamadas células dendríticas de lámina propia (LPDC) – considerada como la primera línea de defensa para el sistema inmunológico del cuerpo – expresa un receptor especial, SIGNR1, que aparece en la superficie de las células y se une a azúcares específicos.

Tomando como blanco este receptor usando proteína modificada con azúcar, los investigadores fueron capaces de mantener las proteínas de los alimentos susceptibles de provocar  una grave, incluso mortal, reacción alérgica, sin causar daños graves.

“No hay cura para las alergias alimentarias, y el tratamiento primario es evitar la proteína causante”, dice Zhou. “Esto podría enseñar a nuestro cuerpo para crear una respuesta inmunitaria nueva y  no ser alérgicos a la proteína.”

Los investigadores esperan confirmar si este proceso prometedor en ratones también puede ser válido en las personas.

Las alergias alimentarias son provocadas por el sistema inmunológico y, en algunas personas, pueden provocar síntomas graves o incluso una reacción potencialmente mortal conocida como anafilaxia. En Estados Unidos, se estima que entre el seis y ocho por ciento de los niños menores de tres años y casi cuatro por ciento de los adultos tienen alergias a los alimentos, y la prevalencia va en aumento. Debido a la dificultad extrema para evitar la exposición al alergeno en los alimentos y la falta de tratamientos preventivos, se necesitan con urgencia estrategias preventivas y terapéuticas.

En el laboratorio, Zhou y sus colegas tomaron una proteína que causa alergias a los alimentos en ratones y la modificaron mediante la adición de azúcares especiales. Su hipótesis es que, al ser ingeridas por los ratones, las proteína modificada sería capaz de unirse a lo que se conoce como receptores SIGNR1  en las células del sistema inmune. Enlazando de esta forma, el sistema inmune aprende a tolerar las proteínas de los alimentos modificados – y la proteína ya no induce una reacción alérgica, incluso cuando se consume en su forma original.

Zhou alimentó a sus ratones con la proteína modificada una vez al día durante tres días. Cinco días después, los puso a prueba al darles de comer la proteína en su forma original. Otro grupo de ratones no fue alimentado con la proteína modificada. La gravedad de la reacción alérgica a la proteína no modificada – que en el grupo  de control de ratones tiende a ser temblores, convulsiones y/o la muerte – fue significativamente menor en los ratones que habían sido prealimentadas con la proteína modificada. Algunos todavía tenían reacciones leves como picor o hinchazón alrededor de los ojos y el hocico, pero ninguno tenía serios problemas.  Estos ratones parecían ser insensibles a la proteína de los alimentos, incluso cuando se  les alimentó en su forma original, dice Zhou. En este modelo, SIGNR1 juega un papel clave en la desactivación de algunas de las respuestas de las células inmunes, pero si esta es la única función de este receptor es, en la actualidad, desconocida.

Otros investigadores de la Johns Hopkins en el estudio incluyen Hirokazu Kawasaki, Hsu Shih-chang, Reiko T. Lee, Yao Xu, Plunkett Beverly, Fu Jinrong y Yuan C. Lee.

Referencia:

  1. Yufeng Zhou, Hirokazu Kawasaki, Shih-Chang Hsu, Reiko T Lee, Xu Yao, Beverly Plunkett, Jinrong Fu, Kuender Yang, Yuan C Lee, Shau-Ku Huang. Oral tolerance to food-induced systemic anaphylaxis mediated by the C-type lectin SIGNR1 . Nature Medicine , 2010; DOI: 10.1038/nm.2201 Yufeng Zhou, Kawasaki Hirokazu,-Chang Hsu Shih, Reiko Lee T, Yao Xu, Plunkett Beverly, Fu Jinrong, Yang Kuender, Yuan C Lee Shau-Ku Huang. Tolerancia oral a la alimentación inducida por anafilaxis sistémica mediada por el tipo C lectina SIGNR1:. Nature Medicine, 2010; DOI 10.1038/nm.2201

Fuente:

Johns Hopkins Medical Institutions (2010, October 1). alergias severas desactivada en los ratones. ScienceDaily. Retrieved October 2,

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