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Los alimentos orgánicos no son más saludables y seguros que los convencionales

Saturday, August 20th, 2016

Los alimentos orgánicos se ha convertido en el sector de más rápido crecimiento de la industria de alimentos en Estados Unidos, con ventas que aumentan de a dos dígitos cada año. Mucha gente que los consume siente como que se está ayudando a sí misma y al planeta.

Pero la verdad es que no hay más beneficios para la salud por comer alimentos orgánicos. Además, es probable que sea peor para el medio ambiente.

No son más nutritivos ni más seguros

Una etiqueta orgánica envía nuestro escepticismo y sentido común por la ventana. En un estudio publicado en Food Quality and Preference los participantes consumieron dos series de productos alimenticios absolutamente idénticos, unos marcados como “orgánicos” y otros que no. Declararon que la comida que creen que es “orgánica” era más baja en calorías y más nutritiva, y estaban dispuestos a pagar un 16% a un 23% más.

De nuevo en 2012, la Universidad Stanford publicó un estudio con resultados de cuatro décadas de investigación que comparó la comida orgánica y regular. Ellos esperaban encontrar pruebas de que los orgánicos fueran nutricionalmente superiores.  Su conclusión“A pesar de la percepción generalizada de que los alimentos producidos orgánicamente son más nutritivos que los convencionales, no hemos podido encontrar pruebas sólidas para apoyar esta percepción”.

Un nuevo estudio, publicado este año en Cogent Food & Agriculture, muestra la misma cosa: “Los resultados de los estudios científicos no demuestran que los productos orgánicos sean más nutritivos y más seguros que los alimentos convencionales”.

Tampoco son mejores para el planeta

“No importa eso”, dirá mucha gente, “Yo no como orgánicos debido a los beneficios para la salud, sino porque me importa el planeta”. Pero esto es todavía más erróneo.

Sí, la agricultura ecológica hará que en un campo un agricultor utilice menos energía, generando menos gases de efecto invernadero y con menos fugas de nitrógeno. Pero tengan en cuenta la imagen más grande: la agricultura ecológica es mucho, mucho menos eficiente que la agricultura regular. El agricultor necesitará más campos para hacer crecer la misma cantidad de productos. No sólo porque por ser orgánico significa menos fertilizantes y más insectos y plagas, sino también porque la tierra tiene que estar vacía o ser plantadas con leguminosas para reconstruir la fertilidad entre los ciclos de cultivo.

Un gran estudio realizado en Europa, publicado en Journal of Environmental Management, encontró que para producir el mismo galón de leche orgánica se necesita 59% más tierra. Para producir carne, se necesita 82% más tierra, y para los cultivos, más de 200%. Eso afectaría a una gran cantidad de bosques y otras extensas áreas de la naturaleza para ser destinadas al cultivo, y todo para sentirse mejor al comprar en el supermercado.

Si la producción agrícola de Estados Unidos fuera totalmente orgánica, significaría que tendríamos que convertir un área más grande que el tamaño de California en tierras de cultivo. Es lo mismo que la erradicación de todas las zonas verdes y tierras silvestres en 48 Estados.

Por otra parte, al comer algo orgánico, serías responsable de casi la misma cantidad de emisiones de gases de invernadero que si se hubieras elegido un producto regular. Esos son los gases que provocan el calentamiento global. Y los productos orgánicos significan más de algunas otras malas cosas ambientales: un 10% más de óxido nitroso, amoniaco y acidificación, al tiempo que contribuye casi un 50% más a la lixiviación de nitrógeno.

No evita el uso de pesticidas desagradables

La agricultura ecológica puede utilizar cualquier cosa y llamarle pesticida natural. Esto incluye también al sulfato de cobre, que la Universidad de Cornell describe como “altamente tóxico para los peces”, incluso a las dosis recomendadas y que ha causado enfermedad hepática en Francia. O piretrina, que es “extremadamente tóxico para los peces”, “altamente tóxico para las abejas”, y se ha relacionado con un aumento en la leucemia entre los agricultores.

Por supuesto, los alimentos convencionales no orgánicos tienen un mayor riesgo de contaminación por plaguicidas. Los cálculos aproximados indican que todos los plaguicidas utilizados en los Estados Unidos podrían causar aproximadamente 20 muertes por cáncer adicionales por año. Ahora bien, eso tiene la misma probabilidad de riesgo anual que una persona corre de ser mutilada a muerte por una vaca.

Si todos en EE.UU. fueran alimentados con productos orgánicos costaría $200 millones de dólares más al año. Este es dinero que no se podría gastar en cosas que importan.

Piensen en los habitantes más pobres del mundo, que necesitan alimentos más baratos, lo que significa una agricultura más eficiente. Se necesita un mejor acceso a los fertilizantes y pesticidas regulados, no menos.

Los compuestos orgánicos no son mejores para su salud, son peores para la naturaleza, y son terribles para los pobres del mundo. Este tipo de agricultura orgánica hace que las personas con más dinero lo gasten para apoyar prácticas agrícolas menos eficientes, y así sentirse mejor acerca de sus opciones de consumo.

La próxima vez que vean una etiqueta orgánica al menos permítanse una dosis de escepticismo sano.

Licencia CC

Fuente: Rebdo.org

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