Archive for the ‘Verduras’ Category

Clonan un gen que regula el tamaño del fruto en los cultivos hortofrutícolas

Friday, October 25th, 2013

Gen que regula tamaño de frutosEsther van der Knaap, genetista de la Facultad de Ciencias Alimentarias, Agrícolas y Ambientales de la Universidad Estatal de Ohio (Estados Unidos), dirigió un equipo internacional de investigación que descubrió y clonó un gen que regula el tamaño del fruto de las tomateras. Este es solamente el segundo gen de domesticación que influye en el tamaño del fruto que jamás se haya clonado de cualquier cultivo hortifrutícola.

El gen clonado, conocido como SlKLUH, influye en el tamaño del fruto aumentando las capas de células y retrasando la maduración. Según Van der Knaap, este gen estimula el incremento de la división celular durante el proceso de desarrollo del fruto inmediatamente después de la fertilización. Este incremento de la división celular da lugar a un fruto aumentado, mientras que el retraso de la maduración es posible que sea el resultado de una prolongación de la fase de división celular.

El equipo de investigación identificó también un posible elemento regulador en el promotor de SlKLUH que se cree que podría controlar la expresión génica. El promotor es una región del ADN responsable de iniciar la transcripción de un gen.

Nuestros hallazgos sugieren que el alelo responsable de la fruta de gran tamaño apareció en las primeras tomateras y se hizo cada vez más abundante a lo largo de posteriores selecciones“, explica Van der Knaap.

Se espera que la clonación de SlKLUH aumente la comprensión de los científicos de los procesos de desarrollo de los frutos, no solo en el caso de los tomates, sino también en otras especies de cultivo. “En este trabajo mostramos que este mismo gen podría haberse seleccionado en la domesticación del pimiento chile, lo que habría provocado que también el fruto de este cultivo aumentara de tamaño”, señala Van der Knaap.

Esta investigación básica también tiene implicaciones importantes para la producción hortofrutícola, ya que podría permitir a los obtentores manipular genes para crear nuevas variedades con las características de tamaño y forma deseadas.

Fuente: CIENCIA Y TECNOLOGÍA ALIMENTARIA

La irradiación con haces de electrones evita el riesgo por virus en lechugas y espinacas

Thursday, February 16th, 2012

Toca Comer. Irradiación de verduras. Rafael BarzanallanaUn equipo de científicos que estudian los efectos de la irradiación con haz de electrones sobre la lechuga y la espinaca ha publicado su investigación en la edición de febrero de la principal revista de microbiología, Applied and Environmental Microbiology, afirmó el investigador principal del estudio..

“El propósito de este estudio era doble,” dijo el Dr. Suresh Pillai, director del National Center for Electron Beam Research en  Texas A & M University en College Station.

“En primer lugar hemos querido determinar la sensibilidad a la radiación con haz de electrones del virus de la polio y el rotavirus  sobre la lechuga fresca cortada y las espinacas. En segundo lugar, hemos querido cuantificar la reducción teórica en el riesgo para la salud de la lechuga y la espinaca en los niveles de contaminación a dosis diferentes del haz de electrones.”

Pillai dijo que el estudio es importante debido a la creciente preocupación por las infecciones virales transmitidas a través de productos frescos, los costos de salud asociados con los virus transmitidos por los alimentos y la escasez de datos cuantitativos sobre la reducción de riesgos para la salud mediante el uso de la irradiación con haz de electrones. “Los virus son la causa número uno de todas las enfermedades transmitidas por los alimentos”.

Pillai dijo que este era un estudio de colaboración entre el centro, el Instituto de Ecología de la Universidad Nacional Autónoma de México, y la Escuela de Salud Pública en el Campus de El Paso Regional de la Universidad de Texas Health Science Center en Houston.

El estudio, publicado originalmente en línea antes de la impresión, a mediados de diciembre, cita el Proyecto de Seguridad de Productos de la Universidad de Georgetown, sobre  la estimación de los costos actuales de salud asociados con los virus transmitidos por los alimentos en cerca de 6 000 millones de dólares.

Pillai dijo que aunque el norovirus es la principal causa de enfermedades transmitidas por alimentos virales, todos los virus entéricos, incluyendo virus de la polio y el rotavirus, pueden causar una infección transmitida por los alimentos que puede dar lugar a complicaciones de enfermedades crónicas. “Los productos frescos pueden estar contaminados por virus entéricos a través del agua de riego que contienen materia fecal o por el agua de lavado que se ha contaminado, además los poliovirus de tipo salvaje son una amenaza para la salud en muchas partes del mundo”.

Agregó que hasta la fecha EE.UU. la Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado el uso de radiación ionizante en los productos frescos para su uso en la lechuga y las espinacas únicamente, por lo que el equipo de investigación estudió sólo los vegetales de hojas verdes específicas.

“Hemos elegido un haz de electrones de procesamiento, ya que es la tecnología que tiene el potencial para su uso en todo el mundo, ya que se basa en la electricidad y es básicamente una tecnología del tipo encendido y apagado”, dijo Pillai.

