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Brote alemán de e-coli es un híbrido asesino

Saturday, June 4th, 2011

El brote de intoxicación alimentaria en Alemania, que hasta ahora ha afectado a más de 1500 personas y mató a 18, implica un nuevo tipo de bacteria Escherichia coli nunca visto previamente. Los investigadores en Münster (Alemania) anunciaron que la nueva E. coli es un híbrido de otros dos tipos que causan enfermedades.

Ahora el plan es ver si el genoma híbrido es lo que hace que esta cepa sea tan agresiva. También están intentando la creación de un kit de prueba personalizada para los laboratorios médicos, para saber si se ha diseminado más ampliamente, y posiblemente, donde se originó.

El brote hasta ahora parece estar limitado a Alemania. La gente ha estado enferma en lugares tan distantes como  EE.UU. y el Reino Unido, y una persona en Suecia ha muerto, pero todos habían visitado recientemente Alemania. Muchos dicen que han comido recientemente tomates crudos, pepinos y verduras para ensalada.

¿Por qué tan virulento?

Las bacterias fueron identificadas inicialmente como una cepa de E. coli  llamada STEC, (Shiga-like toxin-producing E. coli), que secreta toxinas que causan diarrea con sangre. Normalmente, alrededor del 5 al 10 por ciento de las infecciones STEC progresó a una grave complicación llamada síndrome hemolítico-urémico (SHU), con coágulos de sangre inducidos por la toxina en los órganos capilares causando daños importantes, especialmente en los riñones.

Las infecciones en el brote actual parecen ser más virulentas, sin embargo, el Instituto Robert Koch en Berlín, centro federal de Alemania para control de enfermedades,  informa de que 470 pacientes – casi un tercio de los 1500 casos conocidos en el brote actual –  han desarrollado SUH. Dicho esto, una mayor virulencia no puede ser el único factor en juego: las diferencias en cómo se definen los casos también pueden ser responsables de la tasa aparentemente alta de síndrome urémico hemolítico.

El laboratorio alemán nacional consultor de SHU en el Hospital de la Universidad de Münster  anunció que había secuenciado el genoma del brote de bacterias y, además de los genes de STEC, se encontraron genes de otra especie de E. coli llamada entero-agregativa E. coli . Estas bacterias normalmente se adhieren a la pared del intestino, causando diarrea acuosa, persistente. Mientras STEC acecha sobre todo en los intestinos del ganado vacuno, entero-agregativa E. coli sólo se conoce en los humanos.

“La rápida secuenciación del genoma  permitió descubrir a los pocos días una combinación única de rasgos de virulencia”, dice Alexander Mellmann , uno de los investigadores en Münster. El equipo planea estudiar si esto ha causado un verdadero aumento en la virulencia en el híbrido.

Paul Wigley , un especialista en  bacterias intestinales en la Universidad de Liverpool (Reino Unido), indica que con la agregación de entero-agregativa E. coli son “más duras” que otras E. coli, ya que pueden agruparse para resistir las tensiones. Así que una cepa de  entero-agregativa E. coli con los genes de  toxina tipo Shiga bien podría ser más virulenta que la STEC ordinaria.

Equipo de prueba

A principios de esta semana el equipo de Münster ha distribuido una prueba para el nuevo híbrido de E. coli, que permite que los médicos en los hospitales alemanes, que están abrumados por los casos de diarrea,  identificar a las personas con la infección. La prueba, llamada PCR múltiple, detecta secuencias de ADN de cuatro de los genes de la bacteria, y “analiza no sólo muestras de la gente, sino también, por ejemplo,  de los alimentos”, dice Helge Karch , jefe del laboratorio de SHU en Münster .

La compañía que fabricó la máquina de secuenciación del equipo empleado en Münster , Life Technologies de Carlsbad, California (EE.UU.), tiene planes para utilizar la secuencia completa del genoma para crear una prueba que sea aún más específica para esta cepa híbrida.

El descubrimiento pone de relieve las limitaciones en las pruebas para E. coli que ya han llevado al desastre económico a los agricultores de España. A principios del brote las autoridades alemanas revelaron que habían encontrado STEC en los pepinos importados de España. Se reportó el hallazgo , como las normas de la Unión Europea requieren para cualquier descubrimiento de STEC, desatando una ola de prohibiciones de productos españoles. El miércoles, las autoridades alemanas anunciaron que el STEC que habían encontrado  no era el mismo que el que causó el brote.

Fuente: NewScientist Healt

Ampliar información en:

Escherichia coli y la crisis del pepino

- FAQs sobre la mal llamada bacteria de los pepinos españoles

Así mata E. coli O104:H4, la “bacteria del pepino”

- La OMS dice que la variante letal del ‘E.coli’ “nunca antes se ha visto

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