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Identificados los genes causantes del arsénico en los alimentos

Monday, September 13th, 2010

En muchos países el arsénico en los alimentos es un problema importante. Investigadores de la Universidad de Skövde, en Suecia han identificado dos genes que pueden desempeñar un papel crucial en cómo el arsénico se almacena en las plantas.

Científicos de la Universidad de Skövde han analizado las bases de datos con información genética e identificaron dos genes que pueden jugar un papel importante en la acumulación de arsénico en las plantas. Cuando los investigadores utilizaron ordenadores para simular la inhibición o sobre-expresión de la función de estos genes, se las arreglaron para reducir el contenido de arsénico en una planta de hasta un 12 por ciento.

El equipo de investigación pronto tendrá sus resultados de laboratorio para tratar de reproducir los resultados de las simulaciones por ordenador en la realidad.

Alimentos con contenido de arsénico son un problema importante, sobre todo en Asia. El arsénico se almacena en el cuerpo y con el tiempo puede causar daño al hígado, los riñones y el corazón. Este veneno puede también conducir al desarrollo de cáncer en seres humanos.

El arsénico acaba en los alimentoscuando las plantas – como el arroz – lo capturan de la tierra. Los animales que pastan también pueden ingerir arsénico de las plantas. Cuando los animales son sacrificados para la alimentación, el arsénico se transmite a los seres humanos que comen la carne.

En su trabajo. los científicos suecos están colaborando con sus colegas en Bengala del Este, Polonia, y EE.UU. Bengala del Este es uno de los países con mayor prevalencia de arsénico en los alimentos.

Los investigadores trabajan en el “Systems Biology Research Center” de la Universidad de Skövde (Suecia).Y están publicando sus hallazgos en Journal of Biological Systems.

Referencia a la publicación:

Dan Lundh, Dennis Larsson, Noor Nahar, Abul Mandal. Arsenic accumulation in plants – outlining strategies for developing improved variety of crops for avoiding arsenic toxicity in foods. Journal of Biological Systems, 2010; 18 (01): 223 DOI: 10.1142/S0218339010003214

Fuente: ScienceDaily

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