Para sus experimentos, el equipo obtuvo muestras de lechuga iceberg y espinaca de los mercados locales, entonces inocularon las muestras con rotavirus y virus de la polio y se expusieron las muestras a un haz de electrones a dosis determinadas. Pillai dijo que los resultados mostraron que la irradiación con haz de electrones fue capaz de inactivar el virus de la polio y el rotavirus, tanto en la lechuga y las espinacas.

Estimaciones  de riesgo cuantitativo para la salud mostraron que incluso si una porción de aproximadamente 14 gramos de lechuga contiene 140 partículas de virus de la poliomielitis, el haz de electrones de irradiación a 3 kilograys (kGy) reduce el riesgo de infección en más de dos de cada 10 personas, o un 20 por ciento, aproximadamente ,seis de cada 100 personas, o seis por ciento. Un kilogray es la unidad de medida de una dosis de radiación ionizante absorbida.

Del mismo modo, de acuerdo con los resultados del estudio, para un tamaño de la porción de espinaca contaminada por  rotavirus, con haz de electrones de irradiación a los 3 kilograys reducirá los riesgos de infección de aproximadamente tres de cada 10 personas o 30 por ciento, a aproximadamente cinco de cada 100 personas, o cinco por ciento.

Pillai, sin embargo, observó que la irradiación con haz de electrones no está destinada a ser utilizado como una tecnología  “independiente” o de “limpieza”. “La tecnología tiene que usarse en conjunción con buenas prácticas agrícolas en el campo, junto con un buen manejo y prácticas de procesamiento en cobertizos de embalaje, por lo que el nivel de contaminación por virus en el producto se mantiene tan baja como sea posible antes de la pasteurización con haz de electrones,”.

Pillai dijo de este estudio que es el primero en enumerar la reducción de los riesgos para la salud mediante el uso de la irradiación con haz de electrones en los productos frescos. “Este estudio proporciona datos cuantificados que la tecnología de haz de electrones, reduce el riesgo de enfermedad viral transmitida por los alimentos en la lechuga y la espinaca”, dijo Pillai. “Pero hasta ahora la industria de productos frescos no ha adoptado esta tecnología. Es similar a los fabricantes de automóviles que tienen un suministro de cinturones de seguridad, pero no la instalación de ellos en sus vehículos.

“Esta investigación proporciona pruebas de los beneficios cuantificables de reducción de riesgos de la radiación con haz de electrones, y esperamos que conduzca a una mayor demanda del público para el uso de esta tecnología como parte de las buenas prácticas agrícolas y postcosecha.”

Dijo que la irradiación con haz de electrones sólo se debe utilizar como último paso en un programa integral de seguridad alimentaria, y que la reducción de los riesgos de infección se traducen en ahorros en los costos de atención de la salud y el sufrimiento humano reducido.

El estudio completo – Cuantificación de la reducción de los riesgos potenciales a la salud mediante la determinación de la sensibilidad de la cepa de poliovirus de tipo 1 y vivo por rotavirus SA-11 a la irradiación de haz de electrones de lechuga y espinacas – se puede encontrar en Applied and Environmental Microbiology o en línea en la Applied and Environmental Microbiology o  en línea en  American Society of Microbiology website.

 

Brote alemán de e-coli es un híbrido asesino

Saturday, June 4th, 2011

El brote de intoxicación alimentaria en Alemania, que hasta ahora ha afectado a más de 1500 personas y mató a 18, implica un nuevo tipo de bacteria Escherichia coli nunca visto previamente. Los investigadores en Münster (Alemania) anunciaron que la nueva E. coli es un híbrido de otros dos tipos que causan enfermedades.

Ahora el plan es ver si el genoma híbrido es lo que hace que esta cepa sea tan agresiva. También están intentando la creación de un kit de prueba personalizada para los laboratorios médicos, para saber si se ha diseminado más ampliamente, y posiblemente, donde se originó.

El brote hasta ahora parece estar limitado a Alemania. La gente ha estado enferma en lugares tan distantes como  EE.UU. y el Reino Unido, y una persona en Suecia ha muerto, pero todos habían visitado recientemente Alemania. Muchos dicen que han comido recientemente tomates crudos, pepinos y verduras para ensalada.

¿Por qué tan virulento?

Las bacterias fueron identificadas inicialmente como una cepa de E. coli  llamada STEC, (Shiga-like toxin-producing E. coli), que secreta toxinas que causan diarrea con sangre. Normalmente, alrededor del 5 al 10 por ciento de las infecciones STEC progresó a una grave complicación llamada síndrome hemolítico-urémico (SHU), con coágulos de sangre inducidos por la toxina en los órganos capilares causando daños importantes, especialmente en los riñones.

Las infecciones en el brote actual parecen ser más virulentas, sin embargo, el Instituto Robert Koch en Berlín, centro federal de Alemania para control de enfermedades,  informa de que 470 pacientes – casi un tercio de los 1500 casos conocidos en el brote actual –  han desarrollado SUH. Dicho esto, una mayor virulencia no puede ser el único factor en juego: las diferencias en cómo se definen los casos también pueden ser responsables de la tasa aparentemente alta de síndrome urémico hemolítico.

El laboratorio alemán nacional consultor de SHU en el Hospital de la Universidad de Münster  anunció que había secuenciado el genoma del brote de bacterias y, además de los genes de STEC, se encontraron genes de otra especie de E. coli llamada entero-agregativa E. coli . Estas bacterias normalmente se adhieren a la pared del intestino, causando diarrea acuosa, persistente. Mientras STEC acecha sobre todo en los intestinos del ganado vacuno, entero-agregativa E. coli sólo se conoce en los humanos.

“La rápida secuenciación del genoma  permitió descubrir a los pocos días una combinación única de rasgos de virulencia”, dice Alexander Mellmann , uno de los investigadores en Münster. El equipo planea estudiar si esto ha causado un verdadero aumento en la virulencia en el híbrido.

Paul Wigley , un especialista en  bacterias intestinales en la Universidad de Liverpool (Reino Unido), indica que con la agregación de entero-agregativa E. coli son “más duras” que otras E. coli, ya que pueden agruparse para resistir las tensiones. Así que una cepa de  entero-agregativa E. coli con los genes de  toxina tipo Shiga bien podría ser más virulenta que la STEC ordinaria.

Equipo de prueba

A principios de esta semana el equipo de Münster ha distribuido una prueba para el nuevo híbrido de E. coli, que permite que los médicos en los hospitales alemanes, que están abrumados por los casos de diarrea,  identificar a las personas con la infección. La prueba, llamada PCR múltiple, detecta secuencias de ADN de cuatro de los genes de la bacteria, y “analiza no sólo muestras de la gente, sino también, por ejemplo,  de los alimentos”, dice Helge Karch , jefe del laboratorio de SHU en Münster .

La compañía que fabricó la máquina de secuenciación del equipo empleado en Münster , Life Technologies de Carlsbad, California (EE.UU.), tiene planes para utilizar la secuencia completa del genoma para crear una prueba que sea aún más específica para esta cepa híbrida.

El descubrimiento pone de relieve las limitaciones en las pruebas para E. coli que ya han llevado al desastre económico a los agricultores de España. A principios del brote las autoridades alemanas revelaron que habían encontrado STEC en los pepinos importados de España. Se reportó el hallazgo , como las normas de la Unión Europea requieren para cualquier descubrimiento de STEC, desatando una ola de prohibiciones de productos españoles. El miércoles, las autoridades alemanas anunciaron que el STEC que habían encontrado  no era el mismo que el que causó el brote.

Fuente: NewScientist Healt

Ampliar información en:

Escherichia coli y la crisis del pepino

- FAQs sobre la mal llamada bacteria de los pepinos españoles

Así mata E. coli O104:H4, la “bacteria del pepino”

- La OMS dice que la variante letal del ‘E.coli’ “nunca antes se ha visto

La luz ultravioleta B aumenta el poder antioxidante de las zanahorias

Saturday, January 29th, 2011

Ciencia y alimentación. Zanahorias y radiación UV. Rafael Barzanallana

Exponer las zanahorias cortadas a radiación ultravioleta B (UV-B), la cual es uno de los tres tipos de luz ultravioleta en la luz de sol, puede aumentar la actividad antioxidante de esta hortaliza.

Los antioxidantes, los cuales se encuentran principalmente en las frutas y hortalizas, son compuestos naturales que podrían reducir el riesgo del cáncer y de la enfermedad cardiovascular.

Los resultados del estudio con las zanahorias, realizado por McHugh, investigador postdoctoral Wen-Zian Du, y otros en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el ARS en Albany, California (EE.UU.), sugieren que una dosis mediana de 14 segundos de la luz UV-B puede aumentar por aproximadamente tres veces la capacidad antioxidante de las zanahorias frescas cortadas. Esta dosis no usa mucha energía y no calienta o seca significativamente las zanahorias.

Los científicos han sabido por una década o más que exponer las plantas a la luz UV-B podría causar lo que se llama el estrés abiótico. Esto probablemente es lo que ocurrió con las zanahorias cortadas. Las plantas responden al estrés aumentando su producción de dos enzimas naturales, llamados polifenilalanina amoniaco-lisasa y chalcone sintase. Con aumentos en la producción de estas enzimas, niveles de compuestos fenólicos—antioxidantes producidos por las enzimas—también aumentan.

A pesar de esta información y otros conocimientos sobre la reacción de las plantas al estrés y a la luz UV-B, no había muchos estudios sobre la idea de utilizar la UV-B para aumentar rápidamente y seguramente la capacidad antioxidante de las hortalizas, según McHugh. Este estudio con las zanahorias está ayudando a llenar los huecos en los conocimientos sobre esta tecnología.

Fuente: Alimentariaonline

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